民间奇谈:赌徒赶考

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从前,有一个刘员外,家财万贯富甲一方,他美中不足就是这么大的一个家业自己没有儿子。他整天地多方求医行善,后来到了快五十岁的时候才喜得贵子,起名叫天宝。一大家子人看着天宝这个独苗就像是众星捧月一样,天天让他享受着帝王之家皇子一般的待遇。

慢慢地天宝就长大了到了读书的年龄了,刘员外怕他到私塾里读书受罪,就给他请来了一位当地有名的先生在家里教他读书。天宝虽然娇生惯养,他却天资聪明,先生教给他的东西他是一学就会。但是他刁钻古怪的少爷脾气也让很多先生受不了,在短短几年间的时间里他就气走了六七个教书先生。

有一天,刘员外家里来了一个化缘的老道士,他看见了天宝大吃一惊,对刘员外说道:“你家公子了不得,将来一定能高中头名状元,一生有享不尽的荣华富贵。”

这几句话刘员外听了就认为老道士是受到了他们家的恩惠,只不过是说说好听的讨好主人罢了。可是,当时天宝听了却信以为真,他就认定自己一定是天上的文曲星转世,将来一定会如老道士所说能考上头名状元。

不知不觉间天宝已经十八岁了,他也和一些读书人一样喜欢经常聚在一起赋诗连对,喝酒游玩。不止是这样天宝还喜欢有时候到赌场里小赌一把。这种赌钱的游戏,他感觉太刺激了。凭着他那颗聪明的脑袋,他每次进赌场都是十赌九赢,慢慢地他在赌场里就小有名气了。

天宝在赌场出了名以后,那些自称赌神赌王的赌徒们就盯上了他,盯上了他们家的那万贯家财,他们就变着法地约天宝到赌场或者到他们固定的地方去赌钱。俗话说,人外有人,天外有天,天宝和这些人在一起是小赌十赌九赢,大赌是十赌九输。他输急了眼就想着以后不再堵了,也怕惹得父母生气,可是,有时候他也能在一夜之间嬴上几百两银子,看着这些白花花的银子他就又想到:我的手气又时来运转了,我要把我以前输掉的银子再挣回来。就这样他又从家里想法弄到银票,不顾父母的反对又继续泡在赌场里。

后来天宝的父母也都年纪大了也没有能力来管他了,看着他们从小就娇生惯养的宝贝儿子不再好好地读书,而是天天泡在赌场里赌博他们是干生气。又看着从祖上就传下来的这个大家业就要败在这个不争气的儿子手里了,就都气得病倒在床,时间不长天宝的父母都相继去世了。

父母去世以后,天宝也想到了对不起他们,看着自己这偌大的家业也被他败的差不多了,心里就有一种说不出来的滋味。这么多年来他在赌场里混,赌场里那些秘密他也知道了不少,他发誓一定要找一个赌场高人拜他为师,学一手绝活再把从自己手上输掉的家业赢回来。

天宝有了这个想法以后,他就到处寻找那些已经不再进赌场的老人,他带着重金登门去拜访向他们求教。后来他还真的学会了不少赌场上的老千绝技,托,假赌具,手法他都很快就学会了。

有一天,几个他以前的同窗好友来到了他家里,对天宝说道:“刘老弟,今年秋天又到了大考之际,皇上要为国家挑选栋梁之才,凭刘老弟的聪明才智一定会高榜提名。”

天宝听了他们几个好友的话以后,又不由地想起了那个老道士的话来。他想:我既然命中注定是状元命,那我今年在科考之时就得一定要前去赶考。他听了这几个好友的建议,在以后的这几个月的时间里就没有再去赌场,而是在家里安心地读书温习功课,他想我虽然败了家业,但是我要是考上状元也一样能光宗耀祖。

几个月的时间很快就过去了,天宝和他的几个好友早就约好,他们要一起提前就到京城去。到了那里找一家好一点的旅店,好安心地读书温习功课。

天宝领着家里的一个书童和他的好友来到了京城一打听,都说有一家‘状元楼’旅店条件很好,以前每一次朝廷大考之时各地前来赶考的考生,大多都住在这一家旅店里。他们几个听了以后,就来到了这家旅店住下了。

天宝他们住在了旅店里以后也都没有出去逛街游玩,都在安心地读书。可是,时间长了就有人呆不住了心想:好不容易来到了天子脚下最繁华的京城,怎么也得出去开开眼界游览一下这里的名胜古迹,一起来到几个考生就一起来约着天宝出去了。

天宝他们游玩了一番以后,就都感觉有一点累了。这时候就看见在大街的一个角落里有一间算命的卦摊,门前的幌子上写着‘半仙堂’。天宝看了心想:多年前老道士说我是状元的命,今天我既然来赶考了何不再到这家‘半仙堂’里算一卦呢。

天宝和他的几个一起出来的好友一说,也都正符合他们的心意,就一起来到了这间‘半仙堂’。原来他们几个在进门口的时候,天宝走在最后,前面的几个人陆陆续续地进去的时候,那个算命的先生只是坐在一张桌子里面一动没动。可是,等到天宝最后进来的时候他突然就站了起来,来到了桌子外面仔细地看了看天宝,然后说道:“状元爷光临小店,真是令小店蓬荜生辉。”

除了天宝,他们几个听了算命先生的话都是一愣,都说道:“你就这么敢断定,我们的这位朋友就是今年的头名状元?”

