安全气囊不再安全?知情不报!通用大众奔驰在美遭集体诉讼

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据外媒报道,根据日前向迈阿密联邦法院提起的三起集体诉讼案显示,通用汽车、菲亚特克莱斯勒(FCA)、大众以及梅赛德斯在召回前数年都知道高田安全气囊充气机存在危险的问题。

此次的三起集体诉讼认为,汽车制造商之所以选择高田气体发生器,是因为与其它采用不同化学物质作为燃料的产品相比,高田气囊的成本较低。三起集体诉讼案的首席律师Peter Prieto指出,“这些车企早就知道高田气囊的安全风险,但是仍然数年后才向公众披露,才采取行动。” Prieto认为,这些案件是“使他们承担责任的重要一步”。

此次集体诉讼案,引用的是之前有关其他车企和高田案件中的一些文件。原告称,上述车企早已知道高田气体发生器在测试时存在缺陷,但是依然推迟采取行动。其中,对于通用的指控最为严重。高田文件显示,早在2003年,通用就对发生器破裂风险表示过担心。

根据诉讼,在2009年寻求破产保护之前存在的老通用汽车公司知道存在这些问题,而新通用汽车公司(这家从破产中崛起的公司)保留了那些知道并知情的员工。

在2003年4月与高田的一次交流中,通用对“弹射可变性”表示出担忧。“弹射可变性”意味着,在安全气囊展开时,可能会充气不足,也可能会发生爆炸,根据诉讼,一名通用工程师当时对测试不足、湿度控制以及高田工厂未能满足通用标准等等提出了很多疑问。即使后来高田并没有给出令人满意的结果,通用仍然到2014年6月份才开始了召回。诉讼中指出,“被告并没有就此事做出有意义的调查,或者通知相关监管部门和消费者。”

根据诉讼,大众和高田之间多次存在质量争端,甚至在审查之后拒绝接收产品,但是大众仍然在2016年才开始召回。根据公司邮件显示,戴姆勒集团也早在2003年就对高田气体发生器的完整性存疑;2004年,梅赛德斯工程师同意在放弃关键性能参数的基础上使用高田气体发生器;该公司也是在2016年才开始发布召回。虽然FCA在21世纪初就曾表达担心,但是也到2014年才开始召回。

高田使用化学硝酸铵制造小型爆炸物来使气囊充气。但是当暴露于高温和空气湿度时,化学品可能会变质。这导致它爆炸力度过大,炸开金属罐和掷弹片。

截至目前,高田问题气囊已造成全球22人死亡,超过180人受伤,并引发了美国汽车行业史上最大规模的召回。据统计,19家汽车制造商需召回4,200万车辆。

简单来说,就是这些车企巨头都发现了问题和风险,最早是通用汽车发现的,在2003年,而像大众也发现了问题,还非常激烈地退了货,但是因为用高田的成本非常划算,加上有段日子经济危机爆发,在利益和安全的选择上,这几家就把“利”字摆中间了。结果就是大量的车召回,高田破产,这几家目前也没跑了,被集体诉讼,也要承担相应的责任。

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