黑猩猩的金钱观

我们每天都在努力挣钱,正所谓钱不是万能的,但没钱是万万不能的。但你有没有想过人类是从什么时候开始使用钱的呢?500年前?1000年,还是2000年以前?我们似乎并不能找到一个准确的答案。原因之一是历史学家目前还没有发现一个没有钱的人类文明。也就是说钱和人类文明一样历史悠久。

钱比我们想象的更古老

令人惊讶的是钱居然比文字出现的更早。考古学家发现了象形文字和楔形文字。这些古老的文字形式,勾起了人们对于祖先的好奇。我们想知道这些文字到底是什么意思。最后我们得到了答案,它们记录了钱。人类祖先们用这些文字来记账。在所有考古学家发现的文字形式中,账本是最古老的一种形式。从这一点我们可以推断,钱也许比文字更加古老。

那么钱比轮子更加古老吗?这一点我们不得而知,但是轮子却曾经被用作钱。也许世界上第一个轮子被变卖换成了钱,还有一种猜想是轮子是被发明出来作为钱使用的。这似乎有点让人难以相信。不过通过考古学家的发现,可以证实的是在石器时代,贝壳、羽毛或珠子是被当做钱来使用的。

黑猩猩的金钱观

你相信灵长类动物能使用钱吗?事实上在一些研究中,黑猩猩已经学会了如何用钱。研究人员教会它们使用一种特殊的石头当作钱来交换香蕉。那么想想有了钱以后,黑猩猩们会做什么?

研究人员密切关注这群猩猩,然后发现了一些非常有趣的变化。发生的第一个变化就是,在群体中很快出现了暴力抢劫的行为。我猜想有些人已经有了这样的答案。没错因为黑猩猩们意识到,如果它们打败了其他的黑猩猩就可以夺走它们的钱,然后交换更多的香蕉。

然后你猜猜群体中紧随其来的第二个变化是什么?是卖淫。雌性黑猩猩通过性交易获取石头,进而交换香蕉。你是不是一下子发现了钱的本质?

钱的本质

其实钱的本质是一种交流形式。在使用层面上,它并没有什么实际的价值。教科书中常常把钱的价值抽象的说成是交换价值。但这个概念可以更具体一些,比如钱跟语言一样起到了一种交流的作用,也许这就是为什么它跟语言一样历史悠久的原因。钱的很多特质让它成为了语言的重要组成部分。所以钱的本质是一种沟通交流。

我们用钱来衡量一件商品或服务的价值。钱的这种沟通交流形式,让社会的价值流通起来,让商业活动连接了起来。钱成了社会活动的纽带,成为了一个社会重要的组成部分。这样看来,钱是非常古老的技术。但是当人们谈论钱的时候,几乎不会从历史和技术的角度去看待它。这一点从我们对待比特币的态度中就可见一斑。

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