了不起的:雅达利——诺兰·布什内尔

雅达利

雅达利作为游戏界曾经的霸主,他的辉煌我们有目共睹,曾几何时雅达利游戏机风靡一时,成为孩子们圣诞节最佳礼物,雅达利公司也随着市场源源不断的需求,自身股票也不断攀升,曾经成为市值万亿的超级大公司。了不起的雅达利却在一夜间崩溃,随后被低价轮流转卖给了几家公司,最后从市场销声匿迹,他的辉煌成为了人们的记忆。

诺兰·布什内尔

1943 年,诺兰·布什内尔(Nolan Bushnell)出生在美国犹他州,从小他就是个头脑聪明、想象力丰富的发明天才,小时候就爱在车库寝室里捣鼓一些小发明,为了能够像漫画中的阿童木那样一飞冲天,他制作了一个液体燃料火箭引擎,然后绑到溜冰鞋上,最后差点把车库给烧了;还有一次,他将 100 瓦的灯泡放到一个大风筝上,晚上放飞到空中来模拟作战飞机突袭效果;十岁的时候自己亲手做了一台收音机,还经常帮助邻居修理电视和洗衣机。他的童年就是这样,在自己的小发明中度过。

诺兰·布什内尔

诺兰·布什内尔 15 岁时,父亲就去世了,当时他父亲在盐湖城的一个郊区做建筑承包商,承包的几个项目也没有完工,当然也没有拿到工程款项。年幼的布什内尔接下了父亲的活将这些工程做完了,这段经历让布什内尔有了更多的底气,于是开始玩起了扑克,不幸的是他惨遭失败,于是不得不在泻湖游乐园(位于犹他州法明顿)找了一份工作。他一边打工一边就读犹他大学,他在打工期间学会了各种销售技巧让客人投币玩游戏,很快他获得了晋升,开始负责管理弹球台和游戏机,当时芝加哥投币游戏机制造公司(Chicago Coin)生产的《赛道》(Speedway)等动画赛车游戏风靡一时。

《赛道》

诺兰·布什内尔虽然从小聪明过人并且社会经验丰富,但是在学习上却一直表现平平,由于学习成绩问题他从犹他州立大学换到了犹他大学,并且成功以倒数第一名的成绩毕业。但是幸运的是,犹他大学拥有美国最好的计算机图形专业,由伊万·萨瑟兰(Ivan Sutherland)和戴维·埃文斯(David Evans)两位教授主办。而且互联网的前身——阿帕网(ARPANET)最早的四个节点之一就接在这所学校。

布什内尔所在专业的其它杰出学生包括:曾与微软 IE 竞争的网景(Netscape)创始人詹姆斯·亨利·克拉克(James Henry Clark);数字媒体和在线营销方案供应商 Adobe 公司联合创始人约翰·沃诺克(John Warnock);皮克斯(Pixar)联合创始人埃德·卡特穆尔(Ed Catmull);还有在面向对象编程和窗口式图形用户界面方面的先驱者艾伦·凯(Alan Curtis Kay)。

犹他大学有一台安装了《太空大战》游戏的 PDP–1,他经常沉浸在计算机机房里玩《太空大战》电子游戏,当时 PDP-1 昂贵的价格只有学校和政府单位才有能力购买。不幸的是一到暑假,校园的机房就关了,布什内尔就只能在马戏团门口摆地摊,卖点弹子球、口香糖等小玩意。当时的布什内尔想如果能够把《太空大战》这种游戏安装到便宜的家庭能够购买的起的设备,这样就可以在家没日没夜的玩游戏。