词汇量过万秘籍,英语学习法总结之三

引言

词汇学习首先应当增强构词意识,记忆读音以音节为单位,记忆词形词义以词根词缀为单位,并将其含义与单词词义进行映射;推荐使用蒋争著《英语词汇的奥秘》和词源学。

其次,学习英语词汇应根据水平进阶开始使用英汉双解和英英词典。因为英英词典在准确理解词义和近义词辨析方面更有优势;同时根据目的选择包括学习者词典、搭配词典、同反义词词典和图解词典在内的各种细分。

最后,根据目的选取增加词汇量的策略。备考期建议使用17天搞定GRE的多重复习,日常提高的话需要记忆发音词义搭配等综合内容。应根据词汇水平选择策略:初级优先记忆高频词,推荐牛津300核心词和刘毅词汇系列,中高级可以用英文主题阅读记忆词汇串并用输出复习强化。


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英语词汇自学之词根词缀

本篇主要讨论如何更有效率地背单词,即英语词汇学习中词根词缀。

背单词是一个长盛不衰的话题,甚至都产生一个梗说所有人翻开单词书后背的第一个单词是abandon,意思就是告诉你该放弃了。

我们通常用的方法是一个字母一个字母地硬背,然后再带上这个词的读音和意义一起背。或许还有人使用了一点技巧,就是中文谐音和联想记忆词意。这些方法或许有一定的可取之处,但都比不上下面所说的最根本最科学的方法。

读音从音节开始

翻开字典,可以看到每个单词中间都有小黑点(如ster•e•o•type或ster-ee-uh-tahyp)进行分割,两三个英文字母组合在一起,通常包括一个元音字母前后附加辅音字母,这就是音节。将几个音节组合在一起,再辅以单词重音,就是一个完整单词的发音。按照音节进行记忆,充分挖掘发音与拼写之间的映射关系,分割成有机部分,也有助于减少记忆负担。

词义从构词开始

中文作为表意文字,从字形就可以推测它的含义,甚至偏旁部首代表它的种属,比如三点水表示江河湖泊、草字头表示草木、月字旁表示肉和肢体。英文作文拉丁语言,单词的外形承担表音功能;这一点广为人知,却忽略了英文使用词根词缀来表达意义。如同中文的偏旁部首,人们能够从词根词缀的规律中推测出词义,只不过我们还没有深入了解。

词根是词义的核心,由三五个字母组合,通常位于单词开头或中部,常用数量大约有250个。由于历史沿革和吸收外来语,英语的词根多来源于拉丁语或希腊语,这造成了拼写相似但含义不同的现象:以ped为例,既可以表示“儿童”,如pedagogy教育学;也可以表示“脚”,如pedestrian行人。

词根和词根组合,就能构成一个单词,表达意义。比如由tele-远和-vision视并列为“看到远处”的电视television;hypo-=under/benethe,-thesis=idea/opinion,两个合在一起hypothesis表示under idea在观点之下,也就是推论的假设。因此,我们在遇到生词的时候,不要急于查字典,先基于词根猜测词义,再查阅字典来证实和学习。

词缀包括前缀和后缀,附加在词根旁,派生词汇含义。前缀通常表示附加含义,而后缀通常改变词性。比如我们很熟悉的dis-、a-、un-等表否定;-ist、-or等表示做某某职业的人,也将动词转为名词。

针对词根词缀的学习,蒋争著《英语词汇的奥秘》堪称经典。这本书详细介绍了约250个词根和词缀及其含义,并列举分析许多词汇。十分适合初级学习者(少于3000)通过强化背诵的方法扩充单词和培养习惯,也很适合中高级学习者进阶,用于增强构词意识。

除上述所说词根加词缀的派生法之外,还有其他方法构成新词。合成法是将两个单词前后顺序写在一起,如weekend用week星期+end结尾表示周末。转化法是不改变词形拼写而将词性变为另一种,如better原本是形容词比较级“更好”,用作动词时表达“使……更好,改善”的含义。混合法是指将两个单词各取一部分后连接在一起就成为一个新词,如breakfast早餐+lunch午餐=brunch早午餐和Britain英国+exit离开=brexit脱欧。

