元宇宙?赛博朋克?加密货币?五分钟带你看懂未来数字世界新大陆版图

互联网时代日新月异,每隔一段时间就会集中爆发出许多新的概念,技术,流行趋势。从去年大火的赛博朋克2077,马斯克的脑机接口,价值连城的NFT表情包,暴涨的加密货币,金融大佬追捧的新概念“MetaVerse”到底意味着什么?这些概念和5G,物联网,VR,人工智能又有着怎样的联系?一个新的数字未来已经到来了吗?这和我们的生活又有怎么样的联系呢?这一期就来聊聊未来“元宇宙”的大陆版图。

“元宇宙”即metaVerse,meta是元,verse来源于宇宙这个词,这个词最早是由斯蒂芬森在小说雪崩里提出的,它描述了一个高度真实的虚拟化世界,人可以通过虚拟现实技术在这个世界中体验身临其境的感觉,就像进入一个真实存在的世界。小说描述的人,科技与社会的关系则开创了一个超现实主义流派——赛博朋克。赛博朋克中虚拟世界欣欣向荣,现实社会萧条且充满罪恶,人们更加追求虚拟世界带来的精神享受和刺激。电影头号玩家中也展示了主角通过虚拟现实设备畅游奇幻的虚拟世界的情节。

开放,奇幻,冒险,自由探索这些元素不无吸引着每个热爱游戏的玩家的心,谁不想拥有一套像刀剑神域里那样的完全沉浸装置去体验虚拟世界的魅力呢。

然而理想很丰满,现实却很骨感,互联网时代的终端设备,如PC,平板电脑,手机虽然给我们提供了与数字世界交互的手段,但是我们的信息传递媒介也受制于方寸之间的屏幕。我们想要传递的信息,只能通过上个世纪被发明出来的键盘,鼠标这样的设备来实现。

这些交互设备的创新和迭代相对于当今计算能力,存储能力的发展,进步少得可怜。互联网拥有海量的资源和交互需求,几乎都被小小的指针的坐标和像素点所左右。

VR设备更是几经沉浮,直到现在也很难像手机一样实现全民普及。VR设备笨重不便,不能随时使用,还容易产生眩晕,因此没有出现现象级的应用,没有现象级应用又反过来制约了VR设备的发展。虽然有折中的混合现实方案的提出,但是受限于硬件设计等诸多方面的问题,效果只能是差强人意。

原因在于我们人类为了深度地与物理世界交互,进化出了发达且全面的感觉系统,遍布全身上下,因此想用数字信号完全对接人类的传感器是很困难的,说白了就是人类的感觉传感器被设计得过于复杂,现有的设备无法做到同步地、全覆盖地向人传递感觉信号。输入稍有缺陷,就会被人体察觉,比如用VR的时候画面在转,人的身体却没转,身体就会感觉违和、不适应。比如看视频音画不同步你就会急的想打人。在输出上也是一样,虽然人已经适应了用键盘控制角色在场景中跑动,但是在沉浸式体验设备中,移动反而成为了体验的短板。

那么有没有可能绕开人体的传感器,直接和大脑进行对接。让数字信息模拟感觉传递给大脑?

遗憾的是人的大脑实在太过复杂,也没有一套现成的大脑API供人掉用,开发和调试的成本也着实昂贵和危险,甚至还会牵扯道德和社会问题。

所以针对脑机借口的研究虽然有进展,但是距离推广和使用还有很长的路要走。不过之前NerualLink公司公开的让猴子意念控制打砖块的成果又让脑机接口登上了科技娱乐新闻的版面。

乐观的是目前植入型芯片技术越来越成熟了,未来有望在率先应用于临床医学,用来治疗脑部疾病。在可预见的未来,这种植入型芯片最有望替代鼠标键盘显示器,成为新一代的人机输入输出设备。这种设备甚至可以被定义为人类与虚拟世界交互的器官。

