玻璃陨石的形成以及价值较高的成因分析

作者|林天一

众所周知,2014年的索契冬季奥运会上,俄罗斯为每个获得冠军的运动员特制了一枚“来自星星的金牌”。这块镶有陨石切片的金牌,成为奥运史上的一个亮点。据说,这是俄罗斯人以这种特殊的方式来纪念车里雅宾斯克州陨石坠落事件发生一周年。

与其它陨石一样,玻璃陨石作为一种外太空的物质,在科学研究上具有相当高的价值,但目前人们所发现的玻璃陨石数量并不多,并且单纯从其外部特征很难区分出来,所以,有许多宣称是玻璃陨石的样本,其实都是玻璃类石头或其它矿石,甚至是炉渣,这也就使得许多藏友在收藏玻璃陨石时上当受骗。有些藏友带着“玻璃陨石”兴致勃勃地去找人鉴定,结果却是满怀信心的去,十分沮丧而归,甚至怀疑鉴定者的用心,在网上吐糟发牢骚。

真正的玻璃陨石是某种石陨石在降落的过程中,融化成液质冷却后形成的产物。所以,常见的玻璃陨石的母石为淡绿色和黑色两种,而玻璃陨石的降落一般都是与母石共同进行的,所以,凡是发现玻璃陨石的地方,都会有大量的石陨石。之所以被称为玻璃陨石,是因为它是半透明的,具有明显的玻璃质,用强磁铁检测有微弱的磁性,颜色多为墨绿色、绿色、淡绿色、棕色、褐色或深褐色,也有朱砂色,但这种样品很少见。其比重一般为2.6至3.0左右。

由于玻璃陨石是在高空、高温、高压和高速“四高”下形成的,所以它有明显的玻璃质特征,内部透明无杂质,通体布满致密的小气泡,外部有融壳,融壳上有明显的流纹,往往有些样品的融壳上都有气印。

因为玻璃陨石在降落过程中为液质体,在高速下它们会被分解为较小的质量体,因此,客观上人们很难找到体积较大的玻璃陨石,而且数量也极少,这也就是玻璃陨石价格为什么昂贵的主要原因。

玻璃陨石的组成成分比较多,在同一区域内分布十分近似,甚至完全相同,但在不同区域差别却很大。一般的化学组成变化范围为:SiO2为48~85%;Al2O3为8~18%;FeO为1.4~11%;Ni为0.4~28%;CaO为0.3~10%;Na2O为0.3~3.9%;K2O为1.3~3.8%;TiO2为0.3~1.1%。玻璃陨石的折光率为1.48~1.62。我国的陆玻璃陨石的密度为2.3~3.0克/厘米。当然,这些都是目前已知的数据,某些地方的玻璃陨石也许会达到更高的数值。

玻璃陨石内常有气泡空腔,大小由几微米直至几毫米,个别样品可达几厘米。有的还含有焦石英、柯石英、斜锆石和陨石中常见的铁镍金属。如果按年龄分类,同一地区的玻璃陨石具有大体一致的年龄值,根据以前的资料,世界上的玻璃陨石主要集中分布在4个地区:

第一个区域为亚澳区,也包括澳大利亚、印度尼西亚、东南亚、菲律宾、塔斯马尼亚等地区以及附近的海域,年龄值约为70万年。

第二个区域为捷克和斯洛伐克区,曾经发现于波斯米亚和摩拉维亚,在摩拉维亚发现的称莫尔达维玻璃陨石,年龄值约在1450万年。

第三个区域为北美区,主要发现于美国得克萨斯州、佐治亚州等地,这些地方的玻璃陨石年龄值约3400万年。

第四个区域为科特迪瓦区,也包括科特迪瓦、加纳及其附近海域。这些地方的玻璃陨石年龄值约为110万年。

根据以上资料,我国不在玻璃陨石区,但经过近几年的研究发现,以及藏友展示的样品情况来看,我国是有玻璃陨石区的,并在多个地区发现了多块疑似玻璃陨石,特别是前几年在山东青岛沿海发现有玻璃陨石和某母石的陨落带,因此,现在关于玻璃陨石的主要集中区,不得不再加上一个区——中国区。

第五个区域为中国区,主要发现于中国山东,湖北,新疆,以及有待发现的其他地区。年龄值大约为70万年。

英国生物学家达尔文1844在澳大利亚获得一块钮扣状玻璃质石块,从此世界各国便把这种类似玻璃质的陨石统称为“玻璃陨石”。由于这种陨石的外观似黑曜岩,所以,又被称为似黑曜岩。其实,这两者的成分和结构均不相同。大多数玻璃陨石的形状与熔融溅射物的形状都很相似,有球状的、细长状的、哑铃状的、液滴状的,以及钮扣状和不规则的块状等。大多数玻璃陨石呈黑色或深绿色,半透明晶体。

目前,科研人员普遍认为玻璃陨石是大陨星冲撞后,地表陨星碎裂时很快融熔、迅速冷却结晶而成的。但人们在玻璃陨石发现地及附近却没有发现陨石坑,更没有发现很大的另类陨石,所以,科学研究只表明玻璃陨石是某种石陨石熔融后的产物。

玻璃陨石其实并不似坚固的石头,反而更像易碎的玻璃,破裂后多具贝壳状断口。目前我国发现的玻璃陨石体积都不太大,从几毫米至十几厘米不等,在光线反射下发暗,但边缘透亮,有不同的颜色,较多的是黄色,其次为绿色、橄榄色、褐色以及暗褐色等。比重一般为2.3~3.0,折光率为1.48~1.62。其成分含有多种微弱金属元素,玻璃陨石只在海洋沉积物中也有所发现,与附近大陆上的玻璃陨石具有同样的年龄和组成形状。

说到陨石的价格,人们往往忽略了一个事实,那就是发现原地。尤其玻璃陨石本身是石陨石伴生的一种,如果缺少了详细的发现地以及半生石陨石群,很难被行内认可。关于这一点,我们可以参照其他案例,比如由美国和苏联宇航员带回地球的陨石曾经都拍出过好价钱,1970年苏联的航空器曾带回3粒种子大小的月亮陨石以442500美元成交。所以,衡量陨石价值最重要的不是它的重量,而是它从哪里来的,在哪里被发现的,这很重要,因为购买者往往首先考虑的是陨石背后的故事。在美国举行的那次拍卖会上,竞标最激烈的是一片1960年代在西伯利亚发现的Seymchan陨石,23厘米的石板上头镶嵌着橄榄石。这块珍贵陨石,最后以4.375万美元售出,比预估价整整高出了11倍之多。

从目前全球的收藏市场来看,陨石的价格体系已经基本形成。最受追捧的是月亮陨石,市场零售价一般在500美元/克左右,最贵是25000美元/克。火星陨石的价通常在200美元/克以上,而铁陨石的价格则处于第三位,市场价格一般为15美元至150美元/克。今天之所以说玻璃陨石的价格高于钻石,是因为在国际走私物品的单价排名中,陨石已经超过了钻石、貂裘等贵重物品,位列第一。

编辑|马真 wanshim

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作者简介:林天一,原名林勇斌,现任世界陨石协会主席、中国科学探险协会陨石科学考察专业委员会主任、天上陨石文化传播有限公司董事长。由于他发现和收藏有世界上种类和数量最多的陨石,被誉为“伟大的发现者”。在传播陨石文化的同时,他还积极参与世界陨石的交流和交易。文章发表在今日头条、天天快报、一点资讯、uc新闻,以及新浪、腾讯、搜狐、凤凰、百度等各大媒体。

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