总之,词汇学习应当增强构词意识,记忆读音以音节为单位,记忆词形以词根词缀为单位,并将其含义与单词词义进行映射。

英语自学之英英词典

本文讲述如何更有效率地学习单词,即英语学习过程中的词典使用。

对于字典大家一定都不陌生,在小学的时候会查小学生词典,学习中文的笔顺和组词。准备高考的时候,我们都会查阅现代汉语词典的成语、错别字,还有古汉语词典的词义。对于英语词汇学习来说,词典也是不可或缺的。随着科学的发展,词典已经从纸质的大部头过渡到了网页和手机app,更加方便快捷。

相比只有汉语,英英词典在词义准确和近义词辨析更有优势。

就准确理解词义而言,英英词典中的解释性定义不仅给出清晰的词义,而且也不像英汉词典那样限制想象空间。叶子南曾经在书里写过:不要被工具书束缚住,特别是英汉词典。英译汉时,我们有的学生太依靠英汉词典,找到一个定义对的词就往译文里放,结果往往会影响翻译质量,请看下面几句:Her in-laws could be vindictive (Diana).这句说戴安娜王妃去世后,娘家的人对王室不满。见到vindictive一词,有的学生一查字典,最先出现的“报复的”就被选中了。但根据语境,“报复”并不是最好的选择。有人译成“不够宽容”“过于计较”“耿耿于怀”,字面上虽然离开了原文,实际反而更接近本意,娘家和王室的关系毕竟没有到要复仇的地步,这里英汉词典的作用并不大。You mean did we do it? No, Jack was professional.这是电影《泰坦尼克号》中老年时的女主角说的,句中的professional如果译成“专业的”等都是败笔。此时若查一下英英词典,比如下面这个解释性的定义就会对我们有所启发:showing or using the qualities of training of a member of a profession。从这个定义出发,再加上影片中女孩子在杰克画裸体画前,象征性地给了一个铜币,这样我们就可以认为画画就是画画,而不该做与画画不相干的事,进而理解为,杰克没有干那种与画画职业不相称的事,最后将本句译成“杰克可是有分寸的”,或者“杰克可是讲职业道德的”,显然就比在英汉词典中抓一个词放进去好多了。

就近义词辨析而言,英英词典给出明确的细微区别,而不是一个中文翻译,包括搭配、作用对象等,这一点在某些追求极简的词典app中被删除得一干二净。比如“放弃”可以用abandon、renounce,查过牛津英语词典之后发现,abandon something是未完成就不再做(to stop doing something, especially before it is finished; to stop having something);renounce是正式用语,表示正式声明不再拥有头衔或职位/理想或信仰、失去联系(to state officially that you are no longer going to keep a title, position, etc),常用词组搭配是to renounce a claim/title/privilege/right和renounce ideals/principles/beliefs, etc。

英文词典种类丰富,根据受众有不同的内容安排和特点,应根据自身水平和使用目的选择。

根据水平选择字典语种

在学习的初始阶段,大约相当于高考英语或词汇量不足3000的时候,建议使用英汉汉英词典。当逐渐进阶到大学四六级或掌握的词汇量超过3000,可以开始使用英汉双解。当进入中高级水平,相当于目标是专业四级或者雅思6.5分,一定要开始使用英英字典。英汉双解和英英字典的独特之处在于,用英文来解释英文单词,基本上使用的都是高频3000。阅读词条解释对所掌握的词进行复习,同时增长了对于英文的理解能力。英汉双解就是在英文解释之后还会增加汉语解释,对于翻译和专有名词、抽象词来说比较有意义。

根据目的选取字典种类

Learner’s Dictionary学习者字典专为外语学习者设计,列举各种词形变化和发音、选取高频词义和简单例句、提供搭配、词源和上义词种属;可以类比于我们在小学时使用的绿色封皮的小学生字典。以Oxford Advanced Learner's Dictionary牛津学习者字典的网页版查询abandon为例,来源https://www.oxfordlearnersdictionaries.com/definition/english/abandon_1?q=abandon。美式英语也有丰富的学习者词典资源,比如MacMillan English Dictionary麦克米伦和Longman Dictionary of Contemporary English朗文。

