《<史记>研读》255:孟子荀卿列传


          孟子荀卿列传



太史公曰:我读孟子的著述时,每当读到魏惠王问“怎样才能利我”,总不免放下书籍后感叹不止。哎呀,追名逐利确实是一切祸乱的开端!孔子很少谈起利益的原因,就是担心这个祸乱的根源。所以说:“为追逐利益而行动,肯定多生怨恨。”从天子直到普通百姓,追逐利益的弊端没有什么差别!

孟子(约公元前372年~公元前289年),名轲,字子舆,邹国(今山东省济宁邹城市)人。他受业于子思的门人。学成后游说齐宣王,但齐宣王只是顾左右而言他,没有起用他。孟子又来到大梁,魏惠王根本不听他所说,认为他的见解过于遥远,脱离了目前实际。在这个时期,秦国起用商君富国强兵,楚国和魏国先后起用吴起战胜弱敌,齐威王和齐宣王起用孙子、田忌等人,诸侯都向东去朝拜齐国。天下诸侯正在积极组织合纵连衡,把能攻伐的人士作为贤士。至于孟子所宣扬的唐尧、虞舜和三代的大德,根本不合这些诸侯的口味。孟子只好返回家乡,和万章等人著书立说,阐述发扬孔子的思想,写成《孟子》七篇。在他之后,涌现出了邹子等学者。

齐国共有三名邹子。其第一个邹子是邹忌,曾经鼓琴向齐威王自荐,后来执掌齐国国政,担任相国,被封为成侯,他早于孟子。



第二个邹子是邹衍,他在孟子之后。邹衍亲眼目睹统治者奢侈淫靡,不能行大德,不像《诗经·大雅》中的所说的那样修为自身,恩惠百姓。邹衍深入观察阴阳变化,采集各种荒诞不经的事件,写成了《终始》《大圣》等篇章十多万字。其语言风格宏大广阔,荒诞不经,一般从小事小物开始,然后推广开来,延伸到无限的宇宙。在写法上先叙述当今时事,然后推演到黄帝时代,采纳学者们都有论述的,以便探究朝代盛衰的规律,记载不同时代的吉凶制度,推而远之,直到不可考察的远古幽冥时期,研究其根源。书中列举了中国的名山大川,五谷禽兽,水土植物,珍稀物类,甚至人们没有看到的海外人物。他论述开天辟地以来,金、木、水、火、土五德相生相克,历代帝王的更替正好与之相契合,天降祥瑞也与人事变化相应。他认为儒家所说的中国,只不过是整个天下的八十一分之一。中国应该叫做“赤县神州”。赤县神州中又有九州,就是夏禹按次序排列的九州,但这也不是全部的州。

在中国海外,还有类似赤县神州的九个,这才是真正所谓的九州。海外这些州之间都有小海环绕,百姓禽兽和外界不能相通,成为一个独立区域,这就是其中一州。像这样的州在世界上还有九个,九个州之外有大海环绕在外面,那是遥远的天际。其学说大体上就是这样。然而归纳总结,没有脱离开仁义节俭,君臣上下六亲之礼,只不过开始的论述有点荒诞和宽泛无度。王公大臣们一开始听到其学说,因为惊讶而受到感化,但随后并不施行。

邹衍在齐国受到重用。他来到大梁,魏惠王到郊外迎接,行宾主之礼;来到赵国,平原君赵胜侧身陪席;来到燕国,燕昭王拿着笤帚在前面打扫街道,专门为邹衍修建起碣石宫,把邹衍作为老师侍奉,请求坐在弟子的座位上听课。为此,邹衍专门写成了《主运》一文,述说诸侯对待他尊敬的礼仪。

邹衍的遭遇,和当年孔子满脸菜色困于陈蔡之间,孟轲受困于齐国和魏国,相比差距真是太大了!周武王施行仁义伐纣后称王,伯夷饿死不食周粟;卫灵公向孔子询问军事,孔子不作回答;魏惠王谋划进攻赵国,孟子却称颂周太王离开邠地的事情。这些人难道会为迎合世俗而改变初衷吗?如果一个人手持方锤却想要凿下圆孔,怎么能做得到呢?有人说,伊尹背着鼎去给商汤烹饪,勉励商汤发奋称王,百里奚躬身在车下喂牛,最后辅佐秦穆公称霸天下,他们先刻意迎合君主,然后才引导其回到大道上。邹衍的言行虽然不符合常轨,但也许遵循了伊尹和百里奚的行事之道吧?

