阿弥陀佛修法极乐捷径第三课慧持法师主讲

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《阿弥陀佛修法极乐捷径》第三课慧持法师主讲


  为了度化天边无际的众生,请大家发无上殊胜的菩提心并且如理如法地谛听。

    上一节课我们讲了“闻法之理”,听闻佛法的时候,一定要如理如法。发殊胜的菩提心,若如此,仅仅听闻一次的功德也是不可思议。尤其,在网上共修的时候,也应对法恭敬。很多人在网络上听法或者来到听闻佛法的现场听法,功德都非常大。虽然要花费一些时间到现场或共修点听法,但我们为了佛法,为了获得解脱,克服困难也是应该的。

  以前法王如意宝在佛学院讲课的时候,开许有些病者以及走路不方便的人,是可以听收音机的。但法王如意宝说,如果能来大经堂一起听法的话最好。尤其是冬天,去过佛学院的人就知道,居士林靠近山脚下,到山上大经堂听课比较远,挺困难的。法王如意宝还是劝他们最好能够上来听,这样听闻佛法的功德不可思议。

  听闻佛法,从开始出门的时候就应发殊胜菩提心,为了度化一切众生去听闻显密教法。这样或者走路或者用其他交通工具到经堂听闻佛法的功德不可思议。

  今天,我们就要讲第三个部分,“以令生欢喜劝修净土”。分为四个部分:一、净土法门显密共通;二、净土法门之功德利益;三、劝他人修净土之功德;四、遣除相关疑惑。

  第一部分,净土法门显密共通。

  在贤劫千佛的弘法期,以众生奉行十善业的情况,大致分为四个时期,《集一切本尊续》中云:“最初圆满时期事业部,第二三分时期行为部,第三二分时期瑜伽部,第四恶浊时期无上续。对此四期不同之众生,分别宣说四类密续部。”在圆满时期众生相续中的烦恼很轻,通过修持事业部的法就可以调伏,佛经里面也说,这个时期,尤其是在南瞻部洲的众生,修持法财欲乐是最圆满的时期。到了三分时期,众生的烦恼加重,只能享用三分不能全部圆满,需要修持行为部的法才能调伏。到了二分时期,众生的烦恼更加重了,在经中也说南瞻部洲众生享受之法财欲乐,只能四个当中具备两个,需要修行瑜伽部来调伏烦恼。现在是五浊恶世,众生烦恼特别深重,四者当中只具备其一,通过无上光明大圆满的法门才得以调伏。其余的显密八乘的教法,修效非常甚微。下八乘的法门就像星光一样,很难遣除众生相续中的痴暗。就如法王如意宝在五台山所造的《忠言心之明点》中讲到:“五浊黑暗极深时,八乘星光难除之。” 而且,佛在大圆满的《应成续》与《诸天会集续》等续部中也云:“唯大圆满法堪可调化浊世众生。”莲花生大士也授记:“末法时期越黑暗,大圆满的光辉越耀眼。”全知麦彭仁波切在《文殊大圆满基道果无别发愿文》中也说:“仅闻亦定得解脱,金刚持赞殊胜道。思维此理何须说,法性谛力速解脱。有勤因乘难调时,续云普贤教出世。圣言所赞精藏教,愿彼周遍诸世间。”

  无上大圆满的法非常殊胜。如今也是大圆满法度化众生的时期。如果能在具德上师前获得大圆满的教法,应该精进地修持。《文殊大圆满基道果无别发愿文》讲,仅仅听闻亦定能得解脱,金刚持赞殊胜道,思维此理何须说,以法性谛力速解脱。有勤因乘难调时,其他八乘的法通过有勤作很难调伏众生的时候,在续部中说,就是普贤言教中密法——无上大圆满法出现的时候。那时此法要就像在很多圣者的教言里面所赞叹的,能够周遍一切世间。末法时期的众生,烦恼业力不可思议,大圆满的加持也是同样不可思议的。不要说得到大圆满的灌顶和引导,或者听闻大圆满法,哪怕仅仅听到大圆满的名号,此人也必将于人寿十岁时得到吉祥智慧空行母的度化,在生、死及中阴三时段中任何一时获得解脱。这在《阿底大庄严续》中有明确的开示。法王如意宝在《胜利道歌》中也说到:“甚深光明大圆满,仅闻词句断有根,六月修要得解脱,唯此铭刻于心中。”大圆满法是上等根机者修持六月即能成就的甚深窍诀。仅仅听闻大圆满的词句,就能断除三有轮回的根。

