「佛教常识100问」第88问:佛教四大名山指的是哪里?

中国佛教四大名山分别是山西五台山、浙江普陀山、四川峨眉山、安徽九华山,分别是文殊菩萨、观世音菩萨、普贤菩萨、地藏菩萨的道场,分别代表着智慧、慈悲、践行和宏愿。

山西五台山

位于山西省忻州市五台县境内的五台山,是中国佛教四大名山之首,与尼泊尔蓝毗尼花园、印度鹿野苑、菩提伽耶、拘尸那迦并称为世界五大佛教圣地。

五台山因其五座主峰峰顶平缓,有如垒土之台而得名,五座台顶上分别供奉五方文殊:东台望海寺供聪明文殊、南台普济寺供智慧文殊、西台法雷寺供狮子吼文殊、北台灵应寺供无垢文殊、中台演教寺供孺童文殊。

在五台山上,有一座“文殊发塔”,其由来特别殊胜,深受僧俗所尊崇。据《清凉山志》记载:在北魏年间,五台山的大孚灵鹫寺(现显通寺)每到春天三月都会举行大型的“无遮斋会”。不论道俗、不分贫富贵贱男女,都可参加此盛会,令他们都能饱足。一天,一位贫穷的妇人抱着二个小孩,并有一只小狗跟随着,来参加法会。贫妇因为没有钱可以布施,就剪下自己的头发做供品。

妇人说:“我有急事,要赶到别的地方,请先给我斋食。”寺方给这位妇人三人的饮食,妇人说:“我的狗也要吃。”寺方也给这只狗斋食。此时,妇人又说:“我肚子里面有一胎儿,他也要吃。”这时,寺僧生气的说:“你求斋食,贪得无厌。”这时,妇人吟了二段偈文:“苦瓜连根苦,甜瓜彻蒂甜;三界无着处,致使阿师嫌。”

然后登至虚空,化菩萨相,狗变为狮子,二个儿子为二天童子,云光飘渺。又说偈曰:“众生学平等,心随万境波;百骸俱舍尽,其如憎爱何!”

这时,所有参加法会的人纷纷跪下哭道:“文殊菩萨!请开示平等法门,我等奉行!”

然后,虚空中又出现声音,偈曰:“持心如大地,亦如水火风;无二无分别,究竟如虚空。”

主事僧自恨不识真圣,反而怒言相责,取刀欲剜己目,为大众所阻。就以贫女所施的头发,就地建塔供养。明朝万历年初,该寺住持僧圆广禅师,重加修饰。塔下掘得圣发数绺,各人所见之色不同,圣发塔在该寺大塔院东侧。从此,寺方以贫妇所布施供养的头发,建塔供养。

随着有关文殊菩萨在五台山显灵应迹的事迹传说越来越多,五台山的名气也越来越大,文殊经上说:“若人闻此五台山名,入五台山,取五台山石,踏五台山地,此人便有福报,积累功德,超四果圣人。”

五台山成为了汉、藏、满、蒙各民族尊奉、海内外知名的佛教圣地。东汉明帝时,就有高僧来此建寺,盛唐时五台山寺院“大寺三百六,兰若无其数”,历代帝王前来参拜,众多高僧在此成就,圣迹更是不可计数。

浙江普陀山

普陀山是全国著名的观音道场,其宗教活动可溯于秦。原始道教及仙人炼丹遗迹随处可觅。唐大中元年(公元847年)有梵僧来谒潮音洞,感应观音化身,为说妙法,灵迹始着。唐咸通四年(公元863年)日僧慧锷大师从五台山请观音像乘船归国,舟至莲花洋遭遇风浪,数番前行无法如愿,遂信观音不肯东渡,乃留圣像于潮音洞侧供奉,故称“不肯去观音”。后经历代兴建,寺院林立。鼎盛时期全山共有4大寺、106庵、139茅蓬,4654余僧侣,史称“震旦第一佛国”。

普陀山的佛教历史悠久,作为观音道场初创于唐代。唐大中(公元847—860)年间,有梵僧(又说西域僧)来山礼佛,传说在潮音洞目睹观音示现。唐咸通四年(公元863),日僧慧锷从五台山请得观音像回国,途经普陀山海面时触新罗礁受阻,于潮音洞登岸,留佛像于民宅中供奉,称“不肯去观音院”,观音道场自此始。宋元两代,普陀山佛教发展很快。宋乾德五年(公元967),赵匡胤遣山内侍(太监)王贵来山进香,并赐锦幡首开朝廷降香普陀之始。元丰三年(公元1080),朝廷赐银建宝陀观音寺(即今前寺)。当时,日韩等国来华经商、朝贡者,也开始慕名登山礼佛,普陀山渐有名气。绍兴元年(公元1131年)宝陀观音寺主持真歇禅师奏请朝廷允准,易律为禅,山上700多渔户全部迁出,普陀山遂成佛教净土。嘉定七年(公元1214),朝廷赐钱万锣修缮圆通殿,并指定普陀山为专供观音的道场,成为了我国四大佛教名山之一。

