英语学习者如何稳步提高写作水平?

英语写作才起步的人,不知如何下笔,实属正常。为了让英语学习者顺利开始英语写作之旅,我们梳理了学习英语写作的一般路径。希望这篇文章能够带给你些许启发。

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写作之旅的准备工作

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回顾以往写作经历

思考为什么写不好

我们需要认识到的是:我们并非对写作一无所知。相反,我们一直在进步,写得越来越好了。

不妨回想一下刚上小学时写的中文周记吧。那时候我们连汉字都写不来几个,就已经在拼音本上试着造句,学着看图说话了。而中学之后的我们,已经能流畅地答完论述题、完成千字左右的文章。如果再多钻研一些,甚至能创作小诗、写些散文。大学里就更加不同了,几千字的论文能咬着牙写完,不少人开始正式地接触英文写作……

所以在写作这方面,我们理应为自己已获得的成就感到欣慰。

可是,为什么我们对自己的英文写作仍旧不满意呢?

答案很简单,随着年龄和见识的增长,我们开拓了眼界,对自己有了更高的要求。当我们审视自己时发现,认知水平远超出了写作水平。

以前我们年幼的时候,见识少,中文写作水平是随着认知水平而逐渐提高的。如今我们相对成熟了,但英文写作水平却被认知水平甩出了一条街。这大概就是很多英语学习者对写作失望、胆怯的症结所在。

然而,换个角度思考,上面的问题算不上坏事。至少,我们有想要提升英文写作水平的冲动,清晰地意识到了自己的不足。

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多种渠道阅读“好”文章

持续摄入是产出的前提

在写作时,我们需要思考:到底什么样的文章,才是 “好” 文章?阅读怎样的文章才会对写作有益呢?

有人提倡阅读文学经典,也有人驻足于社论时评。显然,这一问题已有不少人试图解答过。同为英语学习者,我们的意见是,没必要神化任何文章作品。

我们无需那么纠结阅读的文章是否符合 “好” 这个标准。所谓的好坏,更多是为了满足某一特定需要,例如,为了满足应试的需要。

如果将所有的阅读内容比作一锅杂烩,那么一篇文章就只是夹到碗里的一两样食材。我们吃光了一锅的菜,真正被人体吸收的就只有少量的营养物。但这并不意味着,我们只需要食用那些营养物。所以说,写作是需要挑拣的,但我们不能一味追求 “好” 。我们应该抱着包容的心态,看待各种各样的作品。

例如,从四格漫画中体会语言的凝练幽默,从新闻中体会信息的合理布局,从博客中学习如何生动描述生活琐事,从标准阅读100篇中学习主题分类……这样一来,不着眼于典型的“范文”,而把眼光放宽,学习的素材就变得多种多样了。

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写作前的准备

创建自己的素材库

我们时常感叹无事可写,尤其是当写作话题本身是 “无题” 时,更是摸不着头脑。

关于 “写什么” 的问题,无非是牵扯到素材二字。素材与写作的关系,就好像是 “鸡与蛋” 的关系。合适的素材能给写作带来灵感,而文章本身又少不了多种素材的支撑。

那么素材从哪里来呢?

靠积累,像是采露水,像是捡树叶儿。

我们学习中文时,都做过多种多样的积累:读书卡片、摘抄、读书笔记、读后感等等。

这些学习中文的习惯引导我们发现素材、融入语境、体会情感,在习得母语的过程中,起到了十分重要的作用。我们也许并不自知,甚至还视其为负担。这些习惯如果用来学习英语,我们会有更大的收获。

我们在学习英语时,鲜有类似的欣赏、摘录环节,取而代之的往往是敷衍的背诵。我们把大把的时间都花费到了机械的记忆上,很少用心体会语言的妙处。这样一来,等我们自己尝试英文写作时,便总觉没有了味道,少了点情趣,因为当初学习的时候,就不曾有愉悦的感觉。

是时候重新开始了。我们不妨从现在着手积累,为时不晚。

一次摘抄可能耗时良久。从仔细选取合适的内容开始,再到梳理大意,标记出核心的句子、把握主旨,然后涉及排版、抄录,最后加上自己的感悟,这是不小的工作量。走完整个流程,几个小时很快就会过去。但是个中收获,却远不是拿时间单位就能度量的。

如果时间不够充足,我们不妨借助读书笔记。但是,不管怎样简化,积累素材时一定不能抛弃的环节,就是为摘抄的内容添上思考的痕迹,或者说,自己的独特感悟。

感悟就是在你获得某类信息后,将其与已知的信息勾连起来的活动。在写作素材的搜集中,以下几种 “思考痕迹”基本上都是通过不断发问引申而来,可以列出供大家参考:

第一,这类素材可能支撑什么观点,用于什么样的文章中?


