大脑边缘系统与情绪

就体积而言,尽管边缘系统只是大脑的一小部分,但它在所有大脑结构中扮演着一些最基本、维持生命和最有意义的角色。limbic(边缘)这个词来源于拉丁语limbus,意思是“边界”。这是因为边缘系统在大脑的皮层下部分形成了一个弯曲的边界,称为大脑皮层和间脑。

想知道大脑的哪一部分控制情绪吗?虽然整个中枢神经系统帮助控制我们的情绪,正如你将了解到的,边缘系统和自主神经系统的活动对我们的情绪健康特别有影响。整个边缘系统——包括海马体、下丘脑和杏仁核等子部分——帮助控制我们每天都经历的各种情绪、意愿、内分泌和内脏对环境的反应。

什么是边缘系统

从进化的角度来看,在大脑的所有区域中,边缘系统据说是最古老、最原始的区域之一,形成于几十万年前。事实上,在大多数其他动物,甚至爬行动物身上也发现了类似的系统。在过去,边缘系统有时甚至被称为“古哺乳动物大脑”。

尽管边缘系统以复杂的方式与大脑的其他区域一起工作,因此它的作用远不止一个,但最能描述边缘系统控制的是“情绪”。其次,边缘系统中被称为海马体的部分帮助我们形成和保留记忆,这对学习和发展非常重要。

在我们生命的各个阶段,边缘系统和海马体均帮助支配情绪行为。虽然“一个人的情绪只由边缘功能决定”的说法过于简单化了,但很明显,这个系统在帮助我们做一些事情方面发挥了巨大的作用,比如帮助我们记住过去的事情,愉快的或痛苦的,感知来自我们周围的威胁,根据我们的经验作出选择,根据过去的学习控制动作,形成感官偏好、喜欢或不喜欢,等等。

边缘系统功能与结构

边缘系统位于脑干之上,脑干被认为是大脑中最先发育、对刺激做出反应的部分之一,也是维持生命的最基本的部分。它位于丘脑的两侧和大脑的下方。


对于大脑的哪些结构在技术上是边缘系统的一部分,神经科学家们并没有达成完全一致的意见,因为考虑到大脑皮层区域有相当数量的神经重叠,很难精确地分类。也就是说,大多数人认为边缘系统是由皮层区域(结构)组成的,包括:

海马体(Hippocampus):通常与记忆和注意力有关,但也有助于运动控制(通常通过试错来学习)。

杏仁核(Amygdala):与恐惧和焦虑情绪有关。

下丘脑(Hypothalamus):主要负责调节荷尔蒙和维持“内循环稳定”(更多内容见下文)。

隔核(Septal Nuclei):通过奖励、或强化与快乐和学习有关。

扣带回(Cingulate Cortex):涉及记忆和情感的许多方面。

海马回(Parahippocampal Gyrus):也有助于记忆。

乳头体(Mammillary Bodies):连接杏仁核和海马体。

穹窿(Fornix):连接大脑的其他部分,包括海马和乳头体。

如你所知,边缘系统是大脑中一个勤恳工作的区域。一些特定的边缘系统功能包括:

1,控制情绪,比如愤怒和恐惧

2,调节饮食、饥饿和口渴

3,对痛苦和快乐的反应

4,控制自主神经系统的功能,包括脉搏、血压、呼吸和觉醒

5,感受性满足

6,控制攻击性或暴力行为

7,对感官信息做出反应,尤其是嗅觉

海马体是边缘系统的一个子系统,有助于理解它是如何帮助记忆和学习的。海马体的功能包括:

通过巩固信息形成短期和长期记忆

从奖励、惩罚、强化和失败中学习新技能

识别什么是熟悉的和新的事物

导航或方向感

空间记忆

参与嗅觉,并将气味与特定的记忆联系起来

边缘系统相关疾病

由于边缘系统的各个部分最终控制着我们的有意识和无意识模式——包括我们的情绪、觉知、关系、行为和运动控制等,因此很容易看出为什么这个区域的损伤会导致严重的问题。

与边缘系统功能障碍或边缘系统损伤相关的疾病或行为,比如创伤或衰老导致的边缘系统损伤,包括:

不受约束行为:这意味着某人不考虑行为的风险,无视社会习俗/规则。

愤怒和暴力增加:这通常与杏仁核损伤有关。

过度觉醒(反应过度):杏仁核受损,或与杏仁核相连的部分大脑受损,会导致恐惧和焦虑加剧。焦虑障碍有时会用针对杏仁核区域的药物来治疗,以减少基于恐惧的情绪。

低觉醒:这会导致精力不足或缺乏动力和积极性。

性欲亢进/克鲁韦-布西氏综合征:(也称为颞叶切除后行为变态综合征)其特征是杏仁核受损,导致追求快乐的欲望增加、性欲亢进、不受抑制的行为以及将不合适的物品塞进嘴里。

