古典派侦探小说不完全指南 03 - 埃勒里 · 奎因

「古典派侦探小说不完全指南」主题系列文章,目前含以下篇目——

  1. 古典派侦探小说不完全指南 00 - 前言
  2. 古典派侦探小说不完全指南 01
  3. 古典派侦探小说不完全指南 02 - 阿加莎 · 克里斯蒂
  4. 古典派侦探小说不完全指南 03 - 埃勒里 · 奎因
  5. 古典派侦探小说不完全指南 04 - 约翰 · 迪克森 · 卡尔

埃勒里 · 奎因 (Ellery Queen, 1905~1971/1982),是一对美国表兄弟作家组合,同时也是他们作品中的侦探主角。奎因是黄金时期三大家之一,公认的「逻辑之王」,其作品线索明晰、公平至上。其中,「国名系列」和「悲剧系列」被认为是古典解谜侦探小说最高水平的代表,是后人难以逾越的杰作。

硬逻辑 冷文风

奎因的绝大部分作品,都以逻辑严谨、线索公平而著称。他会详尽向读者展示案情、人物和线索,在倒数两三章揭秘凶手身份和案件真相之前设置「挑战读者」环节,宣称破案所需的证据、线索早已交代完毕,足够聪慧细心的读者完全可以在此时推理出真凶是谁,再阅读后面的章节对照答案。

可以说,奎因的「挑战读者」环节把古典解谜推理的公平性和纯粹性发挥到极致。尤其是奎因早期的作品,地图、人物关系图甚至剪报图片等材料一应俱全,仿佛真的是在做一道题干条件丰富、答案就附在背面的题目。

与奎因的严谨逻辑相辅相成的则是其冷峻硬朗的文风。奎因的侦探小说主角也就是奎因自己——纽约警察局警官理查德 · 奎因的儿子埃勒里 · 奎因,作家和主角同名,这在侦探小说史上也是头一遭。埃勒里作为奎因警官的公子哥儿,他经常随父亲出入犯罪现场,甚至参与缉凶过程。正是因为这样,奎因的文字有着电影般的画面感,也稍带些美式个人英雄主义色彩

第一时期:高手的左右手互搏

在奎因创作的第一时期,「国名系列」和「悲剧系列」两座丰碑交相辉映。而埃勒里 · 奎因 V.S. 巴纳比 · 罗斯的桥段也令侦探小说迷津津乐道。当年奎因写「国名系列」的同时,以巴纳比 · 罗斯的名义推出了「悲剧系列」,并且在报刊媒体上你来我往、针锋相对地讨论。甚至,表兄弟二人还带着面具在哥伦比亚大学等会场展开激辩,上演现实版「奎因 V.S. 罗斯」。实际上在《罗马帽子之谜》的序言中,奎因就留下线索告诉读者罗斯其实是奎因的分身。

「国名系列」中——作为奎因处女作的《罗马帽子之谜》已然在逻辑结构上初露锋芒;《希腊棺材之谜》是这一系列的巅峰之作,一案四破令人大呼过瘾;《法国粉末之谜》;《埃及十字架之谜》则恣意渲染哥特恐怖氛围;《中国橘子之谜》跻身侦探小说史上十大密室行列;《美国枪之谜》则挑战凶器消失的不可能犯罪……

「悲剧系列」中——《X 的悲剧》是公认的逻辑结构严密性几乎无懈可击的作品;《Y 的悲剧》是一起压抑的悲剧,作案情节和手法开创先河;《Z 的悲剧》因《X》《Y》珠玉在前稍显暗淡,但仍不失为奎因的水准之作;在《哲瑞 · 雷恩的最后一案》中,奎因的另一位伟大侦探哲瑞 · 雷恩悲情谢幕……

在伟大的「国名系列」、「悲剧系列」外加一部短篇集之后,奎因的创作进入一个低谷期,这是他的第二时期。在这一时期里,奎因的作品为迎合杂志读者的需求以及进军电影界和广播界的需要,画面感和戏剧性较强,但失去了一些公平性。

第三时期:哲人侦探的人文主义关怀

《凶镇》标志着奎因创作风格的成功转型,进入他的第三时期:侦探奎因从毛头小子变为成熟男人,作家奎因的作品也从单纯的解谜游戏升华为深刻的哲学探讨。第三时期的作品中,奎因相对弱化了解谜和逻辑的存在感,而丰富了故事情节、人物形象和内涵,人文主义关怀浓厚。这一时期的主要作品是「莱特镇系列」,莱特镇是侦探奎因人生中一个重要的坐标,一座助他成熟、供他窥探人生百态的舞台。

