疾病——我和春天有个约会之诺如病毒

诺如病毒

自我介绍

我的名字叫诺如病毒,1968年我在美国诺瓦克镇的一所小学校里引发了一场急性胃肠炎,科学家们在患者的粪便中首次看到了我的身影,那时他们叫我诺瓦克病毒(Norwalk virus)。随着我和人类的约会越来越多,科学家们在全球各地陆陆续续发现了我的身影,我的“身价”也日渐攀升。在2002年,第八届国际病毒命名委员会专门讨论了我的身世,还将我的名字改为了诺如病毒(Norovirus) 。

约会对象

我的家族很庞大,科学家们根据我们的基因组差异,将我们分为了六个基因群。其中基因群1和2主要感染人类,基因群3至6主要感染猫狗、猪和牛等动物。我引起的急性胃肠炎主要在冬季暴发,在中国的高发期是12月至次年2月,所以人们也常常把我引起的疾病称为“冬季呕吐病”。据中国疾病预防控制中心监测,从2012年起,我已经成为法定丙类传染病中导致感染性腹泻最主要的病原体。我常常引起小规模的集体食物中毒事件,仅2015年1月至11月15日期间,全国通过突发公共卫生事件管理信息系统报告的诺如病毒感染疫情就达到88起。

约会方式

我主要存在于病人的呕吐物和粪便中,而且我的抵抗力非常强,普通自来水中的氯离子对我一点用都没有,我甚至还可以在60摄氏度的环境下保持活力,在地下水中我的活性可以保持长达两个月之久。我不怕胃酸,所以我可以顺利地通过消化道途径传播。我的感染能力和传播能力特别强,健康人接触到了被病人呕吐物和粪便污染的环境就有可能被我感染,我还可以通过病人大量呕吐时产生的气溶胶传播给健康人,我也很容易通过人之间的密切接触直接传播。我常常在人员密集的食堂和饭店里引起小规模暴发,主要是因为食物在准备的过程中被我污染了,牡蛎等贝类和生吃的水果和蔬菜沙拉等食物是我最喜欢呆的地方。

约会特征

我感染后主要引起人类出现急性胃肠炎,而且轻重不一,从没有明显症状到危及生命的呕吐腹泻均有可能发生。据世界卫生组织估计,全球每年因为我感染而死亡的人数约3.5 万人。婴幼儿到成年人都会受到我的威胁,我是引起婴幼儿严重胃肠炎的第二大病原体,仅次于轮状病毒。我在成年人中更容易引起腹泻,而在儿童中更容易引起呕吐,同时病人还会出现头疼和发热等症状。健康人在被我感染后,出现症状的平均潜伏期为24个小时,一般不会超过两天,而急性病症在持续两到三天后会逐渐好转,年纪较大或患有其他疾病的病人往往恢复较慢。

人类:我们不约

目前,还没有针对于诺如病毒的药物和疫苗问世,所以做好预防就显得尤为重要。但是诺如病毒的抵抗力和感染能力极强,有研究表明只需要十几个病毒就能让健康人生病,所以诺如病毒的预防并不是那么容易。无论是世界卫生组织还是中国疾病控制中心,都强调了手部卫生在预防诺如病毒等消化道病原体的重要性。洗手的关键不在于使用多么高级的洗手液,而是在于正确的方法,要用流动水洗手,冲洗的时间要超过20秒,还要注意防止洗手之后水龙头对于手的二次污染。诺如病毒的传播源主要是病人,在病人出现病症之前就可能排出病毒。有研究表明,在各年龄段的病人中,诺如病毒传播的平均持续时间约为15天左右,最长可达一个月,说明病人在痊愈之后还可以传播病原体。所以,对于病人的监测和隔离非常重要,特别是对于餐饮从业人员,在医学检测确认不会传播病毒后,才可以上岗工作。诺如病毒感染容易引起呕吐,会导致暴发场所的环境和物品受到污染,对于这些地方一定要做认真的消毒。而对于学校和食堂等人员聚集的地方,也要做好日常清洁和消毒工作。

(本文修改版已发表于2018年第3期《科学Fans》)

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