Oxford Advanced Learner's Dictionary牛津学习者字典网页版

Collocation Dictionary搭配词典。我们都遇到过的困惑:背到动词却不知道后面接to、in还是with?想修饰一个名词,却不知两个近义的形容词该如何区分?根据以往新闻、小说等权威来源的英文进行词频和搭配统计,编纂而成的搭配词典是学习地道语言的最佳工具。李笑来来时也曾经推荐:“现在的搭配词典是基于语料库分析的,可以告诉你经常用来修饰某个特定名词的形容词究竟都有哪些,或者某个特定的名词常常发出的动作都有哪些。有了搭配词典,没有老外陪练又怎么样?反正自己都可以查到。牛津有一个Oxford Collocation Dictionary for Students of English,朗文现代英语词典第五版中也有搭配词典,MS Word的英语助手中也有搭配查询功能。我个人格外推荐牛津的那一本,甚至常常告诉学生,那个搭配词典甚至应该“通读”若干遍才好──其实内容并不多,总计才八千多个词条(其中还有相当数量是你几乎永远用不到的)。”

我没有查找到官方牛津搭配词典的网页,但其实国内资源网站上有许多pdf和供kindle和移动端的软件资源,以下使用一个近似的网页展示,来源http://www.freecollocation.com/search?word=abandon。可以看到,在不同词义下都有对应的搭配,第二个义项包含副词、动词短语和介词等多种搭配。

牛津搭配词典

Dictionary通用词典是准备给大多是成年人使用,包含的词义比较全面丰富,例句较多;更适用于中高级学习者查询词义,相对于国内绝大多是学习者来说,在阅读英文原版小说或者做翻译的使用起参照作用。例子是牛津英语词典,来源https://en.oxforddictionaries.com/definition/abandon

牛津英语词典

Thesaurus同反义词词典。英语与中文写作和口语不同的一点在于词汇丰富,需要多使用同义表达来丰富文本,这个时候就很需要同反义词词典。同时,同反义词词典可以将独立的单关联起来,是扩充词汇的有效方式,例子依然是牛津,来源于https://en.oxforddictionaries.com/thesaurus/abandon 。

牛津同义词词典

图解词典。图解词典一般不用于查词,而是用于了解专业词汇或者做翻译,可以增加词汇的精确度和知识面,其实很多中文词汇都是第一次见。

法英汉图解词典

最后总结一下,学习英语词汇应根据水平进阶开始使用英汉双解和英英词典,因为英英词典在准确理解词义和近义词辨析方面更有优势;同时根据目的选择包括学习者词典、搭配词典、同反义词词典和图解词典在内的各种细分。

英语词汇自学之备考和日常提升

本篇文章讲述英语单词如何背和背什么。

词汇量是多少?

想知道自己的词汇量,推荐做一个有意思的小测试testyourvocab,只需闯两关勾选不到一包个单词,可以得到一个推算的词汇量,测试地址http://testyourvocab.com/

注意这个网站说,英语作为外语的人词汇量基本在2500到9000,而英语母语者有20000到35000(Most native English adult speakers who have taken the test fall in

the range 20,000–35,000 words. And for foreign learners of English, we've found

that the most common vocabulary size is from 2,500–9,000 words.)。你的词汇量落在哪个范围里了呢?

考前突击

如果以四六级、专四专八、雅思托福等语言考试为学习目的,时间紧任务重,最方便的方法就是买辅导机构单词书,然后迅速建立映射并不断重复。强调备考和机构材料,是因为有词汇选择有针对性,多半是历年考点或者高频词。而且机构的单词书会省去一个个查字典和记录的时间,只要翻开书就开始,提高效率。强调重复,是因为准备考试期间,需要在短时间内建立大量词形-词义-词音的映射,只有不断重复才能强化记忆。

推荐杨鹏的17天搞定GRE,方法如下:每天背300个以上的单词,然后按照周期进行多重复习,尽量减少前摄抑制和后摄抑制的影响。第一个周期是5分钟,也叫做超短期记忆。第二个周期是30分钟,属于短期记忆。第三个记忆周期是12个小时。第四至第八个记忆周期依次为1天、2天、4天、7天和15天。不要一次对一个单词花太多时间,第一次记忆达到脸熟、能将词形和中文意思对应即可;要把时间花在重复上(即第一次背新词的时候不要花太多时间,而应该把时间放在增加重复的遍数上)。秘诀不在于什么时候背单词,而在于什么时候复习单词和复习哪些单词。

