长篇科幻译文连载:Seveneves七夏娃037

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诸葛恐龙
2017.01.05 20:35* 字数 1596

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作者:尼尔·斯蒂芬森  I    翻译:诸葛恐龙



火箭发射

拓荒者和探矿人-09

第73天 01

杜布曾经差一点就上天了。大概是在10年前,他的一个朋友在对冲基金上赚了大钱,于是豪掷2千5百万美金报名参加了一趟为期12天的太空之旅:乘坐联盟号飞船造访国际空间站。作为惯例乘客通常都会指定一名后备人员,也就是替补,当他突发疾病或者发生其他意外时来顶替他的位置。因为直到发射前很短的时间内替补人员随时都可能被换上,所以他们也需要和付钱的乘客一样进行同样的全套培训。事情本来就是如此而已,直到这位基金经理开始被媒体关注。作为一个性格内向的人,他需要有人扮演联络大众的角色,同时还要把整个太空旅行包装得引人入胜。所以他选中了迪布瓦做他的替补。他们搞了个网站,开了个博客,还安排了专门的摄影人员跟随杜布拍摄他的整个训练过程,基金经理则偶尔在画面背景里露个脸。事实上,杜布就是个作为公众注意力吸引者的角色。毫无疑问,杜布简直爱死这一切了。训练有趣极了,而对冲基金经理对网站的开销十分慷慨,因此杜布制作了大量的精彩视频来解释太空旅行中的趣味知识。

并且他差一点就真的去了。计划发射日的前一周,他乘飞机来到了拜科努尔,带着他的妻儿,后面跟着摄影团队。他们怀着极大的兴趣看着发射运输工具,一艘尾部呈扇形的联盟-FG型太空船,横躺着被一列特制的火车拖着穿过西伯利亚的草原到达发射平台,火车头甚至还喷着烟。发射平台真的就仅仅是个小平台而已,一个混凝土板坐落在月球表面般荒凉的哈萨克大草原上,四周有几台机械装置将火箭从火车上吊下然后将火箭燃料注入其中。和NASA行事风格的强烈反差大到让人忍俊不禁。杜布的小儿子,当时才11岁的亨利,注意力并未放在被竖立起来的巨大火箭上面,他的目光被距离发射点一百米开外几只正在交配的流浪狗吸引开了。离发射平台近得惊人的仓库前门口有一小块菜地,工作人员们在那儿种了黄瓜和番茄,他们解释说混凝土墙在白天吸收太阳光的热量,到了晚上可以给这些蔬菜保温。

发射前三天,这位对冲基金经理在进行发射平台撤离演习时被一条流浪狗咬了一口,当时的场面真是一片混乱:这条狗被撵着在草原上乱窜,后面跟着开着车的民兵,骑着马的土著,天上还有架武装直升机。当他们费了九牛二虎之力逮着狗之后,立马把它送到了一所动物实验室检验狂犬病毒。直到正式发射前三小时,他们才收到消息说狗没问题。于是杜布的名字被从旅客名单上划掉,由对冲基金经理的名字取而代之。杜布站在离发射平台非常近的陆地之上,松了一口气之余又略微有点失望。塔维斯托克.普劳斯也出现在现场来报导这次发射。身上戴满了当时看上去显得很酷的各种电子小道具。他站在草原上,面对着杜布和火箭,当巨大的火箭点燃它的引擎投向太空之中时,将摄像机对着杜布录下他的评论。

正是这幅画面将哈里斯博士变成了迪布瓦博士,从而开启了他作为科普网红的职业生涯。没过多久,它还导致了由他妻子提出的离婚程序。她对他作为丈夫的表现有很多抱怨,不少由来已久,还有些她也说不出个所以然。但是不管怎样所有这些问题日积月累最终在这样一件事情上爆发了:在俄国进行为期数周的太空训练期间基本上完全无视作为一个丈夫和父亲的职责也就算了,真正发射的时候他居然不陪自己的孩子们待在安全的地方,而是跑到室外,和他的搭档塔维一起待在危险的火箭旁边,用兴奋而滑稽的解说词去取悦他的几百万粉丝。

无论如何,杜布在那之后还是为此付出了代价。消极的一方面是他一直对自己的过失内疚不已,但从积极的一方面来说他也因此一有空就尽可能的陪伴在孩子们身边。尽管当他们从学校毕业步入社会后做到这一点愈发困难了。现在,当所有人都处于死亡宣判之下时,他正竭尽所能的试图和孩子们在一起。


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