2020年中国游戏市场规模达到2700亿,移动游戏用户数量约7亿,游戏已经不再是一个令大多数人陌生的产品。加上近来的开放世界游戏的大火,玩家投入在游戏中的时间在逐渐增加,好的游戏未来将成为玩家的精神寄托。但是众口难调,大家可以不玩同一款游戏,但是不会不用同一个互联网,这就造成了单一的游戏,即使是现象级的作品,也很难成为像互联网一样的共同家园。

不过,最近Roblox上市后受到资本的热捧给人们提供了新的思路。

Roblox本质是面向小朋友的沙盒游戏平台,用户可以使用同一个角色无缝进入不同的游戏沙盒中,这样平台自身就可以调和不同口味的人,使他们留存在同一个平台上,又能够保持自己的选择性。不同的游戏或者是沙盒之间这就像是一个个不同的社区,共同组成了一个世界。

但是这只是metaVerse游戏世界的雏形,其本质上还是多个沙盒组成的游戏集合,距离真正的元宇宙还有很大差距。还记得之前提到的雪崩中的情节吗,玩家可以在游戏世界中交易,而交易的结果甚至是现实世界也可以通行的。

这里区别于玩游戏充钱,一些游戏厂商会通过设计充值现实货币兑换游戏中的货币或者等价的物品来进行盈利。但是实际上玩家购买的游戏中的虚拟货币实际上只是一种消费而不是一种兑换。当你充值了之后,也很难通过等价交换的形式换取真实世界的流通货币。而且游戏中的货币是针对这个游戏的世界观架构开发的,不同游戏之间的相互流通几乎不可能。

而通过出售游戏账号的形式出售虚拟商品则意味着卖家完全丧失了对自己角色的控制权。

像网上购物这种线上交易买到的实体物品是可以再通过二手交易来回收剩余价值的,原因在于我们都认可物品的价值和现实流通的货币的价值。

而买卖虚拟道具和账号则是见仁见智了。可见交易是要基于人们达成的某种共识,这里就不得不提到加密货币。

一提到数字加密货币,也许大家首先想到的词语就是,比特币,挖矿,投机者等等。但是这样一种不产生任何价值,只会浪费电力资源的东西为什么在短短的几年时间里上涨了几千甚至是几万倍呢。

抛开金融知识,我们可以类比黄金,黄金之所以被认为是有价值的东西并不是因为其用途广泛,而是因为其稀缺性和稳定性,它不会因为时间流逝而消失,也不会产量突然间就爆炸式增长,基于这样的特性,人们达成了一种共识,约定黄金的价值并且进行等价交换。

加密数字货币类似于黄金,是人们通过约定来使其获得价值的。最近的经常被提起的NFT,简单且容易被复制的像素画就能够卖出上万美元,并不是因为其具有等价的艺术性,而是因为它也是作为一种共识机制在流通。

诚然,这里面的投机者很多,但是人类发展中的每一次新的事物的出现必然是投机者先上,一般人跟进。

投机者在没有秩序的新世界里弱肉强食,最终形成稳态,逐渐找到规则和建立新的逻辑,对于一般人来说,迎接他们的则是一个充满秩序的新世界。就和曾经美国西部的淘金热潮中牛仔匪帮为这片土地带来了杀戮和暴力,也带了需求,交易和发展,华尔街也曾是骗子与黑市商人的聚集地,但在无序后也孕育出了秩序。随着更大规模的对加密货币的价值共识机制的形成,未来数字资产也将在新的金融机制中扮演更重要的角色,甚至可以颠覆当下的规则与理念。

然而这种规模的游戏社区,要想匹敌互联网,也存在诸多功能上的缺失。互联网的兴起带来的是类史无前例的大规模协作,使得处于不同时空下的人们得以共享知识,观点和方法论。互联网优化了信息的传递形式,成为了当今不可获缺的存在。

当下大量的内容,应用,数据和交易都依托互联网进行。而互联网也存在弊端,受制于诸多因素,比如传输速率,安全性。容量上也逐渐无法满足日益增长的设备数量的需求。于是下一代互联网即将登上历史舞台,即大规模物联网,也即我们常说的万物互联。

物联网是将许多非人类控制的设备也同时入网,这些设备多种多样,可能包括街上的路灯,工厂的机器人,甚至你们家的智能马桶。这些海量的设备将成为新的互联网的一个个节点,和人类控制的设备一样上传和共享网络的服务。是不是像极了游戏中的NPC?