食欲失调:与过度饮食或丘脑功能障碍有关的破坏性行为,可能包括暴饮暴食或情绪化进食。

记忆形成困难:海马体损伤可导致短期或长期记忆丧失。对学习的影响极大,因为它依赖于记忆。患有失忆症(顺行性健忘症)的人失去了形成和保留新记忆的能力。有趣的是,有时有些人可以保留旧的、长期的记忆,但却失去了形成新的短期记忆的能力。

认知障碍:如阿尔茨海默氏症。研究表明,患有阿尔茨海默氏症和记忆力减退的人通常会经历海马体损伤。这不仅会导致记忆丧失,还会导致迷失方向和情绪变化。可能导致海马体损伤的一些方式包括:自由基损伤/氧化应激、缺氧、中风或癫痫发作。

情绪·心理与边缘系统的关系

你可能已经意识到,边缘系统在创造不同的情绪和感觉方面扮演着重要的角色。事实上,有些人甚至称之为“大脑的情感交换机”。

边缘系统影响情绪健康的一个重要方式是将感觉输入从外界传送到下丘脑,然后再从下丘脑传送到身体的其他部位。下丘脑作为荷尔蒙控制的“调节器”,帮助身体维持体内平衡,并向脑垂体、甲状腺、肾上腺发送信号。它同时也接收来自身体其他部位的信息,包括心脏、迷走神经、肠道/消化系统和皮肤。

由于下丘脑的功能,边缘系统直接控制着你的“压力反应”和以下关键功能:心率、血压、呼吸、记忆、压力水平、荷尔蒙平衡、情绪。

下丘脑通过和边缘系统的其他部分之间的相互作用负责控制自主神经系统——包括交感神经系统(SNS)和副交感神经系统(PNS)。换句话说,SNS和PNS控制着我们的“战斗或逃跑”反应。像广泛性焦虑、社交焦虑、恐惧症、躁郁症,甚至成瘾和抑郁之类的疾病都与过度觉醒,过度焦虑/恐惧以及“战斗或逃跑反应”功能障碍有关。

焦虑和高强度的压力(包括皮质醇水平的升高)也会影响炎症水平、消化和肠道健康、心血管功能、免疫系统和生殖系统,有时会导致糖尿病、失眠、高血压、更容易感染和不孕等疾病。

精油与边缘系统

边缘系统通过感觉器官从外界收集信息。正如你多次亲身体验的那样,你的感官可以迅速改变你的情绪状态。例如,一顿愉快的晚餐会让你感到安慰,非常大的噪音则会使你感到焦虑。

有没有想过为什么某些气味能如此生动地唤起记忆甚至身体感受?与我们的其他感官(如味觉、视觉和听觉)相比,我们的嗅觉是独特的,因为它绕过了大脑的某些部位,而其他类型的感官信息通常无法做到这一点。正因为如此,气味常常会根据记忆引起立即的、强烈的情绪反应。气味能在几毫秒内将我们带回到过去的事件中,让我们基于过去的事件产生某种感觉,无论我们是否意识到为什么我们会突然有这种感觉。

例如,精油可以对你的边缘系统的功能和感觉产生显著的影响。这是真的,因为它们含有强烈的香味,它存在于挥发性分子中,这些香气可以进入血液,并迅速穿过血脑屏障。

补充一个概念

血脑屏障:脑部血管被一层紧密靠在一起的叫做血脑屏障的细胞膜保护,血脑屏障使物质不容易通过循环系统进入脑组织,一方面对大脑有效地保护,另一方面对脑部疾病患者来说也大大降低了药物的疗效。而精油的很多小分子成分则能够穿过血脑屏障,与神经递质受体发生作用,因此对脑神经,脑垂体(内分泌系统的主要器官)都有很好修复、平衡作用。

你应该还记得,海马体参与嗅觉。到底是怎么回事?精油中含有的芳香分子与鼻腔、肺部、毛孔等部位的传感器相互作用。研究表明,嗅球将信息投射到海马体的腹侧,海马体将轴突发送到主嗅球(包括前嗅核和初级嗅皮层)。记忆和气味就是这样联系在一起的。

一旦连接,传感器会就会根据气味发出强烈的情绪信号,这些信号从你的边缘系统(其中的海马体)开始,然后扩散到你身体的其他部位,比如心脏和消化道。

因为精油可以影响记忆,平衡荷尔蒙水平和全面支持健康的边缘系统功能,很多新的科学证据表明嗅吸精油可能是创造生理或心理益处的最快方式之一。这些包括减少焦虑、愤怒甚至疲劳。

