陈益峰:五行最早记载在《尚书·洪范篇》

  文/陈益峰

  五行(five elements)学说其实是中国古人在长期的生活和生产实践中,认识到木、火、土、金、水是构成世界的最基本物质,并由此引申为世间一切事物都是由木、火、土、金、水这五种基本物质相互之间的运动变化生成的,它们之间既相互滋生又相互制约,在不断的相生相克运动中维持着动态的平衡,这就是五行学说的基本涵义。

  1、五行的最早记载——《尚书·洪范篇》

  五行在商代甲骨文里面就有萌芽,有基础思想的产生。商代以后就是周,西周的时候开始出现五行学说,在《尚书·洪范篇》里讲到这么一件事情,周武王伐纣,把商代的最后一个王商纣王推翻,建立起周代。建立之后武王不知道怎么治国,他打下了江山但不知道怎么坐江山,他想起一个人,决定向这个人请教,这个人就是商纣王的堂兄箕子。这个箕子特别了不起,他懂得治国之道,所以周武王问他怎么治国,箕子也很乐意帮武王。箕子说治国实际上有九种方法,叫“洪范九畴”。洪就是大,范就是规范、规则,所以叫“洪范九畴”,是九种大的方略,大的规则,其中第一种就叫五行。即水、火、木、金、土。第一位是水,第二位是火,第三位是木,第四位是金,第五位是土,这是五行在古典文献当中最早的顺序记载。

  2、《尚书》相传为孔子编定

  《尚书》相传为孔子编定。孔子晚年集中精力整理古代典籍,将上古时期的尧舜一直到春秋时期秦穆公时期的各种重要文献资料汇集在一起,经过认真编选,选出100篇,这就是百篇《尚书》的由来。相传孔子编成《尚书》后,曾把它用作教育学生的教材。在儒家思想中,《尚书》具有极其重要的地位。

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  3、《尚书·洪范篇》关于五行记载的原文及其白话

  惟十有三祀,王访访于箕子。王乃言曰:“呜呼!箕子,惟天 阴骘下民,相协厥居,我不知其彝伦攸叙。

  白话注解:周文王十三年,武王拜访箕子。武王说道:“啊!箕子,上天庇护下民,帮助他们和睦地居住在一起,我不知道上天规定了哪些治国的常理。”

  箕子乃言日:“我闻在昔,鲧陻洪水,汩陈其五行。帝乃震怒,不畀洪范九畴,彝伦攸斁。鲧则殛死,禹乃嗣兴。天乃锡禹洪范九畴,彝伦攸叙。

白话注解:箕子回答说:“我听说从前鲧堵塞治理洪水,将水火木金上五行的排列扰乱了。天帝大怒,没有把九种治国大法给鲧。治国安邦的常理受到了破坏。鲧在流放中死去,禹起来继承父业,上天于是就把九种大法赐给了禹,治国安邦的常理因此确立起来。

  初一曰五行,次二曰敬用五事,次三曰农用八政,次四曰协用五纪,次五曰建用皇极,次六曰义用三德,次七日明用稽疑,次八曰念用庶征,次九曰向用五福,威用六极。

白话注解:第一是五行,第二是慎重做好五件事,第三是努力办好八种政务,第四是合用五种记时方法,第五是建立最高法则,第六是用三种德行治理臣民,第七是明智地用卜筮来排除疑惑,第八是细致研究各种征兆,第九是用五福劝勉匝民,用六极惩戒罪恶。

  五行:一曰水,二曰火,三曰木,四曰金,五曰土。水曰润下,火曰炎上、木曰曲直,金曰从革,土爱穑穑。

白话注解:五行;第一叫水(water),第二叫火(fire),第三叫木(wood),第四叫金(metal),第五叫土(earth)。水向下面润湿,火向上面燃烧,木可以弯曲伸直,金属可以加工成不同形状,土可以种植庄稼。

  水曰润下(water characterized by moistening and descending):水具有滋润、下行的特性,凡具有滋润、下行、寒凉、闭藏等性质或作用的事物和现象,归属于水。

  木曰曲直(wood characterized by bending and straightening):木具有弯曲、伸展的特性,凡具有生长、升发、伸展、舒展、扩展、能曲、能直等特征和作用趋势的事物和现象,归属于木。

  火曰炎上(fire characterized by flaring up):火具有炎热、上升、光明的特性,凡具有温热、上升、光明等性质或作用的事物和现象,归属于火。

  金曰从革(metal characterized by clearing and changing):金具有顺从、变革的特性。具有清洁、肃降、收敛等作用的事物,均归属于金。

  土爱穑穑(earth characterized by sowing and reaping):爰通曰;稼即种植谷物;穑即收获谷物。稼穑,泛指人类种植和收获谷物的农事活动。凡具有生化、承载、受纳性质或作用的事物和现象,归属于土。

润下作咸,炎上作苦,曲直作酸,从革作辛,稼穑作甘。

白话注解:五行木火土金水对应五味,分别是酸、苦、甘、辛、咸五种食味。

  因为古人认为咸是从水得来的,水干即咸。物焦则变苦,火对应苦。酸由木果得来的,所以木对应酸。熔金铸器,别有腥气,非苦非酸,其味近辛。甘是酒酿得来的。 

  五行学说第一次出现在中国的历史文献记载中,是以治国要论的形式出现。当时的最高统治者求问治国技术,第一个就是要搞清楚五行的学说。后来五行学说逐渐运用在中医、风水、占卜等学说中,成为中华文华的代表元素之一。

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