《历史深处的忧虑》笔记一

中美文化差异,从洗盘子的故事开始,越洋电话里的儿子一般是在给中国人打工,而且“儿子”的大多数美国同学也个个都在“涮盘子”。美国人也不会觉得刷盘子丢人。

美国是个种族的大熔炉,华人也很歧视黑人。但黑人的爵士乐,摇滚乐以及他们的舞蹈,体育才能,长久以来深刻地影响了整个美国文化。

在纽约的地铁里,你常常听不到英语,但是你有可能听到世界上任何一种语言。远在 300 多年前的 1673 年,当时这个城市里还只有8,000 个居民,就已经有十八种语言。现在,这个城市甚至有 170 种不同民族的社区。

什么人才是“正宗的美国人”呢?(爱丽丝岛旅游)

我们常常说起"白人",但是,待久了,你才发现,他们都是在几百年里,陆陆续续从文化背景完全不同的国家里"移"过来的,有的家族来得早些,有的甚至比我们来得还晚,英语比我们还次,而且,还有人不断地在"移"过来。这些从德国,英国,波兰,法国,俄国,波斯,意大利,西班牙等等完全不相干的地方。这是一个持续不断的过程。老一代移民稳定下来,互相通婚,生下的新一代,夹在父母的母国文化和“美国文化”之间。

美国自由不自由?一切不以好不好,而是合法不合法为依据

一切以法律为主,禁酒,12岁以下孩子需要人陪同,雇主不得问雇员私人问题(如孩子,婚姻,种族等),性骚扰等规定。

1964 年的民权法,涵盖了所有 25 名以上雇员的企业,该法禁止因雇员的种族,宗教,肤色,性别,以及他的移民背景(母国),而在雇用和工作条件等方面予以歧视。

1972 年,美国又制定了著名的"平权法案",更规定了所有的政府机构和超过 15 名雇员的私人企业,都必须在招工,技术培训,升迁等机会上,给弱势群体一定的比例。否则,是违法的。

1990 年,美国又通过了能力缺陷法,不仅涵盖了有身体和智力缺陷的人,还涵盖了有传染病的人。雇主不仅被要求不准歧视,必须提供给他们力所能及的工作,还被要求提供必要的条件和设备。

1991 年,美国再一次制定新的民权法案。把雇主和雇员在发生民权官司时,提供证据的负担重新放到雇主一边。雇员不必提供充分证据,而是雇主必须拿出充分证据证明自己没有歧视雇员,只要雇主拿不出这样的证据,那么,法庭就可以认定你是有歧视行为的。

美国自由的守护神--权利法案

美国的建国者依然面对他们原来的问题:

如何虎口余生--如何制造一个强大的国家机器而人民的自由又不给它一口吃掉?对于他们来说,有一个思路是非常确定的,他们认为,所谓人民的自由不是什么抽象的东西,它就是具体的一个一个"个人"的自由,而对于这种自由最大的威胁,就是一个有组织的,有财力的,有执法权的巨大力量。因此,如果能限制联邦政府的权力,如果能在联邦政府的巨大威胁之下立法保护每一个具体的美国人的个人自由,那么,抽象的"人民自由"就已经实现了。

自由实在不是什么罗曼蒂克的东西,这只不过是一个选择,是一个民族在明白了自由的全部含义,清醒地知道必须付出多少代价,测试过自己的承受能力之后,作出的一个选择。

什么是成立政府的“合理性”呢?

他们在"独立宣言"中说:"我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主赋予他们一些不可剥夺的权利,其中包括生命权,自由权和追求幸福的权利,为了保障这些权利,人类才在他中间建立政府",所以,"政府的正当权利,是要经过被治理者的同意才产生的"。美国的建国者通过这个宣言明确表示,政府是人民为了保护自己的天赋权利才组织起来的,一旦"任何形式的政府对这些目标具有破坏作用时,人民有权力改变和废除它。"

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