第四时期的奎因作品多由他人代笔或者根据奎因提供的大纲进行扩写,质量参差不齐,个别作品则带有试验性,可能较难代表奎因的真正水平。

侦探小说活动家和推动者

奎因一直致力于将侦探小说上升为正统的文学形式,而非仅仅是一种类型文学。

除了创作之外,奎因还于 1941 年创办了《埃勒里 · 奎因神秘杂志 (EQMM)》,为「鼓励同行中好的作品并为之提供展示场所」,以「发掘立志在此领域有所建树的新作家」,对普及侦探小说文化、提高侦探小说的文学地位起到了不可估量的作用。EQMM 影响了劳伦斯 · 布洛克、迈克尔 · 康奈利甚至博尔赫斯这样的作家。迄今为止,EQMM 仍是世界上最成功、最专业、影响力最大的推理文学杂志。

奎因还设立了「密室研讨小组」,定期与「密室之王」J.D. 卡尔和克莱顿 · 劳森等作家交流创作心得。奎因还热衷于推理文学的理论研究,他编辑出版的小说集和评论集都成为推理文学研究的重要资料。

丛书版本

奎因小说的版本,除了群众出版社在七十年代的经典译版以及内蒙古人民出版社 2000 年左右的「奎因现代侦探小说集 · 百世文库」和 2009 年的「推理书系」,国内近年来出得最全的当推新星出版社的「午夜文库 · 大师系列:埃勒里·奎因作品」系列。

《罗马帽子之谜》封面,内蒙古人民出版社,2010
《希腊棺材之谜》封面,新星出版社,2008
《希腊棺材之谜》封面,新星出版社,2012
《X 的悲剧》封面,新星出版社,2009
《X 的悲剧》封面,新星出版社,2013

塑造的侦探形象:埃勒里 · 奎因 (Ellery Queen)、哲瑞 · 雷恩 (Drury Lane);

主要作品(长篇)——

  • 第一时期
    • 国名系列
      • 《罗马帽子之谜 (The Roman Hat Mystery, 1929)》
      • 《法国粉末之谜 (The French Powder Mystery, 1930)》
      • 《荷兰鞋之谜 (The Dutch Shoe Mystery, 1931)》
      • 《希腊棺材之谜 (The Greek Coffin Mystery, 1932)》
      • 《埃及十字架之谜 (The Egyptian Cross Mystery, 1932)》
      • 《美国枪之谜 (The American Gun Mystery, 1933)》
      • 《暹罗连体人之谜 (The Siamese Twin Mystery, 1933)》
      • 《中国橘子之谜 (The Chinese Orange Mystery, 1934)》
      • 《西班牙披肩之谜 (The Spanish Cape Mystery, 1935)》
    • 悲剧系列
      • 《X 的悲剧 (The Tragedy of X, 1932)》
      • 《Y 的悲剧 (The Tragedy of Y, 1932)》
      • 《Z 的悲剧 (The Tragedy of Z, 1933)》
      • 《哲瑞 · 雷恩的最后一案 (Drury Lane's Last Case, 1933)》
  • 第二时期
    • 《半途之屋 (Halfway House, 1936)》
    • 《生死之门 (The Door Between, 1937)》
    • 《恶魔的报酬 (The Devil to Pay, 1937)》
    • 《红桃四 (The Four of Hearts, 1938)》
    • 《龙牙 (The Dragon's Teeth, 1939)》
  • 第三时期
    • 莱特镇系列
      • 《凶镇 / 灾难之城 (Calamity, 1942)》
      • 《凶手是狐 (The Murderer Is a Fox, 1945)》
      • 《十日惊奇 (Ten Day's Wonder, 1948)》
      • 《双面莱特 (Double, Double, 1950)》
      • 《他生命中最后的女人 (The Last Woman in His Life, 1969)》
    • 《恶之源 (The Origin of Evil, 1951)》
    • 《王者已逝 (The King Is Dead, 1952)》
  • 第四时期
    • 《另一方玩家 (The Player on the Other Side, 1963)》
    • 《然后在第八天 (And on the Eighth Day, 1964)》
    • 《脸对脸 (Face to Face, 1967)》

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