  五浊恶世的浊是指不清净,此时众生身心失坏健康、妙色和智慧等,故名浊。五浊的第一个是“命浊”,就是指寿命衰败,人的寿命越来越短;“劫浊”就是享用衰败;“烦恼浊”就是指在家人的善法衰败;“见浊”是指出家人所修持的善法衰败;“众生浊”是指众生的身体衰败。对于五浊恶世的解释,这是一种说法,还有其他的说法。的确,我们通过观察可以看出众生相续中烦恼多、业障重、黑暗极盛。此时众生的贪心像沸水,嗔心像烈火,痴心像黑夜,傲慢像山王,嫉妒像骤风。人们不能吃苦耐劳、不能精进修持善法、也不能如理如法修持出世间法,懈怠的习气特别坚固,即便几个月、几年或者几十年的修法都无法做到,更无法承受几劫或者几十大劫的修持。比如以前我等本师释迦牟尼佛发长远的心,三大阿僧祇劫精进修行佛法,而我们挤一点点时间都做不到,那又如何降服我们的烦恼?

  现在很多人修习佛法都说没空,整天忙来忙去,时间都用在毫无意义的事情上,甚至是造业的事。相反真正对今生来世最有意义的佛法,我们却一点点的时间都抽不出来。如此虚度,何谈降伏烦恼呢?不要说我们无始以来造了罄竹难书的罪业,即使是今生没有学佛之前所造的业都将导致我们堕入恶趣,投生到六道的业我们都一一具足。比如说,我们造了杀生的罪业,没有忏悔清净,果报成熟后,肯定要在地狱中度过一个中劫,《正法念处经》也有此明示。不精进修持佛法,如何忏净罪业?如何调伏相续中的烦恼?因此末法时期,需要勤作取舍、断除懈怠的下八乘法门不能迅速地普度此等众生,使之获得究竟佛果。因浊世众生相续中烦恼、业障深重,懈怠习气坚固,好好地精进修持佛法太难了。

  比如声闻乘,相应根器的众生对轮回的痛苦生起强烈的厌离心,为了自己的解脱,在三生之中谨慎取舍因果,持十二头陀行,了知苦谛、依靠道谛、遣除集谛、获得灭谛。如此一步一步的修行对现在的我们来讲就显得非常的困难。那独觉又是如何的呢?在百劫当中,于小乘修持四谛十六行相的基础上,独自在尸陀林等处精进地修持顺观、逆观、十二因缘法得以成就。

  在显宗菩萨乘当中,修行人以广大勇猛的心为了众生而寻求无上正等正觉的佛果,其中上根者需要三大阿僧祇劫,中根者需要七大阿僧祇劫,下根者需要三十三大阿僧祇劫,阿阇黎巴雪所著的《中观宝灯论》中云:“利根者经三大劫现前佛果,中根者经七大劫,钝根者经三十三大劫。” 极为钝根诸菩萨经三十三大阿僧祇劫后成佛,即资粮道、加行道经过三大劫,十地中的每一地各经过三大劫。中根者经七大阿僧祇劫后成佛,即资粮道、加行道各经过两大劫,见道经过一大劫,修道经过两大劫。利根者经三大阿僧祇劫后成佛,即第一大劫从资粮道开始至一地之间圆满,第二大劫二地至七地之间圆满,第三大劫从不动地至佛地之间圆满。彼等恒时无有懈怠地修持三十七菩提分并行持自他平等、自他交换、自轻他重等愿菩提心修法,以及布施、忍辱、持戒、精进、静虑、智慧六波罗蜜多行菩提心修法,做长劫的修行,其原因是执著因果,分别众生与佛等。虽然显宗大中观所建立的见解是没有取舍、没有破立、没有承认等,在了义的中观应成派也是如此,但实际修行中还是有种种的取舍、勤作。

  同样在外密续部的事部、行部、瑜伽部中也需要外在的勤作,分别于十六世、五世、三世中修行圆满,获得金刚持佛地。如事续乘中着重修行持身、语之事业,并且把智慧本尊和自己誓言尊者,观修成主仆的形式,行者需要对本尊勤作供养、赞叹、持咒、每日多次沐浴和打扫房间等。行部和瑜伽部,将誓言尊者和智慧尊者观成平等兄弟或友伴的形式,他们修持这样的法要,同样需要清洁身心环境等作为助缘。在内续部中玛哈瑜伽、阿努瑜伽也存在有相勤作的修法。其中生起次第、圆满次第也是依靠有相勤作的修行,如生起次第中有依靠四轮修文殊身等修法,圆满次第中有气脉明点等有功用的方便法。然而阿底瑜伽的无上大圆满可以不依靠次第持风等有勤方便,仅需六个月或三年之内就可以获得任运圆满之普贤王如来果位。

