长篇科幻译文连载:Seveneves七夏娃041


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作者:尼尔·斯蒂芬森  I    翻译:诸葛恐龙


Blue Origin公司发射的可回收火箭

拓荒者和探矿人-13

第73天 05

葛兰郡国际机场是官方的正式名称。当杜布第二天早上醒来,从他和亨利共用的帐篷里爬出来直起身四处打量的时候,他立刻给这个地方起了绰号:新拜科努尔。这里和拜科努尔的纬度差不多,地表的植被也是同样的草原。

和原来那个草原一样,新拜科努尔现在也被游牧民所占据:太空流动雇农。至少有上万人,他估计。

他们安排得尽然有序。干涸的湖底地面用石灰粉画出了长长的直线,很明显是用和画球场线相同的工具画出来的。这些画出来的纵横街区被绝大部分刚到不久的帐篷搭建者所遵循。每隔相同的间隔还装了移动厕所,尽管杜布的鼻子告诉他有人在用坑式茅厕,或者刚刚在旁边的灌木蒿上尿尿过。

亨利在几个小时前的驾驶途中已经吃了点东西了。这儿曾经是个空军基地,必要的时候可以成为美国抵抗共产主义者入侵的北部防线的一部分。它那长达13500英尺(约4115米)长的跑道也昭示这它的防御用途。它还是曾作为航天飞机的备用降落地点,尽管从没用过。不管怎么说仅供摩西湖镇使用的话它实在是大得过头了,所以近几十年来航天业也试图将其用于各种各样的训练以及实验用途。蓝色起源公司(Blue Origin,亚马逊CEO杰夫-贝索斯创办,该公司一直在秘密地测试其New Shepard火箭。)在2005年就在这里测试了一架垂直起降的飞行器,测试就在机场西面的湖底空地上的一辆大拖车上进行的。现在这片空地已经变成了新拜科努尔,而杜布正在空地上晃荡着寻找一股煎培根香味的源头。

一架巨大无窗的飞机从头顶呼啸而过,同时从机腹伸出了排列整齐的轮子,缓缓的降落在了长长的跑道上,滑行用尽了整个13500英尺长的跑道。这是一架大型运输机。

杜布走上了一条直通营地中心的大道。那里无疑就是中心:一个混凝土平台,现在还在一块一块的浇灌中,从正中心升起了各种各样的起重机和吊车。

他们正在那儿组装一艘火箭。

那是一艘巨型火箭。

这下一切都说得通了。还没有什么货物是大到哥伦比亚河岸都不能装卸的,他们需要做的只是用卡车运最后几英里到摩西湖镇。没有任何飞行器是这儿的巨型跑道不能容纳的。也没有任何物品是西雅图地区的太空机械工厂造不出来的。加上这里和拜科努尔完全一样的纬度,一个广为人知简单易懂的飞行计划确实可能将货物成功运抵伊希。

仅仅四天之后,杜布和三五个太空行业彻头彻尾的外行站在一辆生锈的皮卡车上,将一个啤酒瓶举向空中模拟火箭从发射平台升空的情景。当火箭在天际划出一道优美的弧线,大致朝着爱达荷州首府博弈西方向飞去时,他们一起按着汽车喇叭尖叫起来。第二天早上,当大家都冷静下来后,他们又开始忙着建造另一艘火箭了。


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