如何维护边缘系统健康

为了保持体内平衡和感觉良好,我们的目标是平衡副交感神经系统和交感神经系统的活动。其中交感神经系统过度活跃会导致高度焦虑,而副交感神经系统过度活跃会导致动力不足和疲劳等症状。这里有一些方法可以帮助边缘系统平稳运行。

使用舒缓或提神的精油

通过芳香疗法吸入精油,有证据表明精油被吸收到血液中,然后触发海马体。这主要是由于肺部有大量血管,这些血管吸收精油,然后在全身循环,包括大脑。

使用扩香器可以帮你体验精油的益处,或者可以直接从瓶口或棉签中吸入精油。扩香薰衣草精油来减轻压力,茶树精油可以净化空气,野橘精油可以改善整体情绪,乳香精油可以启迪精神,薄荷精油可以提高注意力和精力。

练习深呼吸

深呼吸练习与有意识的放松肌肉相结合,使副交感神经回路参与,并强化它以备将来使用。放松或深呼吸也能使与“战斗或逃跑”反应相关的交感神经系统(SNS)平静下来,因为放松的肌肉会向大脑的警报中心发送反馈,告诉它不存在威胁。

练习深呼吸的一个简单方法是仰卧,试着从横膈膜(靠近腹部,而不是你的胸部)缓慢、稳定地呼吸。你也可以试着吸气4秒,屏气7秒,慢慢呼气8秒,重复这个动作5~10分钟。

尝试可视化与引导图像

视觉刺激对情绪健康、社交和幸福感有重要影响。它们甚至可以用来减少焦虑症或自闭症的症状。

练习的时候,在脑海中详细地回忆一个让你感到快乐和放松的地方(比如度假、亲近大自然或与家人共度的时光)。想象或感觉这种体验正在深入你的大脑和身体,保持肌肉放松,并感受对这种体验的积极情绪、感觉和想法。

锻    炼

运动有助于控制压力,平衡荷尔蒙(如皮质醇),提高免疫功能和降低炎症。其中一种方法是通过训练你的自主神经系统:“战斗或逃跑”反应,使其在压力、唤醒期后更快速地恢复正常。

保持专注·安静·沉默的习惯

可以尝试一些有引导的冥想或定期的疗愈祈祷来实现这一点。这些有助于培养感恩之心,减轻压力,让你感觉与他人有更多的连接,变得更加专注,意识到生活中的美好事物,并增加同情、善良和幸福的感觉。

有趣的事实和历史

从几千年前的亚里士多德时代起,人们就一直在争论大脑不同区域的不同功能。从那时起,神经科学已经取得了长足的进步,尤其是最近借助于核磁共振成像(MRIs)等成像研究,现在人们普遍认为前额皮质、杏仁核、扣带回、海马体和脑岛参与控制人类大部分的情感过程。

如今,教会那些与焦虑或抑郁作斗争的人有意识地学会使他们的自主神经系统平静下来,是心理学、医学和神经科学研究的一个主要焦点。

近几十年来,科学家们逐渐了解到,大脑在我们整个生命周期中都在不断适应环境。大脑的学习能力以及根据环境改变自身的能力,被称为神经可塑性,当这种能力被运用到对我们有利的方面时,除了使我们的知识更丰富,还能能帮助我们变得更快乐。

大多数动物的边缘系统负责控制“接近”和“逃避”行为——换句话说,相当于快乐的感觉和焦虑/痛苦的感觉。接近和逃避正是帮助我们生存和确保生存的东西。这就是为什么边缘系统被认为是如此“原始”,并且存在于所有种类的物种中。

由于大脑边缘系统的工作速度非常快,你的大脑会在你意识到发生了什么事或花时间思考之前,就已经意识到某些事情是危险的(比如一辆从你身边飞驰而过的汽车),并触发你离开或避开它。

当你遇到威胁时,海马体会立即将图像与其存储的危险列表进行比较。然后,海马体通过发送高优先级的警报(这就是为什么杏仁核经常被称为你的“警钟”)来与你的杏仁核沟通,让你的“战斗或逃跑”机制或荷尔蒙系统快速反应。

总    结

边缘系统连接着许多大脑结构,除了记忆、学习、动机以及食欲和性冲动等身体功能外,还有助于控制情绪。

边缘系统的子系统包括海马体、杏仁核和下丘脑。

精油影响的最显著的领域之一是情绪与记忆的联系,这要归功于边缘系统或海马体的激活。薄荷、薰衣草、野橘和乳香精油可以帮助改善情绪、能量和注意力。

为了保持边缘系统的健康,使用舒缓或提振的精油,练习深呼吸,尝试视觉化或引导图像、锻炼,并可尝试冥想和疗愈祈祷,使自己养成专注、安静和沉默的习惯。