  所以,在五浊恶世当中,众生的烦恼极为粗重的时候,除了大圆满光明次第以外,乃至阿努瑜伽以下至声闻乘,就像星星般的光明,难以遣除众生相续中的痴暗。此时惟有万日之光的无上大圆满法,才能遣除众生相续当中的痴暗。法王如意宝也在《忠言心之明点》中说:“三信七马应牵引,极密精要万日光。”应当以欲乐信、清净信、胜解信,三信如七马于虚空中牵引太阳般,将具有万日之光的大圆满极密精要于心相续的虚空中牵引出来,彻底证悟顶乘大圆满的法要。(注:七马指太阳神之七马,名为风、意速、五色、明点、定诠、善幢、摧山。)因此,在密法当中无上大圆满的法要极其殊胜。修大圆满法最重要的就是要有信心,信心大证悟也是非常容易的。当然,在无垢光尊者《大圆满心性休息》中尊者还说,在信根的基础上再加上精进根才行。大圆满法是非常殊胜的,只有在修加行的基础上,才能修持无上大圆满。否则,即便是有上师、善知识传授给我们大圆满法要,一般根机的我们也没有办法修持上去。

  无上大圆满法要是“三世诸佛之究竟密意,空行之心血,护法之魂石,十七大续部之精要,斩断轮回之宝剑,荡涤罪垢之净水,出生功德之胜田,仅仅接触亦成最后有者之妙法。”凡有见、闻、触者皆可速疾获得大成就。莲花生大士说:“或见画像即成佛,或身触彼即成佛,或闻彼声即成佛,故当缮写或系带。”《光明大圆满直断见歌——速证地道具妙力大鹏展翅》云:“若修此性有情悉解脱,无有根机利钝之差别,若修牧牛之人亦解脱。”若是有信心的话,哪怕放牧的牧童都可以解脱,若是没有信心,班智达也没有办法证悟。无垢光尊者在七宝藏中《胜乘宝藏论》中说:“吾等众师徒,或于今生或于中阴或于自性幻化界,决定速疾成就正觉果,因今值遇无碍决定成佛之清净果法,并对此生信行持故。”又说:“吾等众师徒,往昔必定已曾供养无数佛陀,并已成普贤如来之眷属,因今行持无上密法之故。”又在介绍认识中阴解脱补特伽罗之事相时说:“诸善男、善女、善子,若入此胜密并获得传承教言,则即使未证悟,然以此听闻的功德亦决定速时解脱,因值遇无上果法之故。”无垢光尊者用一些推理的方式与教证来说明我们依靠大圆满法是非常殊胜的。修大圆满法三生中就可以成佛,所谓三生是指:即身成佛、中阴成佛、后世二十五岁之前遇到大圆满的上师传授窍诀就可以成佛。

  在末世中,要迅速证得佛果,除了密宗大圆满,在显宗中,净土法门也非常殊胜。佛在《大集经》中云:“末法亿亿人修行,罕一得道;唯依念佛,得度生死。”亿亿人不是指很多人,也不是成千上万人的意思,而是说无数人中,有一个人修行获得解脱都是非常罕见,非常困难的;唯有依靠念佛,能度生死。净土宗的祖师,蕅益大师在《弥陀要解》也赞道:“只此信愿庄严。一声阿弥陀佛。转劫浊为清净海会。转见浊为无量光。转烦恼浊为常寂光。转众生浊为莲花化生。转命浊为无量寿。故一声阿弥陀佛即释迦本师于五浊恶世所得之阿耨多罗三藐三菩提法。” 

  蕅益大师讲,不必借助其余的法门,以信、愿、行三种资粮,自可以转劫浊为清净。信愿是慧行,依靠慧行起行,执持一声阿弥陀佛名号能转劫浊为清净海会。转见浊为无量光,成智德无量光,即般若智德。转烦恼浊为常寂光,众生烦恼非常深重,而这个常寂光就是断德,就是从法身来的。转众生浊为莲花化生,就是清净身妙。转命浊为无量寿,现在众生的寿命非常短暂,通过转为无量寿,寿命等同佛陀。故我们通过所修的因行,专持一声阿弥陀佛名号,终得圆成果觉。吾等本师释迦牟尼佛讲过,在五浊恶世,通过执持一声阿弥陀佛名号就能够获得阿耨多罗三藐三菩提果。

