《自私的基因》读书笔记-4

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芙筱Elaine
2017.05.13 21:24* 字数 3053

#微写作# Day15

第四章 基因机器

本章将论述行为,生存机器的动物分支广泛利用的那种快速动作。

第一部分 讲解行为

动植物中都有行为,行为具有快速的特性,作为植物,会动,但是比较缓慢,且行为是不可逆的生长;而动物,则发展出种种活动方式,其动作是可逆的,可以无数次重复。动物发展用以进行快速动作的部件是肌肉,人们对于肌肉如何通过分子进行活动的方式,知之甚多;而作者则对“我们如何控制肌肉收缩的时间和速度”更加感兴趣。

生物计算机的基本单位是神经细胞或所谓的神经元。(此处通过数字计算机,机械等原理来讲解肌肉的活动方式)多数动物类群都有神经元,在动物的进化过程中,她们可能老早就发现了神经元,后来被所有的的种群继承了下来,也有可能是分几次重新发现的。

从根本上说,神经元不过是一种细胞。和其他细胞一样,有细胞核和染色体。但它的细胞壁却形成拉长了的、薄的线状突出部分。通常一个神经元有一条特别长的“线”,称之为轴突。轴突通常由多股集束在一起,构成神经的多心导线。这些轴突从躯体的一部分通向其他部分,像电话干线一样传递消息。其他种类的神经元具有短的轴突,它们只出现于我们称之为神经节的秘籍神经组织中。如果很大的神经元,它们也存在于大脑里,与计算机类似,都可以分析了复杂模式的输入信号并参考了存贮的数据之后,都能发出复杂模式的输出信号。

大脑对生存机器做出实际贡献的主要方式在于控制和协调肌肉的收缩。为达到这个目的,它们需要有通向各个肌肉的导线,就是运动神经。但对基因的优先保存来说,只有在肌肉的收缩时间和外界时间发生的事件具有某种关系时才能实现。自然选择有利于这样一些动物,它们具备感觉器官,将外界发生的各种形式的有形事件转化为神经元的脉冲码。大脑通过被称为“感觉神经”的导线与感觉器官相连。

为了在各种外界事件发生的时间与肌肉收缩的时间之间建立起更复杂的间接联系,需要大脑的某种功能作为媒介物。在进化过程中,一个显著的进展是记忆力的发明。

第二部分 行为的特征

生存机器的行为一个最突出的特征就是明显的目的性。作者指的是生存机器的行为和人类的有目的的行为更为类似这一事实。现代生存机器之中至少有一种已经通过进化的历程,使这个目的性逐渐取得我们称之为“意识”的特性。例子,瓦特离心调速器,所牵涉的基本原理是负反馈的原理。

作者使用导弹以及计算机下棋这两个例子解释基因如何“控制”行为的含义的理解。基因也控制他们所属生存机器的行为,但不是像直接用手指牵动木偶那样,而是想计算机的成员一样通过间接的途径。基因所能做的的也只限于事先的部署,事后生存机器在独立操作时它们只能袖手旁观。造成这样的原因,是因为时滞造成的困难。基因是通过控制蛋白质的合成来发挥作用的。这本来是草种世界的一种强有力的手段,但必须假以时日才能见到成效。

关于行为的最重要一点是行为的快速性。用以测定行为的时间单位不是几个月而是几秒或几分之一秒。基因智能竭尽所能在事先部署一切,为他们自己建造一台快速执行的计算机,使之掌握基因能够“预料”到尽可能多的各种情况的规律,并为此提出“忠告”。但生命和棋局一样是变幻莫测的,基因对生存机器的“指令”不可能是具体而细微的,它只能是一般的战略以及适用于生计的各种诀窍。

在一个复杂的世界中,对未来作出预测是有一定风险的。生存机器的每一决定都是赌博行为,基因有责任事先为大脑编好程序,以便大脑做出的决定多半能取得积极成果。在进化的赌场中,使用的筹码是生存,严格说来,是基因的生存。有必要对各种可能性的的是尽兴某种形式的权衡。但我们当然不一定认为这些动物在有意识的权衡得失。我们只要相信,如果那些动物的基因建造了灵敏的大脑,是他们在堵住中往往成为赢家,那么,作为直接的后果,这些动物生存下去的可能性就更大,这些基因从而得到繁殖。

