卡尔.萨根的上帝

文章的开头分享一个很有意思的观点(来自caoz)

互联网的高速发展, 很容易让人产生一种错觉, 以为信息都是公开透明的. 其实各行各业都有自己的小圈子, 真正有价值的信息往往在圈子内部流通.

对于商业圈来说, 这没什么问题, 商业行为的套利基础在于信息的不对称. 但是对于科技、法律等需要公共经费支持或者受公众舆论影响的行业, 局限在自己的小圈子里并不是一个好的选择. 很多在专业领域取得成就的学者, 安于书房或实验室, 没有发出声音, 声音最大的反而是一些半吊子的读书人, 结果造成外行的隔阂和误解.

卡尔.萨根是个例外, 不但在自己专业领域内(天文学)做出了卓绝的贡献, 生前也一直致力于科学普及, 他经常在幼儿园、移民庆典、黑人社群发表演讲, 也参加电视节目, 在大学举办讲座等等. 为什么这么做呢? 他的道理是我们的社会某种程度上是建立在科学和现代技术的基础上, 如果人类中只有极少数人对其原理有一点肤浅的理解, 我们又怎么可能成为成熟社会中有责任感的公民, 并在面对挑战时做出理性的决策呢?

向公众普及科学并不是容易的事情. 由学校得到的经验, 对于特定的知识点, 看懂和会做题并不是真的懂了, 能够讲出來并让别人也听明白, 才算作真正的理解. 布道者首先需要具备扎实的专业基础, 除此之外, 也需要考虑接受者的能力和品味, 从微信公众号的传播来看, 很多流行的文章并没有体现出多少高级智力活动的特征. 让公众明白并接受自己的观点需要非凡的耐心和同理心.

《卡尔.萨根的上帝》是卡尔.萨根一系列努力中一环, 书的内容来自作者在苏格兰吉福德讲座的讲稿. 在讲座中, 作者发表了自己对科学和宗教之间边缘区域的观点. 所谓的边缘区域, 指的是宗教教条中由现代科学证伪或者无法通过科学思维证实的部分.

比如宗教中关于人的起源, 认定人类是上帝按照自己的形象制造出来的. 如果把目光投向星空, 就很容易指出这个观点的薄弱之处. 太阳系中地球之外的其他行星并没有空气, 上帝跟我们一样也有鼻子需要呼吸, 但是他为什么非要把自己局限在地球上呢?

比如人类是道德的动物, 这一点经常被用来作为上帝存在的证明. 但是深究起来这个观点同样很可疑, 很多动物拥有行为准则, 利他主义、乱伦禁忌、对幼崽的慈爱等, 这些本能的出现与其说来源于上帝的设计, 不如说是自然选择的结果, 因为拥有这些本能的群体更容易让自己的基因延续下去.

又比如人们遇到无法解释的自然现象或者超出理解范围的事物时往往会归因为神迹. 对此, 卡尔.萨根也作了很好的说明.

在各个时代都有很多伪造的神迹、预言和超自然事件, 他们要么被相反的证据揭穿, 要么因其本身的荒谬站不住脚, 但是这足以证明人类有一种追求不寻常和非凡的强烈倾向, 所以我们对此类传言应当给予合理的怀疑. 明智的读者可能会说, 奇怪的是这类奇妙的事件在我们的时代从来没有发生过, 但是所有的时代都有谎言毫不奇怪.

…在买二手车这样的小事上人们尚且会这么做, 在神学、伦理学、道德、世界的本源和人类的本性这些问题上, 难道我们不应该坚持至少同等的怀疑和审视?

书中涉及到的主题还包含了天文常识、生命起源、外星智慧、以及宗教体验等等, 全书行文流畅、幽默, 阅读起来就像跟充满智慧的长者对话一样.

刚开始我不太明白, 作者为什么费这么大劲写一整本书来说明上帝是否存在, 至少在小学阶段我就已经懂得, 所有的宗教偶像都是虚幻的. 后来我开始意识到宗教在西方社会占据着特殊地位, 有着巨大的影响力. 但是很少有宗教能够克制自己不对天文学、物理学和生物学发表意见, 在这些方面, 宗教得到的结论和得到结论的方式往往和科学相冲突 , 科学相信的是证据, 而不是盲从和信仰.

最后推荐一下作者其他著作《魔鬼出没的世界》, 《暗淡蓝点》.

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