  净土宗第四祖法照大师,朝拜五台山时,蒙佛光照引,寻至大圣竹林寺,看见文殊菩萨与普贤菩萨端坐在讲堂狮子宝座上,为众说法,历历可闻。大师向二大菩萨恭敬顶礼后禀问:“末代凡夫,去圣时遥,知识转劣(善知识很少,恶知识很多),垢障尤深,佛性无由显现。佛法浩瀚,未审修行于何法门,最为其要?唯愿大圣,断我疑网。”文殊菩萨回答说:“汝今念佛,今正是时。诸修行门,无过念佛,供养三宝,福慧双修。此之二门,最为径要。所以者何?我于过去,因观佛故,历念佛故,因供养故,今得一切种智。故知念佛,诸法之王。汝当常念无上法王,令无休息。” 大师又问:“当云何念?”文殊菩萨开示:“此世界西,有阿弥陀佛,彼佛愿力不可思议,汝当继念,令无间断,命终之后,决定往生,永不退转。” 说是语已,时二大圣各舒金手,为大师摩顶授记:“汝以念佛故,不久证无上正等菩提。若善男女等,愿疾成佛者,无过念佛,则能速证无上菩提。”语讫,二位大圣互说偈颂。大师听闻之后,欢喜非常,踊跃作礼,疑惑之网尽除。

  当时法照大师请问文殊菩萨哪个法门是最为其要的?文殊菩萨告诉他:现前只有念佛为正当时。因为末法时期一切的修行法门当中,没有超过念佛的,再加上供养三宝,以此福慧双修就能获得一切种智。大师又问那么念佛当念哪尊佛?文殊答曰,在这个世界西方有一个极乐世界,有佛名为阿弥陀佛,他的愿力不可思议。如果能够无间断念诵阿弥陀佛圣号,命终之后决定能够往生西方极乐世界,永不退转。

  有人认为密宗与净土宗如同水火,互不相容,若选学一种则必须舍弃另一种。其实,显宗里面有净土法,密宗里面也有净土法。在法王如意宝的《文殊静修大圆满》、无垢光尊者的《四心滴》等众多大圆满法中,都有具体的往生极乐世界的修法。密宗中还有破瓦捷径往生法。法王如意宝前世——伏藏大师列绕朗巴等大成就者的著作中就有许多不同种类的净土灌顶与修法仪轨。噶举派的乔美仁波切、萨迦派初祖、二祖、三祖等许多密宗行者临终时也都往生极乐世界。乔美仁波切在《极乐愿文》就赞道:“无有胜此之功德,无有更深之教言,乃是吾之根本法,精进修持勿舍弃。”意思就是,再没有比这个更殊胜的功德了,因易修果易成之法。包括凡夫在内的众生,往生极乐世界的捷径,在显宗当中,无有比此更甚深的教言了,因而,也是乔美我自己根本的修法。同时,也奉劝具有缘分的其他所化众生,也应随力修持不要弃之于旁。

  净土法也是乔美仁波切的根本修法,我们知道乔美仁波切是噶举派的祖师。而且乔美仁波切圆寂时带着家中所有眷属,包括家中的牛羊不舍肉身飞往极乐世界。宁玛派大祖师全知麦彭仁波切专门造了《净土教言》来论述极乐的殊胜,劝导世人往生极乐。宗喀巴大师、乔美仁波切以及麦彭仁波切都造了《极乐愿文》。我们看到很多大圆满和大手印教法里面,关于往生极乐世界的修法仪轨也有很多。

  汉地的弘一法师、圆瑛法师等也倡导禅净双修或净密一体。黄念祖居士在《净土资粮》中云:“净土宗及密宗均为果教,从果起修,故称易行道”及“就我所见,两者咸为无上殊胜究竟方便妙法,行者只需发菩提心,随修一门,皆有所成。”圆瑛老法师云:“密净兼修好,万修万人去。”宣化上人亦说过:“禅、教、律、密、净虽说五宗,归根究底,说的都是一个没有两个。”贡噶呼图克图也说过:“往生极乐世界即是密宗即身成佛。”这里密意即是宣说密宗往生净土与密宗成佛互不相违之意。

  藏传净土法有很多不共的特点:在理论上,各教派的上师以教理详细阐述了净土法;在窍诀上,藏传净土法有很多殊胜的教言,如往生极乐世界的四因;在实修方面,也有很多殊胜的仪轨,在显宗的基础上,加了一些简单的生起次第和圆满次第的诀窍。有了这些诀窍,就会修得更快,往生的时候也更容易。

  总之,净土法门为显密共通之法门,藏地虽于显宗教法外,尚有无上密法与之并驾齐驱,然而无论四大八小教派中的任何一宗,均以回向往生净土为助行。藏地人民也以终生供僧布施,刻写石经石咒,诵念观音心咒、阿弥陀佛心咒与圣号等善行回向往生净土。无论藏汉两地,古往今来往生净土的公案比比皆是。

  又有人说,既然修学密宗也要往生极乐世界,何必舍近求远,直接修净土不行么?若只此一法,那佛陀传法又何必宣讲八万四千法门呢?我只修净土,其他法门就不用修了。其实佛陀宣讲八万四千法门是为了相应不同根机的众生。