算命先生听了,看了他们几个人一眼也没有说话,他又问了问天宝的生辰八字,然后又仔细地推算了一遍。这时候就见他拿出一张纸,在上面写下了‘刘天宝今年的头名状元’几个大字。写完后又把这张纸贴在了墙上,拱手对他们说道:“我贴上这张纸一来是为小店传名,二来是为了验证我算的准不准,咱们张榜以后自见分晓。”

天宝回去的路上就别提多高兴了,他想:看来我是今年的头名状元已是确定无疑了,老道士的话和今天算命先生的推算是这样相同,高中头名状元已是铁板钉钉的事。一连着这几天里他就像是真的考上状元一样,心情要多好就有多好,天天就像在云里雾里陶醉在金榜题名的大喜之中。

这几天他想为了在大考之前有一个好心态,他就一直没有再摸书本。一天下午,他正在想着他中了头名状元美事,突然看见山西来的那两个考生,又喝得醉醺醺地从外面回来了。他每一次看见他们从外面喝酒回来心里就有一种莫名其妙地妒意,看着他们穿着昂贵的衣服和天天猛吃海喝花钱就像流水一样,刘天宝就知道这两位考生一定是山西富商之子,他们来京城赶考身上一定带着很多的银两。今天他见了他们就突然从内心深处冒出来了一个想法:既然他们这么有钱我何不去找他们赌上两把呢。

想到这里他就带上书童来到了山西的这两位考生的房间里,一阵寒暄以后他就直入正题:“二位仁兄,这漫漫长夜咱们何不玩上两把来消磨一下时间呢。”

天宝也是抱着试探一下的心里,他们要是想玩呢也正符合心愿,不玩呢也在情理之中。谁知道这两位考生听了天宝的话不但没有反对,而且还十分高兴地就答应了。

看来这两位考生也是好赌之人,他们居然还随身携带者各种赌具。都是同道中人他们也没有再多说什么,明白人懂规矩三人就摆下阵战开了。让天宝没有想到的是,山西的这两位考生不但和自己一样好赌,并且还不是一般的水平,时间不长天宝就把从家里带来赶考的钱快输完了。他想:看来我今天是遇到赌场高手了,我要不使一下手段恐怕今天晚上一定会栽在这里,还有可能我会输的一文不剩。要是这样话那今年的科考我可真的没有办法考下去,头名状元也会和我无缘了。

想到这里,他就开始小心地试探着用上了他自己身上自带的假赌具了。结果天宝用了几圈之后,这两位考生一点也没有发现,还是大大方方地赌金越下越大。天宝看了心中暗喜,心想:看来这两位虽然赌术还行,但是赌场上的秘密还是不懂。就这样,他们三人一直赌到下半夜,山西的这两位考生就不行了,二人看看他们从家里带来的这些钱已经输的的差不多了,再赌下去也只能是输没有赢的希望,就对天宝说道:“老兄真是一个高手,我们今天真算是开眼界了。我们二人甘拜下风,改日咱们在玩。”

天宝和书童回到他的房间里,看着他今天晚上赢来的这些银票,心想:真是运气来了挡也挡不住,既能考上头名状元,手气还这么好,老天为什么对我这么好呢。

还有两天的时间天宝就要进考场了,此时他心里既有期待也有一些兴奋。这时候不知什么原因,他突然又想起了那个算命先生来,他为了想吃一颗定心丸,他又不由地一个人来到了那间‘半仙堂’。他刚一进门,就听见算命先生对他说道:“不可能,不可能啊,我算了半辈子命了这回怎么会算错了呢?”

说着他伸手就把那张写着‘刘天宝今年的头名状元’的纸撕拉下来,然后对天宝说道:“唉,这位考生,你回去吧,对不住你了,怨我学艺不精看走了眼。”

天宝听了算命先生的话,就像十冬腊月里一盆凉水从头上浇了下来,一直凉到了脚后跟。他愣了半天,还是心存侥幸地问算命先生道:“老神仙您老再费费神,再给我看看,我是不是做错了什么事,我一定改。”

算命先生看着天宝的那一脸可怜相,就又掐着手指头算了半天,然后对天宝说道:“人的命天注定,但是天也能改变人的命。阴司里有一个官位叫司命,做司命的官员他是专门记录阳世间事情的,每一个人这一生中所做的好事和坏事他都记录着,做了好事人可以增福添寿,做了坏事的人就得减福或者是改变命运和遭罪。你这几天做了什么事,是瞒不过司命的。”

天宝听了算命先生的一席话一下子全明白了,他什么话也没有再说就一声不响地回到了旅店。拿出那天晚上他用抽老千赢得那两位山西考生的银票,就来到了他们的房间里把银票还给了他们。二位考生看了不明白地看着天宝问道:“仁兄,你这是怎么了?怎么把银票又拿回来了?”

天宝不好意思地对他们说道:“实在是不好意思,我不应该欺骗你们,还望二位老弟原谅,我赢你们的银票现在全部还给你们。”

天宝还完银票,到了下午他又不放心地来到了‘半仙堂’,他进门就跪倒在地,对算命先生道:“我做错的事已经改过来了,还望老神仙替我想一个破解之法帮一帮我,我将终生不忘您的大恩大德。”

算命先生此时又掐着手指头算了一遍,最后他摇了摇头叹了一口气,说道:“唉,实在是可惜了,你的这一念之差就丢掉了一个头名状元。你啊就安心地去好好考试吧,张榜以后孙山之前看结果。”

天宝到了考试之时来到了考场,心里一直惴惴不安地考完了试,等到张榜这一天他去一看,他的名字正排在了倒数第二名的位置上。