我为什么信赖转基因食物

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2017.12.05 01:49* 字数 3978

文:隔壁老湿

为什么人们不信赖转基因食物

在问自己为什么信赖转基因食物之前,也许更值得问的是为什么大多数国人不信任转基因食物?把这个问题略做拔高,我们实际上该思考的是我们的信任或者不信任什么的心理机制是怎样建立的?
打开水龙头,你基于什么心安理得的认为水龙头里面流出的水是安全无毒的?这样的心理机制是怎样建立的:

  • 第一个可能是你会倾向于相信权威和公信力机构,在自来水这个例子里面,自来水厂大多数政府主导或者监管的机构,政府的公信力可能天然的转移到了对自来水厂的信任。
  • 第二个可能性是基于经验基础上的概率推断,也就是说你之前见过、听过的使用自来水安全或者不安全的信息总体给你一个基于概率的判断,这个概率足够高到让你认为自来水里面的水是值得信任的。类似,你在街上遇到一个陌生人给你一杯水,你的大脑其实也迅速会做出一个信任或者不信任的判断,这个判断里面同样是基于概率的推演,也就是你从前生活经验里面陌生人是否可靠的信息。
  • 第三个因素是替代选择是否存在,例如,如果自来水旁边也有免费的瓶装矿泉水,你多半会信任矿泉水大于信任自来水。尽管你缺少任何信息支持矿泉水实际比自来水更安全的结论。

分析完这3个因素,再回来来看转基因食物,其实我们就不难理解公众在建立对转基因食物信任的困难原因了:

从权威机构对转基因作物的认可和背书来说,其实并不缺乏,例如以下文字原封不动来自世界卫生组织(WHO)对转基因食物安全性的描述:

GM foods currently available on the international market have passed safety assessments and are not likely to present risks for human health. In addition, no effects on human health have been shown as a result of the consumption of such foods by the general population in the countries where they have been approved 目前国际市场上的转基因食物都通过安全评估上市的,他们不太可能对人类健康造成风险。此外,在批准这些食物的国家普通人群消费这些食物没有观察到任何对人类健康的危害

中国农业部的官方立场也是对转基因食物(市场上获批的)的安全性持基本正面的立场,认为是和普通食物一样安全的,以下来自中国农业部的官方描述:
转基因技术是科技发展的产物,是现代生物技术的核心,带来了生物育种技术革命,拓宽了可利用基因的来源,实现了育种工作的可预期、精准、可控、高效,大大节约了人力、物力和时间。转基因技术是一项新技术,属于科学范畴的问题,我们应以科学的态度去对待它,而不是带着“有色眼镜”,先入为主地打上标签

欧盟最近的官方报告也声明:
从涵盖超过25年的时间、涉及500多个独立研究小组的130多个研究项目得出的主要结论是:生物技术,特别是转基因技术,其自身并不比常规育种技术风险更大

美国科学院(AAAS)2012年在Science杂志上发表声明表达对转基因作物的看法,以下摘自该声明:
Consuming foods containing ingredients derived from GM crops is no riskier than consuming the same foods containing ingredients from crop plants modified by conventional plant improvement techniques. 消费包含转基因作物的食物并不比消费包含传统改良作物的食物给的风险更大

既然有来自政府、NGO、学术机构这些权威的有公信力组织对转基因作物的认可,为何人们还是普遍对转基因作物缺少信任呢?

再来分析前面所说的信任因素的第二条:基于经验基础的概率判断。无疑,这条上转基因作物没有优势。从第一个商业化转基因作物到现在也才短短20多年,人类比较缺乏直接或者间接转基因食物有害或者无害的信息和经验。人类本能对新生事物是持怀疑态度的,从历史上看,无论是电的出现,原子能的出现,互联网的出现,人类都经历过排斥、怀疑、认同的过程。转基因安全问题在认知上本身所需要的长周期特点更是决定了很大程度上人类把转基因事物看作一个新东西,本能的排斥和怀疑不可避免。

此外,人类基于转基因的产量、营养构成、降低培育成本等方面研发转基因食物,它们本身是在市场上和传统食物共存的,基于固有的思维定势和前面所说的对新事物恐惧心理,转基因食物无疑是不占优势的,但是随着技术的进一步发展,如果人类能培育出无论是味道、营养构成、价格都优于传统作物的转基因食物,无疑人类的接受程度更高。这就好比,如果汽车发明的时候如果速度上不比马快,拉的东西不比马多,仅仅因为它是新的东西,是不太可能和马竞争的,正是因为汽车在价格、效率上彻底革新了人类交通方式,人类才能普遍接受汽车。所以人类对转基因作物的怀疑恰恰不是要制约转基因技术的理由,正相反,我们需要更先进的转基因技术来大幅度优化现有的转基因作物,当事实和结果都支持新转基因食物的优越性的时候,人们对转基因的疑虑自然会打消的

怎样用中学水平的生物学知识来理解转基因食物

理解转基因食物,我们不得不从达尔文的进化论谈起,进化论实际上解释了我们目前这个有多种多样生物共存的有机体世界是怎样起源和形成的。现代遗传学揭示了遗传信息从遗传物质DNA传递到蛋白质,各种蛋白质再执行功能,宏观上种种功能构成了我们说的性状。如果进化不存在,生物在个不变封闭的体系内,这个DNA-蛋白质-性状的链条永远不会有变化,那么每一个后代在形状上都和父代是一致的,性状永远不会变化,生物的多样性就无从谈起。
但在真实世界之中,遗传物质在内环境、外环境影响下,突变永远会发生,这些突变简单地说有的叫无义突变,也就是它不影响蛋白质和性状,但是有的突变发生后,有可能导致蛋白质层面甚至生物性状层面的改变。由于突变是随机的,所以这种性状的改变也可能是随机的。那么哪些性状被留存遗传到下一代,哪些性状消失是怎样决定的呢?
这时候达尔文的自然选择学说登场了:

用最简单的例子理解自然选择,就是假设有经常刮大风的海岛上,生活着的昆虫多是无翅或残翅的类型,可以想象很早之前随机突变导致岛上的昆虫即有翅膀很大类型也有翅膀退化类型存在,由于这些海岛上经常刮大风,那些有翅能飞但翅膀不够强大的昆虫,就常常被大风吹到海里,因而生存和繁殖后代的机会较少,而无翅或残翅的昆虫,由于不能飞翔,就不容易被风吹到海里,因而生存和繁殖后代的机会就多,经过一段时间的自然选择之后,岛上无翅的昆虫就成为优势物种。

事实上,人类驯养各种牲畜、宠物、庄稼的手段无一不是基于“自(人)然(工)选择”,比如狗是狼驯养出来的,从遗传学本质来说,如果把“转基因”定义成人工干预DNA-性状这个链条发生的改变,可以把狗称作“转基因狼”;可以把家猪称作“转基因野猪”;站在生物进化史的高度,人类更可以看作“转基因人猿”。转基因的本质其实是在实验室可控条件下的特定性状的定向选择手段。人类驯养狗的过程也是自然(人工)选择发生作用的结果,无非是把抓来的狼进行分类,性情暴烈,不温顺的就直接宰杀,剩下的相对温顺的让其繁殖,经过很多代,控制狼温顺性状相关的基因得到留存,“狼性”的基因越来越少,狼也就变成了狗。如果转基因作物一开始在命名逻辑上学习人类命名狗的思路,我们叫狗而不叫“转基因狼”,比如我们把基因改造的大豆不叫“转基因大豆”而叫“神奇大豆”,人们是否就会少很多对“转基因”这个词没来由的恐慌呢?
明白以上过程,就完全能理解转基因作物:

  • 转基因作物本质上可以理解成为人类驯养动物,把野生植物培育成庄稼漫长过程的“短期化”和“实验室化”,它的目的也类似,把优势性状放大,例如瘦肉含量更高,产量更大,动物更温顺。
  • 转基因技术本质上比人类驯化动物或培育庄稼的过程更具有定向化,更可控,人类也有足够的知识和手段预测这种基因操纵所产生的结果。
  • 目前的大多数转基因食物里面不含新的食物组分,它有可能比传统作物在营养组分上更合理,比如纤维含量更高,优质蛋白含量更高,比如人们怀疑的“黄金大米”其实它的特点就是比传统作物含有很高的维生素A,从而特别适合作为维生素A缺乏地区的主食。
  • 还有一种类型的转基因作物它并不改变食物相关的性状,而是让作物的生长更快或者更能抵抗病虫害,从而增加产量。

有关转基因的谣言与真相

迄今为止,转基因产品大规模的种植在世界上已有20多年的历史,现在没有发生一起被科学所证明它是有安全问题的案例。世界卫生组织、联合国粮农组织都一再表明,经过安全论证的转基因产品与其他传统的农产品、传统的食品一样安全。

真实

小盆友吃转基因食品会出问题。

谣言,科学家在评价转基因食品的安全性时,是把婴儿、孩子、孕妇等各类人群都考虑在内的

2012年9月19日,法国凯恩大学塞拉利尼教授在《食品与化学毒物学》科学杂志上发表一篇论文,报告了用转基因玉米NK603进行大鼠两年饲喂研究,引起大鼠产生肿瘤。

谣言,欧洲食品安全局受欧盟委员会委托对该论文进行了评估,2012年11月29日,欧洲食品安全局作出最终评估认为,该研究得出的结论缺乏数据支持,相关实验的设计和方法存在严重漏洞,而且该研究实验没有遵守公认的科研标准,因此,不需要重新审查先前所作出的NK603玉米是安全的评估结论。

2010年2月2日,某网站刊登文章称,“多年食用转基因玉米导致广西大学生男性精子活力下降,影响生育能力”。

谣言,广西从来没有种植和销售转基因玉米。该文章有意篡改广西医科大学梁季鸿博士关于《广西在校大学生性健康调查报告》的结论,与并不存在的食用转基因玉米挂钩,得出上述耸人听闻的“结论”

转基因食品入市前都要通过严格的毒性、致敏性、致畸等安全评价和审批程序,不计算实验室时间,仅进入安全评价阶段一般需要三年以上时间,目前还没有其他食品经过了这样严格的安全评价。

真相

西方转基因大国一方面坚守绝不对自己主粮搞转基因的底线,另一方面却把拿下中国主粮转基因作为他们的最终战略目标

谣言,美国是世界上转基因作物最大生产国和消费国,也是食用转基因农产品时间最长的国家。美国种植的86%的玉米,93%的大豆和95%以上的甜菜是转基因作物。据世界粮农组织的食物平衡表最新数据显示:美国出产玉米的68%、大豆的72%以及甜菜的99%用于国内自销。日本连续多年都是全球最大的玉米进口国、第三大大豆进口国,2010年日本进口了1434.3万吨美国玉米、234.7万吨美国大豆,其中大部分是转基因品种。

转基因的安全底线

目前通过严格监管流程上市的主流转基因食物是可以放心食用的,它们对人类健康的影响极小或者可以忽略不计(注意此处是强调健康,事实上我们更应该关注的是转基因作物对生态的影响,展开论述又需3000字,此处略去)。

健康道场
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