  下面,第二个部分讲“净土法门的功德利益”,净土法门的功德利益分为两个部分:一、宣说功德殊胜;二、宣说利益巨大。

  一、宣说功德殊胜

  全知麦彭仁波切在《净土教言》的开篇就赞颂了净土法门。

  “在此,凡是具有缘分的人,所追求的目标中最为殊胜的即是不住有寂的涅槃,不用历经艰难险阻轻而易举便可获得这一果位的殊妙方便,就是发愿往生极乐世界。因为依靠阿弥陀佛的发愿力很容易往生极乐世界,已经往生的所有菩萨全部是一来菩萨,而且善逝的无垢圣教中说:住于无量刹土中的一切佛陀再三赞叹极乐世界具有远远超胜其他刹土的无量功德。”

  对此赞叹文我们可以从目标、方便、原因三个方面来分析。

  首先,目标是什么呢?对于具有解脱缘分的人来说什么是究竟所求?不是人天的有漏福报,也不是小乘的涅槃,而是不住有寂的大涅槃或者佛果,无上佛果的相状是什么样的呢?就是不住三有,不住寂静,一切无住。

  其次,方便是什么呢?确立了成佛究竟目标之后,如何才能证得佛果,佛陀为此宣讲了无量无边的法门,这些法门,或者渐进而成,或者顿速而成,或者依仗自力,或者兼仗佛力,或者先证得小乘阿罗汉果,再回小向大入大乘发菩提心,或者直接修大乘的法等等。

  我们从这些当中寻找一种少用功力就能证得无住涅槃的便利方法,那是什么呢?就是发起求生极乐净土的切愿,若能常常以发愿印持善法,这样便与阿弥陀佛的愿海相应,愿海的设立本来就是让众生无有艰难险阻地速疾成就大乘的地道功德,可谓是殊妙方便,简易至极!这是阿弥陀佛在因地,法藏菩萨发起大愿后,经过累劫的行持,无量菩提行所摄受之处,所回向之处和最终成就之处。

  为何发愿如此关键?发愿很恳切的话,那么他的信心一定很真实,如果信心不真实,发愿也是泛泛而已,是做表面的文章。再说实际的修行也是以愿力推动才建立的,有发自内心的愿力,就会为实现所愿而行动,所以愿恳切的话,自然会真实修行,如是信愿行具足。在《佛说阿弥陀经》中有很多处都专门说到欲往生应发愿。

  既然自己内有精诚一心的力量,外又靠佛力的加被,这样自力、佛力互相资助,不劳勤苦地修证,很快断尽烦恼,不经历各种阶梯次第,顿然破除无明烦恼,所以成佛的殊胜方便就是发愿往生极乐世界。

  再次是原因,为什么说发愿往生极乐世界是如此的殊胜方便呢?根据《佛说无量寿经》等净土经教有三个原因:第一个,阿弥陀佛悲心愿力的成就。在十法界有情当中,阿弥陀佛乘大愿的船,入到生死的大海当中。佛已经证得了无住的大涅槃,不执著生死的此岸,也不居住在涅槃的彼岸,不住烦恼中流,以愿力从法身中流现报身和化身,接引九法界的众生都能到达涅槃的彼岸。这样能够利益遍满十方、穷尽三界,没有一刹那停止过,如此普度下自五逆十恶,上至文殊普贤等一切凡圣众生,无一遗漏。阿弥陀佛本愿第十八大愿中说:“设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。”我若成佛,十方众生只要有信心、意乐,发愿往生我国极乐世界,临终时以此真信切愿摄持,下至念十声的佛号,就一定能接引他往生。

  第二个,往生后的殊胜功德所成就的。以阿弥陀佛的愿力摄持,这一切的凡圣,往生之后都决定获得不退转,究竟成佛。龙树菩萨在《十住毗婆沙论》里讲:菩萨要证得不退转地,有难行和易行两种道,在五浊恶世众生依靠自力修行要达到不退转地非常困难。然而以信佛为因缘求生净土,一往生就入不退地了,因此是易行道。