四川峨眉山

峨眉山是我国西南地区的众山之一,属于青藏高原地隅。由大峨、中峨、小峨等几部分组成。《禹贡》云:“地脉向中国来者三支,南络发昆仑,迤东南而行至大峨山,直南折而东为五岭,复折而东北,大尽于建康,其支络于吴、闽、越,是峨山为昆仑之次,明矣。”这里,虽然说法拟有些不确,如吴、越、闽的山地应属于天目山和武夷山系,但却表明了这样一个事实,即它是西南地区的名山,故有“三峨高出五岳,秀甲九州,震旦国第一山也”的说法。

公元1世纪中叶,佛教经南丝绸之路由印度传入峨眉山,药农蒲公在今金项创建普光殿。

公元3世纪,普贤信仰之说在山中传播,中国僧慧持在观心坡下营造普贤寺(今万年寺)。

6世纪中叶,世界佛教发展重心逐步由印度转向中国,四川一度成为中国佛教禅宗的中心,佛寺的兴建便应运而生,历史上寺庙最多时曾多达100多座。

公元8世纪,禅宗独盛,全山禅宗一统。

公元9世纪中叶,宋太祖赵匡胤,派遣以僧继业为首的僧团去印度访问。回国后,继业奉记来山营造佛寺,译经传法,铸造重62吨,高7.85米的巨型普贤铜佛像供奉于今万年寺内,成为峨眉山佛像中的精品,文化、艺术价值极高。千百年来,峨眉山这个"佛门圣地"便以"普贤道场"之名,与山西五台山、浙江普陀山、安徽九华山并称为中国佛教四大名山,蜚声中外。

安徽九华山

位于安徽省池州市青阳县境内的九华山,以此山奇秀,高出云表,峰峦异状,其数有九,故号九子山。及至唐天宝年间,诗圣李白曾数游九华山,睹此山秀异,九峰如莲花,触景生情,在与友人唱和的《改九子山为九华山联句并序》中曰:“妙有分二气,灵山开九华”,因此“九子山”改为“九华山”。

关于九华山的传说众多,其中最为出名的一个为金乔觉王子的。相传佛陀逝世一千五百年后,地藏菩萨降迹新罗国为王子,姓金名乔觉,24岁时削发为僧,于唐玄宗开元年间来华求法,经南陵等地登上九华,于山深无人僻静处,择一岩洞栖居修行。当时九华山为青阳县闵员外属地,金乔觉向闵氏乞一袈裟地,几亩或数顷都不在话下,何况只是区区一袈裟地,闵氏自然不暇思索、慷慨应允,此时只见金乔觉袈裟轻轻一抖,不料展衣后竟遍覆九座山峰。这使闵员外既十分诧异,又大开眼界、叹未曾有,由静而惊,由惊而喜,心悦诚服地将整座山献给“菩萨”,并为持戒精严、艰苦修行的高僧修建庙宇,唐至德二年(757年)寺院建成,金大师有了修行道场和收徒弘法的条件。金乔觉由此威名远扬,许多善男信女慕名前来礼拜供养。连新罗国僧众闻说后,也相率渡海来华随侍。闵员外先让其子拜高僧为师,随后自己亦欣然皈依、精进修行。至今九华山圣殿中地藏像左右的随侍者,即为闵氏父子。

金乔觉驻锡九华,苦心修炼数十载,唐贞元十年(794年),于九十九岁高龄,跏趺示寂。其肉身置函中经三年,仍“颜色如生,兜罗手软,罗节有声,如撼金锁”。根据金乔老的行持及众多迹象,僧众认定他即地藏菩萨化身,遂建石塔将肉身供奉其中,并尊称他为“金地藏”菩萨。九华山遂成为地藏菩萨道场,由此名声远播、誉满华夏乃至全球,逐渐形成与五台山文殊、峨眉山普贤、普陀山观音并称的地藏应化圣地。

九华山有三座肉身殿,分别在神光岭、百岁宫、双溪寺。神光岭肉身殿是安置金地藏肉身的地方,亦称“地藏塔”。

历经唐、宋、元各个时期的兴衰更迭,九华山佛教至明初获得显著的发展,清代达到鼎盛时期,有寺庙300余座,僧尼4000多人,“香火之盛甲天下”。今存寺庙90余座(其中9座列为全国重点寺院,30座列为省级重点寺院),有僧尼近600人,自唐代至今,九华山自然形成的僧人肉身达15尊,现可供观瞻的有5尊,其中一尊仁义师太肉身是当今世界上惟一的比丘尼肉身,佛像6300余尊,藏历代经籍、法器等文物2000余件。

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