第三部分 基因如何对未来做预测

一个赌徒必须考虑3个主要的数量:赌注,机会,赢款。(第九章 有关于动物届赌注的介绍和动物行为)

基因如何对未来做预测这个带有更大普遍意义的主题

解决这个难题的第一个方法是预先赋予生存机器以一种学习能力。一方面如果你碰巧坐了某件事情之后便出现了不愉快的情况,切勿再做这种事情;另一方面,重复做为你带来好处的任何事情。基因采用这样的一种编程方式的好处,就是可以大大削减必须纳入原来程序的那些详尽的规则,同时可以应付事先未能预见到细节的环境变化。同时仍然需要作出某些预测。

预测未来的一个最有趣的方法是模拟。

模拟是怎么一回事?如果你自己要作出一个困难的决定,而这个决定牵涉到一些将来的未知量,你也会进行某种形式的模拟。你设想在你猜去各种可供选择的步骤之后将会出现的情况。你在大脑里建立一个模型,这个模型并不是世上万物的缩影,它仅仅反映出依你看是有关的范围有限的一组实体。你可以在心目中看到这些食物的生动形象,或者看到并操纵它们已经概念化了的形象,你的大脑可以利用这个模型来预测可能发生的事物。

模拟能力的演化似乎终于导致了主观意识的产生,生存机器最重从主宰它们的主人即基因哪里解放出来,编程有执行能力的决策者。大脑不仅负责管理生存机器的日常事务,它也获得了预测未来并作出相应安排的能力。

动物的行为,不管是利他的还是自私的,都在基因控制之下。这种控制尽管知识简介的,但仍然是十分强有力的。基因通过支配生存机器和他们神经系统建造的方式对行为施加其根本影响。但此后怎么半,则由神经系统随时作出决定。基因是主要的策略制定者,大脑则是执行者。但随着大脑的日趋高度发达,它实际上接管了越来越多的决策技能,而这样做的过程中运用诸如学习和模拟的技巧。这个趋势在逻辑上的必然结果将会是,基因给予生存机器一个全面的策略型指示:请采取任何你认为是最适当的行动以保证我们的存在。但目前还没有一个物种达到了这样的水平。

进化是一步一步通过基因库内基因的差别型生存来实现的。举例说明如何继承利他行为的例子,蜜蜂的腐臭病,揭盖基因。说明一系列的化学连接可以证明基因的学习过程,以及基因在对它们共有的生存机器施加影响时是“合作的”。

第四部分 表面的利他行为促进基因生存的方式

生存机器最感关切的是个体的生存和繁殖,为生存机器作出各种决定的大脑也是如此。其中一种行为为联络(communication),在利他行为和自私行为时必须再次设计这种行为。

一个生存机器对另一个生存机器的行为或其神经系统的状态施加影响的时候,前者就是在和后者进行联络。这里的影响是指直接的、偶然的影响。许许多多生存机器的行动,通过影响其他生存机器行为的间接途径,来促进其自身基因的利益。

每当一个联络系统逐渐形成时,这样的风险总会出现:某些生物利用这个系统来为自己谋私利。从一开始,一切的动物联络行为就掺有某种欺诈的成分,因为所有的动物在相互交往时至少要牵涉某种利害冲突。


自我总结

读到现在,这本书蛮久的,来来回回的翻,想在书里自己跟上作者的逻辑,想自己总结出来,可是总是过一会儿就需要再翻到前面去看,可能有翻译的问题,读起来有些理解上有偏差,但是至今为止,保持着跟作者相同的步调去理解他为我们构造的逻辑里。

本章一样在开头提出了论点,然后根据论点来引出自己的观点并去证明他,其中引用了不少例子,动物的植物的,或多或少帮助理解了论点的含义。也同时重新整理自己的原油观念,比如动物之间的联络行为,尾巴的晃动,鸟的叫声,也许并不简单是为了告知对方传递消息,在一定程度上也有一定的欺骗。而所有的这些行为的出现,不过是为了生存和繁衍,这个生命的主题。

对生存机器还有点理解上的偏差,但是随着阅读的深入,理解也慢慢的解开一层层迷雾。

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