  经云:“菩萨发大心,鱼子庵树花,三事因时多,成果时甚少!”《大智度论》也引用了这个话,是说鱼肚子里的鱼子很多,但真正长成鱼的却很少;庵树开花的很多,能结成庵摩罗果的却很少。“三事因时多”意思是说布施、持戒等三事,开始行持容易,长久坚持却很少。菩萨初发心的很多,成就的非常少。所以要达到不退转是非常难的。现在很多修行的状况都是这样的,进步得很慢、很困难,但退步非常快,非常容易。比如,开始学佛信心很大,有一份很纯的善心,随时间的推移这份善心很快会散失。刚学佛时,觉得成佛非常的容易,或者说往生极乐世界太容易了,但是经过一月、一年、两年、三年后,越来越退转了,成佛越来越困难了,到后面佛也离我们越来越远。其实,佛根本没有离开过我们,佛一刹那也没有跟我们分离过,佛的法身周遍法界,跟众生时时刻刻没有离开过。但是,在浊恶的时代,染缘炽盛,一接触就让人退步。比如我们听到一种邪说,就受到这个邪见的影响,或者遇到各种令人生贪、嗔、散乱的境缘,马上心就容易退转。在五浊恶世中,没有良好的学修环境,很容易退转的。虽说念佛有一些辛苦,往生极乐世界后,就不会退转,可谓一劳永逸。

  第三,极乐世界是由阿弥陀佛的功德庄严所成就的。极乐世界有超胜其他刹土的无量功德,这是十方诸佛再再赞叹的。在《无量寿经》里讲,阿弥陀佛在因地发愿把两百一十亿刹土的功德聚集成极乐世界的功德,十方诸佛也是再三地赞叹的。总的来说,佛佛道同,无有高下,所谓“同共一法身,一心一智慧,力无畏亦然”。诸佛在法身来讲,都是共同一个法身的,佛果现前的功德没有高下之别。而且,诸佛各有本愿,成佛的时候,自然地随着本愿的内容任运地度化一切众生。从这个角度来讲,诸佛没有什么高下的差别,诸佛摄受的净土,没有什么高下的差别,不能起佛和佛之间有胜劣差别的想法。

  那么,为什么在《佛说无量寿经》里赞叹极乐世界的功德超胜十方呢?这是从众生的状况和因缘等等来说的。比如一本药方的书,里面的药方没有一个不是好的,都能治好病,收集起来都是经验的总结。但是,具体到某一个病人来说,那就可以说:你用这个方是最对症的,而用别的药方对你来说不对症。又由于这个极乐世界有两大优点,针对娑婆世界众生的因缘和状况,就可以说她超胜十方,是哪两个优点?第一个,凡夫容易往生。第二个,往生后得到不可思议的功德利益。相比而言,有些刹土虽然特别殊胜,但往生的条件很高,凡夫不容易达到;有些刹土凡夫容易往生,但是刹土的设置不像极乐世界具有无量无边的功德。

  由此可知,净土法门之所以简易直捷,就是缘于阿弥陀佛的无尽悲心愿力,极乐世界的庄严,以及往生后所得到的殊胜功德。这三个方面,都是由于阿弥陀佛不可思议的功德所成就的。我们如果认识到这一点,就应该对阿弥陀佛生起真实的信心,把自己的解脱成佛全心全意托付给阿弥陀佛。因此要一心地顶礼极乐世界的主尊,接引法界群生成佛的无上导师——阿弥陀佛,更加明白在十方刹土当中往生极乐世界是最明智的选择,真正生起往生净土的迫切愿望!有了真信切愿,往生净土不是很困难的,成佛也不是难事!往生极乐世界获得不退转,业障消除,听闻阿弥陀佛的法音,业障消除,获得阿弥陀佛的摩顶授记,最终成就佛果,很快速的。

  大家都知道,法王如意宝最后主持的法会就是极乐法会,当时法王如意宝讲的第一点,就是要所有的弟子都修持往生极乐世界的法,这也是他老人家的遗教。我们作为法王如意宝的传承弟子,一定要修持极乐世界的法门。在法会上法王如意宝也说了:“今天是极乐大法会的第六天,会期只剩下明后两天。在这两天当中,大家必须认定今生具体要修什么法,并发誓修持。其实,对自己真正有益的法,主要就是祈祷阿弥陀佛的修法,你们平常也要祈祷阿弥陀佛,并发愿往生极乐世界。因为在任何地方,也没有像极乐世界一样极易往生、又具有超胜功德的刹土了。

  《极乐愿文》云:‘八百一十万俱胝,那由他佛之佛刹,功德庄严皆合一,愿生胜过诸刹土,无上殊胜极乐刹。’也就是说,阿弥陀佛在行菩萨道时,曾将千百万净土的功德汇集一处,并发愿:我成佛时的净土,将成为这样的净土。如今,阿弥陀佛的心愿已经实现了,只要我们发愿,是很容易往生的。有些刹土虽然可以往生,比如说人间的五台山、普陀山,也是刹土,是为凡夫众生而现前的,但不像极乐世界那样具有无量无边的功德。往生极乐世界,不但身无疾病、心无痛苦,而且没有生老病死的折磨,以及贪嗔痴等烦恼;唯有快乐,寿命也很长。《极乐愿文》中也说过:‘彼刹阿弥陀佛尊,住无数劫不涅槃。’总之,往生极乐世界之后,就只有快乐而没有痛苦。

