长篇科幻译文连载:Seveneves七夏娃039


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作者:尼尔·斯蒂芬森  I    翻译:诸葛恐龙




图文无关……


拓荒者和探矿人-11

第73天 03

大部分孩子一上车就睡着了。亨利坐在前排望风,他竭力想保持清醒,不过一会儿工夫后也打起了瞌睡。亨利是个好孩子,杜布确定他醒过来后一定会为此道歉。不过亨利还没做过父母的角色,所以他不会明白对父母而言没有什么事情比看着自己的孩子入睡更能令人心满意足了。

在目前这个情况下也只能随遇而安了,杜布开着他那辆满载着昏昏入睡的乘客的SUV驶入了幽暗的山区。他们的车队也逐渐汇入了路上的车流中。大部分的小汽车在公路进入高海拔区域之前的郊区出口就下了公路。杜布一直在纳闷他们到底在干嘛:继续工作继续上学仅仅为了打发末日来临前的日子?虽然这不关他的事。

开过了伊萨夸市后还在州际公路上开着的车几乎都是开向山区东部的高寒沙漠方向。有些人依然痴迷着滑雪(是的,滑雪,你没看错!),不过滑雪爱好者们的车十分好辨别。剩下的其他车辆和最初从华盛顿大学开出的车队中的车都很相似:装得满满的货车,SUV,还有装着补给和露营装备的小卡车。

杜布发现他现在和俄克拉荷马州的流动雇农们(Okie)有几分相似了。

除了一点:流动雇农们至少知道他们要到哪儿去。

似乎永远下个不停的西雅图的绵绵细雨变成了轮番上阵的迷雾和冻雨,迫使他一只手不停的调整雨刮器。随着海拔的提升,雨滴逐渐开始混入冰粒,然后变成了雪。路面上还没有积雪,不过路肩上已经满是烂泥,并且慢慢的侵入到了主干道上。车速降到了40,然后是30,最后到了20英里。当低沉的浅灰色云层压制住了最后一点残留的日光时,前头道路上的车辆尾灯似乎都被冻在了泥浆里。

慢车道上有一些半挂车正费力的驶过。其中有些车只是普通的货车而已,里面装着什么也不得而知,不过杜布觉得他发现了一些不同寻常的工业物资:装着低温冷却液的槽罐车,以及装着成捆管材和结构钢材的拖车。

云层间出现了一道闪光,光亮强到让后排座位上熟睡的某个学生不自在的动了动,杜布开始数:零秒一秒两秒……他觉得当他差不多数到9和10之间时,听到了音爆声。当他还是个孩子时会以为这是打雷闪电。但是现在他会分辨出这是来自月球的陨石群碎块。这一个大概在三公里远的位置穿过了大气层。几秒钟之后的第二声轰鸣则意味着它已经撞上了地面,而不是像大部分其他陨石一样在大气中就解体了。所以这应该是比较大的一块碎石。

杜布的研究生做了个网站对比观测到的火流星数据和他们的模型预测值,不过他已经好几天没登上去看了。他不再频繁查看数据的原因是,渡过了最初几周的紧张和焦虑后,他们的预测模型已经优化到一个相当好的程度,与观测值的偏差已经下降到合理的统计范围。这对模型而言是个好消息,不过对全体人类而言可就是个坏消息了,因为这意味着他们的人生依然在沿着未来21到22个月内白色天幕必然发生的轨道前进,火雨则紧随其后。如果没记错的话,像他刚刚观察到的这样的撞击现在全球每天大约会发生20来次。所以他能这么近距离的碰到一个也算运气了,尽管这也没什么好值得夸耀的。


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