民国小说《莫负相思意》第三章 逃亡

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第三章 逃亡

  荣掌柜一家乐善好施是众所周知的,所以荣家门口常常会聚集一些乞丐,荣夫人生前每天会准时施粥救济他们。荣家发生这件惨案之后,那些乞丐还跪在荣家门前磕头恸哭,几天后渐渐就散去另谋生路了。只有一个小乞儿还经常蹲在荣家正门的墙根里,面前摆着个小碗等待路人偶尔的施舍。

  梁旭在的时候也曾给过他食物,梁旭离开的那天,小乞儿也远远跟着,一路顺着梁旭的路程奔去。小乞儿又累又饿,当然赶不上骑马的梁旭,但幸好他在门口听到梁旭跟刘喜道别,他嘱托刘喜有事传信到遂城给他。小乞儿跟了失去梁旭的踪迹之后,一路上采摘野果野菜维生,跟别人打听路程,千辛万苦才到了遂城。

  遂城是南方一个不大不小的城镇,各地军阀混战之后分割地盘,王治业师长率军驻扎在此地,王师长以治军严明赢得了当地百姓的拥戴,他的士兵从来不骚扰剥削百姓财物,军民之间相安无事还算和谐,他的到来也算暂时守得一方安宁。

  小乞儿经过一路跋涉,溜进遂城的时候已经饿得头昏眼花,他拿着破碗就在街上乞食。一个好心的妇人递给她一个馒头,小乞儿刚要吃,就冲出几个乞丐围着他要抢,还气焰嚣张地把小乞儿打了一顿,警告他不要在他们地盘抢活路。

  小乞儿只有十一二岁的样子,身子单薄岂是他们的对手,只好自认倒霉离开,走着走着,她实在饿得不行,眼一暗栽倒在一个人身上。不知道过了多久,小乞儿醒来了,看到他旁边坐着两个姑娘。

  穿白色衣裙的姑娘欣喜地说,“孩子,你终于醒了。”另一个姑娘却有点不满,“红姐,你倒是好心救了他,可是他的血弄脏了你的白裙子,杨妈妈前交代万交代让你不要弄脏弄坏这裙子,这下你回去要被她责骂了。要不是看在你去王师长府上,杨妈妈才舍不得拿出这裙子给你穿呢。”

  小乞儿听到王师长的名字,眼神闪了一下,低着头思量着什么。

  嫣红无奈听着她数落,等她说完了才沉静地回答:“反正都脏了,大不了回去挨骂罚钱罢了。”

  欢欢更加生气,“红姐,你每个月的银子都花在救助路上的小乞儿,哪还有钱赔给杨妈妈。”

  小乞儿从她们话中听出是她们救了自己,而且自己还无意间为这两位恩人带来麻烦了。他很歉疚地说她们道谢又道歉。

  嫣红微笑说没关系。当时她和欢欢在王师长府上表演完,正在走回怡笙坊,两人正说间话没留意前面,就被小乞儿扑在了裙角上。嫣红买了米粥喂他才救醒的。嫣红递给小乞儿一个纸袋,“孩子,这袋包子给你,一定要好好活下去呀。”

  小乞儿很感激嫣红的救助,他看到嫣红裙摆上有几点暗红,应该就是她额头上的血蹭上去的,他不想这么好心的姐姐回去被责罚,他想了一下,“姐姐,你等等。”他去问面摊的大伯拿了水把手洗干净,然后小心翼翼牵起嫣红的裙摆,在怀里拿出一个针线包,穿好红线之后飞快地在血迹的地方飞针走线,不一会儿,几朵形态各异的梅花就出现在裙子上。

  红梅点点反而把裙子衬得更加洁白更加好看。嫣红和欢欢都惊呆了。嫣红诧异地问,“你这个小男孩怎么有这么高超的女红手艺呢?”

  小乞儿跪着给嫣红磕头,“姐姐,我本是女孩,家里被土匪洗劫,爹娘惨死,我逃出来之后为了自保才剃了短发。初来遂城被人抢食打骂,遇到两位好心姐姐才得以活命,求两位姐姐救人救到底,指点一条生路吧,蓉儿会做牛做马报答姐姐的。”

  嫣红听了小乞儿这一番话痛哭不已,良久才擦干眼泪把蓉儿扶起来,“孩子,起来吧,我带你走。只要有我一天就饿不着你。”欢欢欲言又止,终究还是把劝说的话压在心里。她们三人一起回了怡笙坊。

  嫣红带着蓉儿先到自己洗刷一番,才看到她原是个眉清目秀的漂亮小姑娘,嫣红想了一下,还是让蓉儿做男孩打扮,然后带她去杨妈妈房里。嫣红把今天的事原原本本说了一次,只隐瞒了蓉儿是女孩的事实。

  幸好杨妈妈也很喜欢这绣上梅花的裙子,可是却怀疑这是不是出于眼前这瘦瘦弱弱的男孩之手。蓉儿拿出针线包,走到杨妈妈的床帘边,不停地换线穿针,片刻功夫而已,帘子上就出现了两只比翼双飞的蝴蝶。杨妈妈亲眼看着,目瞪口呆,反应过来之后连连称赞,“一个小男孩怎么会有这么厉害的绣工,太神奇了。”

  蓉儿看了嫣红一眼,对杨妈妈解释说:“我们家的绣艺是不外传的,可惜我爹娘就只生了我一个儿子,我娘怕失传无奈之下只好让我继承这门手艺,希望等我长大成家有女儿再一代代传承下去。”

  杨妈妈爽快地答应,“好,我就同意你留在怡笙坊,但是我们这里不收留白吃白住的人,你要为怡笙坊贡献自己的力量,那你就发挥自己的长处,为怡笙坊上上下下的姐妹们缝补衣服,还要绣手帕香囊拿到街上卖,得来的钱就当你的食宿费,你认为如何?”她早就算计好了,这男孩的手艺可以成为她的摇钱树。

  蓉儿只想有个安身的住所,也不在意杨妈妈提出来的苛刻条件了,于是答应了杨妈妈的要求,并且在她的契约书上按了手印。蓉儿就这样留在了怡笙坊。

  杨妈妈给蓉儿娶了个新名字叫福乐,本来要安排他住在杂工的房里。但是嫣红说要把福乐认作干儿子,他年纪还小一起住在她房里也可以。杨妈妈想了一下也同意了。

  嫣红对欢欢和蓉儿千叮万嘱,千万不能泄露蓉儿是女孩的事,怡笙坊虽然是正规的乐坊,但偶尔也有一些好色之徒闹事,蓉儿这清纯秀美的小脸蛋要是被登徒子看到可就惹祸上身了。蓉儿说自己尽量不会出现在前厅的,以后她就是叫福乐的小杂工而已。

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