  大菩萨在修行时,可以创立自己的净土,但我们现在却很难做到这一点。比如说,新建一栋楼是很难的,使用别人已经建成的房屋却很容易。同样我们不必创建新的净土,因为阿弥陀佛经过无数劫的积资净障,已经建成了这样的净土,我们只需直接往生就行。阿弥陀佛和释迦牟尼佛在学道的时候,曾多次转世为关系亲密的国王和王子,因此,释迦牟尼佛教法下的任何众生,都能往生极乐世界。千万不要放弃这种发愿,无论住在学院也好,还是回家也好,都要努力地念诵阿弥陀佛圣号,这是我要讲的第一点。”

  看过法王如意宝传记的人都知道,在法王面前听闻佛法的弟子也都知道,法王如意宝生前在各地广泛宣讲极乐世界的功德,几十年致力弘扬往生极乐世界的法门。我们作为法王如意宝的传承弟子,一定要依教奉行。

  净土法门非常易行,尤其对现在被生活所迫、倍感压力、忙忙碌碌的在家人来说,难有空闲来修法,更无法具足以完整地修持生起次第、圆满次第等条件,如果能兼修往生极乐世界的修法,那么我们往生的把握就非常大。现代人忙忙碌碌,要静下心来好好观修生起次第、圆满次第还是很困难的,但是我们修持净土法门是很容易的。法王如意宝在《胜利道歌——天鼓妙音》中也讲到:在具足贤善人格的基础上,守持清净的戒律,发殊胜菩提心,再修无上大圆满法,最后往生极乐世界。所以,我们修了密法后,如果说对净土法门不屑一顾,是很不明智的。以前法王如意宝在世的时候,就规定来五明佛学院的年纪比较大的人,修行的重点放在修持大圆满法和加行上,同时也要兼顾净土法门。每个人都从两个方面着手,一方面修完加行以后就可以传授大圆满法,如果相应大圆满法要就很容易获得成就。另一方面,如果修大圆满法等密法没有获得证悟,还可寄希望于往生极乐世界。这样就类似我们现在所说的“双保险”,使得往生多一点保险,做到二者兼顾,净密双修。

  二、宣说利益巨大

  在《龙舒净土文》中也写到:“此佛有大誓愿度人。其威神不可思议。故至心信向念其名号者。现世必消除灾难。禳却冤鬼。安静形神。增延福寿。西方七宝池中。则生莲华一朵。他日其中托生直脱轮回之外。若此者皆有事迹非虚言也。其说甚易行。尽大藏中八万四千法门。无如此之要捷者。而人或不知。可痛惜哉。知而不行。尤可痛惜也。”

  极乐世界的大导师阿弥陀佛,有极宏深的广大誓愿力,要度尽世上所有的痛苦众生。他的威神力不可思议,因此至心信仰归投,持念他的名号,现世必能消除灾难、驱除冤鬼、安宁身心、增福延寿。在西方七宝池中,会生一朵莲花,他日往生,托生其中,径直脱出轮回之外。这些都有事迹为证,并非虚言。净土法门很容易修持,搜尽《大藏经》所记载的八万四千法门,没有如此简要直捷的法门。很多人无缘了知,真是令人痛惜。很多人知道了不去修持,更令人痛惜!阿弥陀佛这个法门没有因缘肯定不会遇到,很多人遇到,不去行持,还找出各种各样的理由,阿弥陀佛修法是老年人修的,准备临终的时候才修持的......这样知而不修,令人痛惜。

  有很多的事迹公案来作证明,在《龙舒净土文》里面举了一个公案。唐朝当时有一个儒生叫做邵彪,有一天,他做梦到一间官府,大家见到他都称他“安扶使司”,他自己也沾沾自喜,这是不是我顺利通过科考后官做到安抚使呢?他在府中往前再走,有一官员问他,你知道自己为什么不中科举的原因吗?他说不知道。这个官员就派人带他再继续往前走,见到一口大锅有个蛤蜊用人语叫“邵彪”的名字,邵彪听到了惊恐万分,赶紧念阿弥陀佛,蛤蜊就变成黄雀飞走了。以前邵彪肯定杀过这样的众生才会这样。后来,邵彪考上了科举,官做到了安抚使。

