远程陷阱(六):与客户一起工作

在将主业转型成软件开发之前,我们做的主要是是网页设计和咨询。客户雇佣我们来重新设计他们的网站,或者偶尔,帮助他们重新搭建一个网站。我们从1999-2005年,一直在做这样的工作,有非常多的客户。从非常小的公司,到类似HP、微软、Getty这样的大型客户。

实际情况是,在这么多的客户当中,只有一家小型客户的总部也在芝加哥。其他的客户,离我们都有几千英里之远。我们很少会搭飞机到客户那边,大部分情况下,都是远程在沟通和工作。

在这种情况下,我们每年的营业额仍然能够达到几百万美金。到现在为止,我们仍然是一家位于芝加哥的拥有一个奇怪名字的网页设计公司

秘诀是什么?

没有什么秘诀,我们只有一些小技巧。首先,在与客户沟通一开始,直截了当地告诉他你会采取远程的工作方式。从一开始,你就需要保持诚实。你不能够在签合同前,才告诉你的客户:”不好意思,我们可能不能经常见面,而且沟通会经常掉线。因为我们身在芝加哥,而您在洛杉矶”。

其次,展示真实的情况。在早期,与潜在客户沟通的时候,需要建立彼此之间的信任。让你的潜在客户了解你在做的事情以及方式,甚至让他们直接与你之前其他的客户电话交流,特别是那些同样采用远程完成的案例。

第三,经常保持进度的沟通。这样能够最有效的消除客户的焦虑和担心。你的客户从一开始就寄给你一张大额的支票作为保证金,他们自然有权利感觉焦虑和担心。你需要做的就是,时刻展示你的项目进度。告诉他们,他们付的一分钱都是值得的。

第四,时刻保持在线。既然,与客户无法面对面的交流,就要保持经常的电话、Email、IM的沟通。这是基本的工作礼节,特别是在远程的前提下。有的时候,如果客户和你在一个城市,他们为感觉,如果发生突发状况,最坏的情况是,飞奔过来敲你家的门。但是,如果采取远程,如果他们的电话没有立刻被接通,或者邮件没有得到立刻的回复,他们会感到很不安。尽可能的保持更多的在线和沟通,能够解决这个问题。

最后,让客户更多的参与进项目。让他们感受到,他也是项目的一员。当然,我们是网页设计的专家,但是客户往往都是相应行业内的专家。建立一个在线聊天室,和客户共享进度表,告诉他们项目正在按计划进行,询问他们的反馈意见,听取他们的建议,给他们指派一些工作。当他们完全融入项目中时,他们对于进度的恐惧都会消失。

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