第二,这个新素材能否与以往的同主题素材产生关联,平行、递进还是对比?


第三,这个素材有无局限,能否分析出多个关键词/角度,以便一物多用?

其实能够问的问题还有很多,大家可以慢慢尝试。不管写多写少,这样处理过的素材都会比直接复制粘贴的内容使用率高得多。说不定下次再发愁没有素材的时候,就能马上联想到合适的那一份,填补空缺了。


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写作之旅开始了

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认识英文写作

文章不论中英文,都可按文体分类。记叙文和议论文是我们在写作时接触最多的文体类型。叙事和说理,则是各类作品不可缺少的成分。

记叙文和议论文的写作,不仅受到各类考试青睐,还是检验一个人思想成熟度的可靠途径。而在这两者之间,议论文占据了非常重要的位置。

想要回答问题或是阐述观点,议论文是我们的好帮手。写作学习者有必要掌握议论文写作。

如果你手边有大学英语写作之类的书籍,不妨翻开,结合之前的议论文写作经历,让我们一起回顾完整的写作流程,这会让我们对写作有更清晰的认识。以《美国大学英语写作》(第六版)为例,写作的宏观过程大体分为:

Prewriting 写前构思


Writing a First Draft 完成初稿


Revising and Editing 修改与编辑

具体过程则涉及:

Presenting a Thesis 提出观点


Supporting Thesis with Specific Evidence 论据支撑


Organizing and Connecting the Specific Evidence 组织、连接论据


Revising and Editing Sentences 修改、编辑句子

上面只是以议论文写作为例谈论英语写作的一般过程,不过我们已经看得出来,英文写作相对于任意发挥的读书笔记来说,是有规则可循的。

我们在写文章前,需要了解这些规则。我们无需因为规则的存在而沮丧,更不要嫌恶规则,觉得它会妨碍创作。要知道,规则可以引导我们走出思维的混乱,梳理零碎的思绪,帮助我们使用简洁明了的语言,书写质量更佳的文章。

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如何有效仿写

书法先临帖,绘画先临摹。

学习英语写作时,仿写心仪的句段,是有效的学习方式。英文的仿写,主要是对句段形式与句段功能的仿写。

在仿写之前,我们首先得找到目标句段。

供我们仿写的材料最好来自个人素材库。原因有二:

i   它们已经是你熟悉的材料了,借助仿写,可以把积累的内容使用起来,从而强化记忆。


ii   先前的积累过程,已经能让你对目标句段的理解更加全面透彻,仿写起来更得心应手

➀ 模仿句段的形式

对句段形式的模仿,比对句段功能的模仿,更加容易上手。

我们不妨从一个新词或习语开始仿写。这一步骤不必割裂开来,可以融入到日常积累的过程中。当我们遇到一个新的表达,或是学到一个旧表达的新用法时,如果只是将其标记出来,或者只是抄录在本子上,用不了多久就会忘得一干二净。

但是,如果借助仿写来辅助记忆,学习效果就会提高不少,新积累内容在日后写作时的使用几率也就高得多。

以下几点是仿写时要注意的:

i   一定要查清词句表达的用法,确保你学到的东西是正确的,这样在仿写时才不会犯错。


ii  一定要把积累下来的词句与词典例句对比着看,这样才能熟悉新表达、新用法出现的语境,确保仿写的内容不仅在语法上正确,在语境上也不会有问题。

Paraphrase (改写) 的作用值得重视,用简单明了的句子解释积累下来的词句,有助于加深印象,方便之后把素材使用起来。

仿写出一到两个平时可能用到的句子,试着把平日积累到的内容串联起来。

➁ 模仿句段的功能

开始对句段功能的模仿之前,我们首先要思考句子在文中的用途。例如,思考某句话是不是过渡句或段落中心句。在文中起到明确作用的句子,我们不妨称之为功能句,就是功能模仿的重点所在。

一篇文章里的例证与说理也许熠熠生辉,但是,发挥关键作用的小句子,有时更能体现写作水平。

拿过渡句来说,好的过渡句会让你没有“急转直下”、“逻辑突然” 这样刻意的感觉。

如果细心观察,你就会发现,就连平时被用得生硬无比的 but / and / or,在行家里手的笔下,竟成了如此简洁生动的连接词。

对句段功能的仿写,需要花费更多的精力加以体会。行文平淡处,往往有真谛。练习初始,不妨在一篇写作完成之后,刻意关注自己文章里的功能句,并寻找几篇同主题的佳作,比照功能句的写法。