从邹衍到齐国的稷下先生们,比如淳于髡、慎到、环渊、接子、田骈、邹奭等人,都各自著书立说,阐述自己治理国家的想法,以期望被当世的诸侯采纳,这些人不可胜数。



淳于髡(约公元前386年~公元前310年),齐国黄县(今山东省烟台龙口市)人。他自幼博闻强记,所学并不专注于任何一家。从他的说辞中可知,他口头上羡慕晏婴为人耿直,但实际上却以察颜观色为特长。有名宾客向魏惠王推荐了淳于髡,魏惠王便屏退左右,单独接见他,但淳于髡却一言不发。魏惠王感觉很奇怪,就责备这名引荐的宾客:“先生向我推荐了淳于先生,说是管仲、晏晏比不上他。但他面见寡人后,我却没有听到他说一句话。难道是寡人不值得和他谈论吗?你去问问他什么原因?”

这名宾客就去转告淳于髡。淳于髡说道:“这很正常啊。我第一次面见大王,大王的心思用在赛马上。后来再次面见大王,大王的心思用在声色上。这是第三次,所以我才一声不吭。”宾客转达给魏惠王,魏惠王十分惊讶,说道:“哎呀,这淳于先生是真正的圣人!前次淳于先生来到,恰好有人献来良马,寡人我还没来得及观看,先生正好进来。第二次先生到来,有人献来一名歌伎,我还没来得及测试,先生正好来到。寡人我虽然屏退了众人,但心思仍然还在那件事情上。”

之后魏惠王再次接见淳于髡,一起连续谈论了三天三夜,没有丝毫倦意。魏惠王想要封淳于髡为卿相,淳于髡婉言谢绝离去。临行时,魏惠王赠送给淳于髡一辆四匹马拉的精致车子、五匹帛、一块美玉和一百镒黄金。淳于髡终生没有做官。

慎到是赵国人,田骈和接子是齐国人,环渊是楚国人,都学习黄老道德之术,对黄老学说进行阐述发挥。慎到著有十二篇论文,环渊著有上下两篇,田骈和接子也都有著述传世。

邹奭也是齐国的邹子之一,他很多采纳邹衍的学术观点来写文章。

当时的齐宣王很赏识这些学士,从淳于髡以下,全都任命为列大夫,为他们在城区主干道两旁建造宅院,一律都是高门大屋,宣示尊宠,以便招览天下诸侯的宾客,宣扬齐国礼遇天下贤士。



荀子(约公元前313年~公元前238年),名况,字卿,赵国人。他五十岁才开始到齐国游学。邹衍的学术大多侧重于雄辩,邹奭的文章论述严密但难以实施,如果和淳于髡长时间相处,就会经常听到金玉良言。所以齐国人称赞说:“谈天的是邹衍,细致雕龙的是邹奭,智多善辩,滔滔不绝的是淳于髡。”田骈等人已在齐襄王时期去世,荀卿是成为中的最年长的老师。齐国一直在不断补充列大夫空缺,荀卿三次以宗师的身份担任祭酒。

有名齐国人诋毁荀卿,荀卿于是来到楚国,春申君任命为兰陵县令。春申君死后荀卿被罢官,就把家安在了兰陵。李斯曾经是他的弟子,后来担任秦国相国。荀卿憎恨当时政治黑暗,亡国之君接二连三出现,他们不遵循大道却迷信巫祝,信奉祈祷鬼神赐福。荀卿也鄙视有些儒生拘泥于琐碎礼节,再加上庄周那样的人滑稽可笑,扰乱世俗,于是就研究儒家、墨客和道家的成败之理,编辑成几万字的著述。荀卿去世后安葬在兰陵。

赵国有个名叫公孙龙的,曾以“离坚白”之说,同惠施的“合同异”之说展开争论。另外还有剧子的著述,魏国李悝提出了鼓励耕作以尽地力的主张,楚国有尸子、长卢,齐国东阿还有一位吁子。从孟子到吁子,世上多流传他们的著作,所以不再详叙这些著作的内容。

墨翟大概是宋国的大夫,善于防御,致力提倡节俭费用。有人说和孔子同时,也有人说在孔子之后。



司马迁有诗赞曰:


六国之末,战胜相雄。轲游齐、魏,其说不通。退而著述,称吾道穷。兰陵事楚,邹衍谈空。康庄虽列,莫见收功。


黄其军

      作于2020年7月14日(古历庚子年五月廿四)

    文中照片来源于网络,对作者的辛勤劳动表示衷心的感谢!


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