没错,在数字世界努力像现实世界靠拢的同时,现实世界也在拥抱数字世界。也许在不远的未来,你可以和一根路灯成为朋友,来你家维修的水管工可能并非人类。物联网可以看作的互联网的2.0版本,而真正而元宇宙的时代则不会止步于游戏。

之前提到的我国游戏行业的全年交易量大约是2700亿,而单网络零售的市场规模就达到了十几万亿的级别,此外还有海量的企业级应用,软件,服务等等,相比较于游戏的市场,互联网的服务规模则更称得上是宇宙级别。而随着虚拟现实的应用逐渐渗透到各行各业,新的变革正在悄然发生。

一些网购平台推出了VR换装,AR家具摆设之类的应用,使得购物变得更加直观且便捷。还有设计公司可以通过混合现实设备,在现实三维空间中进行设计,所见即所得。

而疫情之后人们逐渐发现,许多工作并不一定要在办公室就可以完成,单纯依靠线上环境同样可以做的出色。在网络的加持下,许多事情可以在网上完成,甚至在网上自动完成。但是人们还是不能够满足于互联网2.0所能够做到的事。

我们当前所使用的许多服务,都需要输入密码,即不同的系统之间数据无法共享,就像是在一座大楼里有许多不同的房间,你进入每一件房子办事都需要你登记,相当麻烦,甚至还有人盗用你的名义去做坏事。

那么有没有一种办法,不需要注册就能够实现在任何房子里自由出入呢。就像现实世界里,大家都认可你是你这个事实,且不会因为你去过一个地方就发生变化。

只要被允许,你可以选择去这个世界上任何地方。

元宇宙的底层设计也将基于这种无需认证的去中心化规则,不管在哪里,在网络上你就同现实中一样,你就是你,没有人可以代替你。但,这就要求网络上所有的软件,游戏,应用,服务和数据,都成为公有的,并基于一种共识化的认证和协议,允许自然人基于自身权限无序登录便可使用任意的功能,访问任意的地区以及完成任意的交易。

到这里元宇宙的架构就被逐渐补充完整,基于元宇宙的互联网3.0的虚拟世界不再是现实世界的附属,而是和现实世界水乳交融的存在,互联网与人不再是工具之于人的关系,而是世界之于世界的关系。

也可以预期,metaVerse会使得物质世界和数字世界,人与机器,应用与游戏等的界限不再明确,即万物即可访问,即可使用,也即Everything as a Service。互联网的功能向元世界转移,带来的不仅仅是体验上的提升,同时也会带来生产效率的提升。

借助深度学习和高算力硬件,我们可以整合全宇宙的资源,模拟一个无限近似于真实世界的环境,在这个环境里,我们可以试验,可以试错,极大限度地降低在现实世界中犯错误的可能性。借由大数据分析的加持,我们可以通过数据模型推测未来,也即具备了预知未来的能力。

同时,NPC们通过学习人类的行为,会初步具备全人工智能的特征,自发地帮助人类构建和完善虚拟的世界。那时的人工智能对你来说是什么,可以是同事,是伴侣,是为你鼓掌的人群,是一同探索未知的伙伴,是为你准备的冒险故事里的每一个活生生的角色。

讲到这里似乎一切都变的科幻起来了,但现实是我们技术发展的速度已经超过了曾经人们在小说中的幻想,向着更加富有想象力的方向发展着。而作为个人来说,我们唯一要做的,就是保持开放,保持思考,保持好奇,然后期待自己心里期望的世界变为现实。

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