40多岁,跨4个领域建成4个价值数十亿的公司,来看看他的学习方法

如果没有听说过SolarCity,应该听过PayPal、Spacex火箭、环保跑车公司特斯拉吧,它们的CEO就是本文的主角,埃隆·马斯克(Elon Musk)。

这篇文章从“学习方法”的角度分析了为什么他如此成功,希望能对我们有所启发。

马斯克在四个领域成就斐然:软件、能源、运输、太空。他在这四个领域创建的公司价值都达数十亿美元。很多人探讨过他成功的原因,比如每周工作85个小时、有远见、精力好等。关于他的文章、视频、书不计其数,但这些都忽略了一点。人们常说,要想成为世界级的人物,应该只专注于一个领域。马斯克打破了这点。他的才能涉及火箭科学、工程学、物理学、人工智能、太阳能和能源。称他为“通才”也不为过。他不仅涉猎广,学得深,而且实实在在地用上了这些领域的核心知识。

结合马斯克的人生经历以及一些关于学习的学术文献来看,可以说,我们所有人都应该学习多个领域的知识,以便提高成功的机率。

不要迷信“万金油,啥都不精”的传言

如果你喜欢什么领域的东西都学一点,你极可能听过这些好心建议:

“成熟点吧。关注一个领域就行了。”

“万金油,啥都不精哦。”

人们说这种话,就是先入为主地假定了如果你学得杂,顶多能学到浅层的东西,不可能达到精通。

无数马斯克一样的通才成功的例子证明这种观点是错的。跨领域学习令你有信息优势和创新优势,因为专注于一个领域的人没你知道的多,而且大多数人都是专注于一个领域。

举个例子。如果你从事科技行业,行业内的其他人都只知道读读科技相关的作品,可你还掌握了很多生物学知识,那么,你就能想出些别人想不到的点子。

这算得上常识了,可是很少人真正跨领域学习。

非凡的成功总是离不了刻意练习术业专功。可是,曾有人研究了20世纪59位顶尖歌剧作曲家是如何达到高深造诣的,得出了相反的结论:

这些最成功的歌剧作曲家的作品大多混合了多种风格……通过交叉练习,作曲家们得以避免“过度练习”,既过于专注一种风格,而使作品失去活力。

马斯克的“学习迁移”能力

少年时期,马斯克就能每天读两本书,而且是不同学科的书。也就是说,如果你一个月能读一本书,马斯克的读书量就是你的60倍。

最初,马斯克主要读科幻小说、哲学书、宗教书、编程书以及科学家、工程师和企业家传记。长大后,他的阅读和职业兴趣拓展到了物理学、工程学、产品设计、商业、科技和能源。这种对知识的渴望令他接触到了很多在学校学不到的东西。

马斯克非常擅长一种很多人听都没听过的学习方法——学习迁移

学习迁移是指把学习到的某方面的知识运用到其他方面。比如,把课堂或书本上学到的东西用到现实中;或者,把某个行业的知识运用到其他行业。

这就是马斯克的闪光之处。他的“学习迁移”法共有两步

第一步,把知识拆解成一些基本道理。

“重要的是把知识当成一颗语义树,那些最基本的道理就是树干和较粗大的树枝,一定要先理解它们,然后再深入研究树叶——即深度知识。没有树干,树叶就无所依附。”

研究表明,把知识转换成深奥抽象的道理有助于学习迁移。有一个很有用的技巧有助于内化深层的道理,那就是“情况对比”(contrasting cases)。

举个例子:

假定你想拆解字母A,了解“A是A”背后的深层道理。再假定你有两个方法可用:

方法一:对比各种情况。

把各种A放在一起,通过对比,你能看出各种A的相同和不同之处。

方法二:只看一种情况。

在这个方法中,你只能看到一种A,自然什么都看不出。

你觉得哪个方法更好?

学习的时候参照许多不同的情况,自然而然地就能内化重要的知识,甚至能形成自己独特的见解。

那么,这对我们的日常生活有什么用呢?

当我们投入到一个新领域时,不要死磕一种方法,而应该探索多种方法,对其进行拆解,再将其进行对比。这能帮助我们发现很多深层道理。

第二步,重构学到的基本道理。

马斯克把自己在人工智能、科技、物理学、工程学方面的知识进行重构后用到了以下领域:

航天领域:创建SpaceX公司

汽车领域:研制具有自动驾驶功能的特斯拉汽车

火车领域:建设超级高铁Hyperloop

航空领域:研制能垂直升降的电动飞机

科技领域:创立PayPal

科技领域:合伙创立非营利机构OpenAI

加利福尼亚大学洛杉矶分校的心理学教授、类比推理方面世界顶尖的思想家Keith Holyoak建议人们常常问自己两个有助于磨练自身技能的问题:“这让我想起了什么?” “这为什么会让我想起某事物?”

常常观察周围的物体,审视读到的东西,自问这两个问题,能锻炼大脑中的肌肉,让你超越传统限制,发现事物间的关联。

现在看看马斯克是如何成为世界级通才的:

·多年来,他的阅读量都是正常阅读爱好者的60倍。

·他的阅读涉及多种学科。

·他不断地把知识拆解成基本道理,进行重构,并把所学付诸实践。

从马斯克的身上可以看出,我们不应该相信“专注才是唯一的成功之道”这种教条。

如果投入时间学习多个领域的核心理念,并且把这些知识同现实生活关联起来,跨领域的学习迁移就会更容易、更快捷。

一旦着手建立一个“基本道理”知识库,并把它们同其他领域联系起来,我们不自觉地就具备了一种超能力,可以轻松进入一个从没接触过的全新领域,并且快速地有所成就。

了解一下马斯克的学习超能力,我们就能更加明白他是如何进入一个存在了100多年的行业,然后颠覆了它所有的规则。

马斯克是个独一无二的人才,但是他的才能并没有那么神奇。


编译自:

How Elon Musk Learns Faster and Better Than Everyone Else 

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