当刻意成为一种习惯,写作水平就提升起来了。

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如何修改文章

“好文章是改出来的。”这句话,我们都听得耳朵生茧了。

不过,就连非常正统的英文写作教程都专门将“修改与编辑”列为写作的一大步骤,可见它的重要性非比寻常。

不管是英文写作新手还是老手,“改”文章都比另写一篇新文章更有利于提升自身的写作水平。为什么呢?这是因为修改文章是一个纠正不足的过程。摆脱了老错误,下一篇自然会写得更好。

一般来说,一篇文章从初稿到定稿,最少需要修改 2-3 遍。我们作为文章的作者,理应尊重自己的作品,争取写出最能体现自身水平的文章。

以下两项工作,是负责任的作者必须自己完成的。

➀ 检查书面格式

如果不是考试,我们现在一般多是用电脑写作,毕竟电子文档方便修改,利于整理。在电脑上书写时,不管这篇文章最后是否需要打印出来,我们都应该遵循一些基本的格式要求。格式与内容都很重要。

需要注意的格式:

- 不要忘记文章标题。标题的第一个词和实词的首字母大写,虚词全小写;也可以每个字母都大写。

- 段落前不空格,段落间空行;也可以在英文输入状态下,段落前空 3-4 格,段落间不空行。

- 书名需要斜体,而不是用书名号,电影同理。文章标题不用斜体,要加引号。

- 说话或引用时,使用引号,句号是否放在引号里面,要分情况讨论。

- 英文里的逗号、句号后面,需要空一格再接着写。

- 不要一直用逗号,不要一直不断句。

如有特殊排版需求,以上几点都可以灵活变通。

➁ 检查文章表达

虽然我们都知道语法和词汇对于文章来说尤其重要,但是在修改自己的文章时,我们却很少能找出语法和用词方面的问题。

为什么?这是因为我们对一些英文的表达使用,仍然抱有一丝“想当然”的态度。这不仅导致我们忽略了文中错误,还会把错误的用法一直记忆下去。

大多数写作者或多或少出现过以下问题:

- 不记得一个词怎么搭配,就先凭感觉写一个,结果回头检查时就再也没法检查出来了。

- 单复数不分,动词不变形。

- 时态没有保持一致,或者没有使用相应的时态。

- 连接词或其他类型的词汇使用得不正确,却不自知。

其实,多查字典、善用网络,稍加注意的话,以上问题还是可以避免的。虽然这些问题显得非常零碎,但我们应该尽量不犯低级错误。

➂ 互相检查

较为理想的情况下,找三个小伙伴来读你的文章,提意见,挑毛病,能给你不少启发。

这三个人该是谁呢?一个英语较好的,一个关系亲近的,一个跨学科的。之所以这样安排,是为了从多个方面评价你的文章,更加客观合理。

英语较好的同学可以指出你的语言是否标准地道,不过你不要指望别人为你完成本该你自己完成的自查工作,否则你会成为别人的负担。

如果有外国友人,当然更好。但是要注意,英语母语人士不是万能的。有经验的双语学习者,有时比英语母语人士更能帮助到你。双语学习者更能体会语言的差异,更能设身处地为英语学习者着想,更能以合适的方式阐述问题所在。

关系亲近的同学更加了解你,当你的英文表达还不成熟的时候,这位同学或许能凭借你的语言习惯,猜出你真正的意思,或许能帮助你写得更加清晰明白。

跨专业的同学,最好是与你的学科相对,例如你是文科生,你可以找理科同学帮忙检查文章,让你意识到自己的文章是否太过主观,或是缺乏逻辑。

互相检查完之后,你可以礼貌地向他们提两个问题:

- 我的文章好懂吗?(主要针对语言、框架)

- 说得有道理吗?(主要针对内容、逻辑)

如果他们的回答都是肯定的,那么,你的文章一定比较优秀了,至少是篇行文清晰、说理明白的作品。对于英文写作者来说,这是非常不错的评价。


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回顾每一次旅程

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再次回归自己的作品

搜集自己不同时期的作品,回顾自己的学习历程,给自己打气。那是我们对自己作品的第一次回归。而这一次,我们需要依靠以前的作品来反思整个创作的过程,明确自己当前存在的问题。

具体可以考评的两个方面如下:

➀ 单篇文章耗时是否适合

即使日常写作并不像考场作文那样对时间有硬性要求,写作速度仍然是衡量写作水平的重要参数之一。不严谨地说,写得快,确实能表明作者行文思路清晰,语言功底扎实。

纵使我们有时想精雕细琢一篇文章,但考虑到个人精力有限,也不应该在单篇文章上耗时过长。以 500 字左右的英文议论文为例,一般而言,精心构思加上列提纲大概耗时 20 分钟,1.5 小时完成初稿,这样的速度较为适中。之后的修改,再花费半小时左右即可。

端坐一整天,却没写出一篇完整的作文,到最后只能草草写完交差——如果出现这种情况,就得多加注意,适时调整自己的写作速度了。

➁ 旧习惯是否需要改正

写作的习惯很大程度上影响了作品的质量。如果一直抱着“吃老本”的态度,写作水平也只能原地踏步。

想要超越过去的水准,就必须先客观地评价自己:

A. 缺乏恰当素材支撑论点时,是否为了方便就用个人生活经验凑数?

B. 是否不太注意遵循书上学到的英文写作规则和流程,总期待提笔成文?

C. 讨论开放式话题时,是否偏爱较为主流、易操作的观点?

D. 评价事物时,是否经常简单地从“好”与“不好”或“正”与“反”两方面展开论述?

让我们反复思考,明确自己的问题所在。

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如何提升思考问题的水平

意识到问题后,我们便可以对症下药,寻求有效的解决途径。

A

如果素材积累得不够,那么你首先要做的事情就是多阅读积累,多尝试从一篇文章出发,深入了解某一话题。在前文中,我们已经多次涉及这方面的内容,不再赘述。

B

提笔成文并非易事,我们更需要做的一件事情是关注文章的逻辑主线。不论是反思自己的文章,还是学习他人的作品,我们都需要反复咀嚼文章的主线,列出文章主要观点、分论点、论据,勤用思维导图提高自己对文章架构的敏感度。

C

你的第一反应也许就是主流思考问题的方式,这就意味着你的文章也许会缺少特色。我们需要适当保持质疑的态度,不要一味地从固有角度思考问题,也无需过于仰慕优秀的文章,我们要尝试站在自己的对立面,站在他人文章的对立面,拷问自己是否能够有所创新。

例如,我们可以如此发问:这篇文章给出的定义是否准确?论述是否全面?论据是否丰富?今后每篇文章写成后,我们不妨都用类似的问题重新审视自己的文章。

D

越想把文章观点写全面,最终写成的文章也许越平庸。我们要学习、利用“局限性”。任何一种观点的成立,都需要条件。全知的视角并不存在,所谓客观只是讨论的角度相对更多。好的文章能为读者开启新的视角,为一种观点寻找到新的理由。这是我们需要努力的方向。

以上几点一言以蔽之,写作者需要拥有独立思考的能力。思考是写作的前提。只有想得多了、练得多了,我们才能走出既有的思维方式,写出新东西。

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积极勇敢地与过去告别

不知道大家是否有过这样的烦恼:

写作时,有了一个新点子,结果一搜资料,许多人已经讨论过了,甚至还有人写出了令人惊艳的文章。忙活了半天,结果反而是对自己很失望。

阅读时,读到一句话,猛地一惊,这不正是我心中所想,为何我却词不达意?

虽然当我们意识到自己的想法并不那么特别时,未免有些失落,但我们万万不可因此挫伤了自己思考和写作的信心。

因为我们常说的写文章要有“新意”,坐标系不应该是别人,而是过去的自己。有时我们只需迈出一步,就已经不同。

我不再固执地认为英文写作可以沿袭中文写作的思路,所以开始主动学习英文写作的新知识。

我不再非黑即白地评价事物,努力多角度思考,并给出自己的理由。

我不再依赖编造一些个人经历来充当例证,因为这类叙述不具备足够的说服力。

我开始试着为与自己对立的观点辩护,思考观点背后的原因。

我开始自觉、积极地思考时下社会热点话题,而不是盲目相信别人的解读。

我开始避免使用那些人尽皆知的例子来说事,即使是说老话题,我也要求自己用新素材。

毫不夸张地说,如果能坚持做到以上这些关于“新”的期待,一段时间后,我们写作的水平定会有显著提升,思想境界也会更上一层楼。

或许,这就是写作如何助人成长的典型例证吧。写作,不仅教会我们思考,还引领我们认识并不断超越自我。

你准备好开始你的英文写作之旅了吗?

关于作者 | 胡学长,误入培训业的文学爱好者,上外英语学院文学学士,上外高翻学院翻译硕士。本文是我们翻译社团队的文章。

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