  在《净土圣贤录》里面,宋朝的梁氏女,小时双目失明,后遇一沙门,教她念阿弥陀佛,三年后,双眼忽然复明。

  又在莲池大师的《往生集》里面有,元朝末年的时候,张士诚攻打湖州,当时江浙的丞相与之交战抓获了四十人,官兵用囚车拉着囚犯准备到别处去处死,夜晚停宿在西湖边上的鸟窠寺。当时大猷禅师在走廊里面散步,囚犯们见禅师神情闲雅,持诵不断,就向他求救。禅师说我救不了你们,如果你们持念“南无救苦救难的阿弥陀佛”的话,肯定获得解脱。囚犯中有三个人相信他的话,一直念佛不断。到了第二天出发的时候,给囚犯换枷锁,换到这三个念佛的人时,刑具不够了,就用绳子来捆绑。过了一会儿再去提审才知道是良民,三人被释放了。

  以上是念佛现世消灾免难的例证,并不是说我们临终的时候才念,现世可能没有什么利益,其实在现世修持也有种种的利益。

  在《龙舒净土文》中提到,龙舒先生当时有一个相识叫刘慧仲,是湖州长光人。夜晚经常做恶梦,龙舒就劝他念阿弥陀佛,刘慧仲至诚高声念了一百零八遍佛号,当夜就能安稳睡熟。第二天,仍然像前一天念诵,刘慧仲从此每晚都能安稳入睡。

  另外,在镇江有一位蒋婆,七十多岁了。有一天,她死了,神魂到阴曹地府去了。经过审查,她的阳寿未尽,应当放还。阎王就问她:“你能念经吗?”她就回答说:“不能。”阎王说:“既然不能念经,就专念阿弥陀佛吧”。这个蒋婆放回阳间后说:“阎王教我念佛一定错不了的。”从此,她就念阿弥陀佛,活到近一百二十岁。

  以上是念佛能安静形神、增福延寿的例证。在拉喇曲智仁波切的《极乐愿文大疏》里面也举了很多例子。

  在佛经里面说念佛也可以遣除暂时的天降霹雳、被水冲走、兵器所害、悬梁自尽等违缘,以及因福德失损而遭到鬼神窃寿、诅咒等损毁灵魂寿命等十八种横死。想长寿,可多念阿弥陀佛的圣号。

  宋朝时候有位荆王夫人,与众婢妾勤修净土。其中有一位侍妾非常的懒惰、懈怠。荆王夫人就训斥了她,把她摈去。这位侍妾后来悔悟,从此就精进念佛,过了许久时日,她就告诉其他侍妾说:“我今夜要往生西方了。”当夜里异香满屋,果然无疾而往生。次日,同修的一位侍妾,就告诉夫人说:“昨晚我梦到往生的侍妾,托我向夫人问安致谢,说:‘夫人责我修西方,今已往生,感恩无量。’”

  夫人说:“让我也梦到才信。”这天夜里夫人梦见亡妾,像前次一样说话致谢。夫人说:“我也可以往生西方吗?”妾说:“可以,请跟我来吧。”夫人就跟着她走,只见前方有一口大池塘,极为广阔,有红白等色大小莲花,相间而长,或荣或枯,各不相同。夫人问:“为何会这样?”妾说:“世间发心念佛,就在池中生莲一朵。若愿心精进,莲花就日日敷荣,以至大如车轮。若愿心退转,莲花就日日萎悴,最终殒灭。”

  我们发心念阿弥陀佛的时候,在莲花池中会生有莲花一朵,若精进地念佛,日日敷荣,夜夜长大,大到车轮许;若我们愿心退转,莲花会日日枯萎,最终殒灭。

  又见一人,坐一莲花上,衣带飘扬,宝冠璎珞,庄严其身,夫人问:“这是何人?”妾说:“是杨杰。”又见一人坐一花上,妾说:“这个是马玗”。夫人说:“我当生何处?”妾引夫人走了数里,遥见一座金坛,金碧照耀,妾说:“这是夫人化生之处,是上品上生的。”夫人醒后就去问杨杰和马玗两人的下落,但得知杨杰已亡,马玗还在世。后来夫人自己在生日这一天,持炉焚香祷告,祈祷阿弥陀佛,远望观音阁而立,儿孙准备贺寿的时候,夫人已经站着往生了。

  此类公案特别多,有时间的话,看一看《净土圣贤录》,就讲了很多往生的比丘、往生的居士。还有其他的杂录,往生的事例也很多,甚至是鹦鹉等旁生类也能往生。所以说阿弥陀佛对九法界的众生无一不度化。从前面的那一则案例来看,至心念佛的时候就在西方宝池当中生莲花一朵,日后往生,神识就托生在莲花当中了。阿弥陀佛是以法性、缘起、因地所发的大愿、三摩地、善根不可思议的妙力所成就的名号,是世出世间一切利乐的根本,只要我们持念阿弥陀佛圣号就能得到愿力的加持,获得世出世间圆满的安乐。对此,我们应该发起深信,至诚精进地持诵阿弥陀佛的名号。

  今天就讲到这里。

(根据法师授课录音整理)

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