不要再去英美啦!来荷兰留学吧:荷兰的博士制度与申请方式

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洪靖 Db3aaf4f effd 43dc 9137 d6bf7f70211e
0.1 2015.01.22 10:12* 字数 2583

荷兰(The Netherlands,俗称 Holland)的学术表现极佳,全国十三所公立大学有十二所在世界两百大之内,平均水平非常高。不过,与美国和英国相比,荷兰一直不是热门的留学地点,直到近年才逐渐引人重视。或许因为留学荷兰人数较少(博士比硕士更少),所以荷兰博士班的相关资讯也一直不多,若与理工生医领域相比,人文社会领域的讯息更是少得可怜。有鉴于此,以下我将以目前了解的状况,简单介绍荷兰的博士制度申请方式

初次飞抵荷兰时于飞机上拍下的荷兰鸟瞰图

首先,要请大家放一百个心,来荷兰攻读博士,语言不会是个问题!不同于德国或法国,荷兰 90% 以上的博士训练都是全面英语,系/所上教授也因为国际化彼此常用英语沟通,所以很多外籍生即使来荷兰留学四年直到毕业,还是一句荷语都不会说,也没学荷文(因为真的没必要)。例如,我的所在的哲学系有一位来自加拿大的毕业博士生,现在担任助理教授,她可是完全不会说荷语呢!当然,你也不用担心老师英文不好,荷兰硕士班 70% 以上都是用英语授课,你说老师英文能不好吗?

在荷兰进行博士研究,和其他国家博士生的最大差别在于:根据荷兰政府的定义,博士生是员工/雇员,而不是学生。所以,在荷兰攻读博士,你拿到的不是学生签证(居留证),而是工作签证(居留证),也因此在这里,PhD student 与 PhD researcher 算是可以互换的同义词,而很多人也会把 PhD 时期放在履历表中「工作经历」这一栏。除此之外,由于身分是雇员,你也因此不需要缴交任何学费。另外,荷兰博士一般「表订」时程是四年,学校通常也就会给你一张四年的合约──不论你是否拿薪资。

这就是最有趣的地方:在荷兰攻读博士是个工作,但却分为拿薪资和无薪资(也就是self-funded)两种。有薪资的一般称为 Internal PhD,占荷兰博士生的主要比例;无薪资的则是 External PhD,在博士生中的比例偏低。 Internal PhD 的薪资税后第一年大约 1400-1600 欧元/月,之后逐年提升至第四年大约 2000-2200 欧元/月,对于生活来说绰绰有余。薪资通常来自指导教授──必须是正教授──所接的研究项目(project)(一般来自荷兰的科学研究院 Netherland Organization for Scientific Research),而这意味着两个情形:(1)就跟大陆与台湾一样,理工生医领域通常比人文社会领域容易接到项目,也能获得较多经费;(2)因为项目机会较少之故,人文社会领域的博士「职缺」(vacancies)通常也不多。

寻找荷兰博士机会,要去学校网站的「职缺」页面找!

因为 Internal PhD 是职缺的关系,所以研究方向通常都是给定的,也就是说,你的指导教授正是名附其实的「老板」,而你的研究就是老板的研究项目之一(子项目)。其实,这个 Internal PhD 的特性,有点像是一般理工生医博士班的状况:很多时候理工生医博士生的研究题目就是指导教授所接研究项目的一部份。但对于人文社会的同学来说,这一点与既有习惯的有所差异:如果你是荷兰人文社会的 Internal PhD,或许比较不需要为了研究题目绞尽脑汁。记得,想要寻觅 Internal PhD 的机会,记得要去学校网站的 Vacancies 看,而不是直接找有没有 PhD programs(就算找到也会把你转去职缺页面)。或者,你也可以到统整荷兰与比利时两国博士职缺的网站 Academic Transfer 查询。