需要注意的是,这个方法强度很高,对人的意志力和执行力的要求也随之上升;如果失败了也不用有挫败感,毕竟很多人都做不到,只需继续坚持,把时间扩充一倍降低强度即可。很多网友都实践过,并衍生出个性化的小工具,推荐shawphy制作的17天搞定GRE单词背诵计划时间表生成器,地址是http://exam4.us/

日常提高

如果是为了提高英语能力或者时间不那么紧迫,建议优先选取高频词,记忆发音、意义、搭配、同反义词,并通过阅读原著按主题增加输入和通过口述写作使用来复习。除去纸质字典,扇贝、anki等软件提供友好高效的使用体验。

要背什么才算真正掌握了一个单词?

结合上篇英英词典,掌握一个单词需要根据音节记忆读音,需要根据词根词缀记忆意义和拼写,最好还能记忆英文释义、搭配还有同反义词。只有这些内容都掌握,才算真正学会了一个单词,不仅能在阅读和听力时理解词义,还能在写作和说的时候正确输出。

不同水平如何正确有效地背单词?

初级优先选取高频词。顾名思义,高频词汇即出现和使用频率较高的核心词,因此掌握一个高频词的学习收益较高。在初级学习阶段,应以掌握3000常用词为目标。英英字典也是用3000常用词来解释所有高级词汇的,因此掌握了这个基础后不论是输入还是输出体验,都能够带来质的飞跃。

对于3000基本常用词,推荐Oxford 3000牛津3000核心词词表,地址是https://www.oxfordlearnersdictionaries.com/wordlist/english/oxford3000/,是由语言学家和经验丰富的教师依据优先级、重要性和可用度挑选出来的最重要的3000个单词(The Oxford 3000 is a list of the 3000 most important words to learn in English. The keywords of the Oxford 3000 have been carefully selected by a group of language experts and experienced teachers as the words which should receive priority in vocabulary study because of their importance and usefulness),按照字母顺序排列,与字典页面结合在一起,使用很方便.。国内比较知名的可以按词频背单词教材,是刘毅词汇系列:突破英文词汇3000/5000/10000。特点是不仅有单词释义,而且还有练习题和配套音频,学习起来比较全面。

中高级阅读原著和用输出复习强化。对于中高级水平的学生来说,除了查字典和机械地背单词,更应该注重语言的联系和综合提高,因此可以采用一些有意思的方法。从输入来说就是按主题阅读英文原文,包括报刊杂志、学术论文、散文小说等任何会感兴趣的主题,结合主题来记忆同一话题下的单词串。这样孤立单词之间就产生了联系,能记忆得更牢和更灵活,同时使用的话也能进行联想,不会是出现张冠李戴。

从输出来说,就是将记忆的单词正确地重复使用。比如可以写一段小故事,或者进行一段演讲。我个人喜欢口述一个故事、一段说明或一段议论,不仅是说比写省时间,而且同时复习了单词的意义、搭配和发音。

科技改变生活。除了纸质书之外,涌现出各种手机软件,比如百词斩、扇贝、拓词等。手机软件基本上都是按照考试类型,打乱顺序后要求在四个选项选择对应词义或词形。听说扇贝可以使用按照词频编纂的柯林斯CoBuild词典,有的软件上也有牛津3000核心词。阅读英文原著的时候如果能够充分使用Kindle的词典取词或者是在线词典,结合ANKI记忆单词会更有效率。由于在我集中背单词的年代,手机iPhone都还没有流行,我都是使用纸质字典和纸笔,因此没有调查就没有发言权,在此不作过多的推荐,或许改天可以写一个试用体验。

最后总结一下,备考期建议使用17天搞定GRE的多重复习,日常提高的话需要记忆发音词义搭配等综合内容。应根据词汇水平选择策略:初级优先记忆高频词,推荐牛津300核心词和刘毅词汇系列,中高级可以用英文主题阅读记忆词汇串并用输出复习强化。


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