因为 Internal PhD 的研究方向与目标已经给定,所以在研究内容与过程的自由度有时后会比较低。例如,Internal PhD 必须负担一定比例的助教工作,通常也需要像上下班那样定时出现在研究室/办公室,与相同计画下的其他博士生讨论研究内容。总之,Internal PhD 看起来有时候跟上班族没有太大差别。必须注意的是,如同找工作一般,Internal PhD 必需要有职缺才能申请,不像美国和英国每年都会固定招生,所以如果今年没有职缺那就表示没有机会。通常一个指导教授同一时间只会有一个项目,所以假如你想跟的某个教授去年已经开过职缺,那么接下来三年可能都不会再有机会。如果你还是很想跟着某个老师做研究,或者你有自己清楚的研究兴趣与议题,那么 External PhD 可能是值得考虑的另一个选择。

所谓 External 表示你需要自筹经费(不论来自奖学金或先前工作收入)来完成四年的学业。我本身就是 external PhD,因为当时瞄准的教授没有开出相应职缺,加上自己又有既定的研究主题与方向,所以决定透过奖学金、早先从军的微薄存款、与担任研究助理的收入来支持博士研究。简单来说,在当年度没有职缺的情况下,如果你还是想找某位特定教授,那么通常你需要准备好自订的 research proposal(这个最重要)、履历与相关证书扫描,还有两、三封推荐信,用email 寄给那位教授(again,必须是正教授),请他/她考虑收你为徒。如果教授对你的研究计画感到兴趣,他可能会进一步向你索取其他文件(例如英文成绩、writing sample),甚至邀你进行视讯面试(如果要求当面面试,学校通常会负责相关费用)。只要教授答应收你(恭喜!),学校二话不说就会帮忙办理入学手续──看得出来,教授很大腕! External PhD 没有任何入学时程的限制,何时递交申请都可以,而且只要申请成功,你甚至可以跟教授协调何时正式开始「工作」。

敝校 University of Twente 的校园一景

与 Internal PhD 相比,External PhD 有自己的研究计画与兴趣走向,很少会被限制在老板的计画之内(例如特定案例与理论方向)。你不需要定时上下班,也没有一定要教学的压力。不过,为了培养教学与沟通能力,通常建议仍然选择担任助教(但没工资)(我个人就是如此)。除此之外,你的受教权与 Internal PhD 没有任何差别,也能享有一般「正职」博士生享有的种种福利──例如免费使用学校运动器材和场地。不过,相较于收入丰厚的 Internal PhD,我们这种 External PhD 通常生活相对而言比较拮据一点…(我有时间写博客就是因为没钱出去玩啊啊啊!)

不论是 Internal 或是 External,荷兰博士生都必须在第一年完成研究计画的修改与定案,并且通过一个年度评估关卡。这个年度评估由博士生、指导教授(与共同指导)、以及几个同所或同院老师一起召开,就过去一年的工作状况、论文进度、学习成效…等做出检讨,共同决定是否继续「合作」下去──是的,荷兰博士生被视为独立研究者,教授是与你合作而不是指导你。所以,这个评估实际上是双向的,例如今年(2015)我的一个「同事」(比我晚大约半年开始)就因为不满意指导教授的工作风格而决定辞去这份工作。通常只要顺利通过年度评估,接下来的三年时间没有​​重大意外的话,大概就是当助教、做研究、写论文、研讨会这四件事情塞满你的生活(有时可能伴随一些零星修课) 。当然,通过评估以后,你就可以开始偷偷套用 PhD Candidate 这个称号了。

典型的荷兰秋天景色(摄于Utrecht 乌特勒支)

希望以上资讯,对于想要来荷兰攻读博士的朋友(特别是人文社会领域)有所帮助。情况或许会因为不同大学而有些微差异,不过大致来说皆是如此。再次强调,荷兰是个值得留学国家,尤其适合不想走主流路线的同学朋友。除了本文的介绍之外,网上也有许多荷兰奖学金与生活资讯值得挖掘,赶快移动游标到你的浏览器搜寻框吧!

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