《自私的基因》读书笔记-7

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#微写作#Day19

第八章 代际之战

上章结束时,谈到做母亲的应该不应该有宠儿?母亲在子女身上投资时,资源的分配往往不均等。在生物中使用一种通货作为亲代用以投资,来衡量诸如食物、土地等资源,即个体生存机器用以在另一个体,尤其是自己孩子身上投资的资源,提出使用卡路里等某种能量的度量单位,但是他不能精确地转换成具有实际意义的通货,即进化的“金本位”-基因生存。而后特里弗斯提出亲代投资的概念,来解决这一问题。

亲代投资的定义是,亲代对子代个体进行的任何形式的投资,从而增加了该个体生存的机会(因而得以成功的繁殖),但以牺牲亲代对子代其他个体进行投资的能力为代价。亲代投资是以缩短其他幼儿预期寿命的程度为其计量单位的,包括已出生的或尚未出生的幼儿。同时亲代投资并不是一个尽善尽美的计算方式,因为它过度强调亲代的重要性而相对地贬低其他的遗传关系。最理想的应该是利他行为投资(altruism investment)这个概念化的计量单位。

第一部分 在母亲的立场上解释

一个母亲同现有的一集尚未出生的子女的亲缘关系都是一样的。从纯粹的遗传观点来看,她不应该有宠儿。就亲缘关系而言,和任何个体一样,做母亲的对其自身的“亲缘指数”是她对其子女种人和一个密切程度的两倍,在其他条件不变的情况下。这意味着她能理应自私地独享其资源的大部分,但其他条件不是不变的。因此,如果她能将其资源的相当一部分花费在子女身上,那将为她的基因带来更大的好处。这是因为子女较她年轻,更需要帮助,因而他们从每个单位投资额种所能获得的好处,必然要比她自己从中获得的好处大。促使对更需要帮助的个体并不是对自身进行投资的基因,能够在基因库中取得优势,即使受益者体内只有这个个体的部分基因。动物之所以表现出亲代利他行为,而且事实上它们之所以表现出任何形式的近亲选择行为,其原因就在于此

第二部分 以幼儿的观点来看

自私贪婪似乎是幼儿行为的特征。

断乳时间只不过是母子之间引起产生的一个例子,可以把这种情况视为一个个体和他所有尚未出生的但受到母亲袒护的弟妹之间的争执。可是,为了争夺亲代投资,更直接的争执可能发生 在同代的对手之间,或同巢的伙伴之间。因此母亲的通常总是力图持公平的态度。

我们把动物比做生存机器,它们的行为好像有目的地保存它们自己的基因。在谈论亲代与子代之间的矛盾,即两代之间的争斗。这是一种微妙的争斗,双方全力以赴,不受任何清规戒律的约束,一方面幼儿利用一切机会进行欺骗,另一方面,做父母的必须对这种欺骗行为保持警觉,尽力避免受骗上当。

而在基因中也存在讹诈的行为。布谷鸟将自己的鸟蛋下到其他的鸟巢中,和最先出生的乳燕会把其他的未孵化的鸟蛋踢下树的行为,都是一种自私的行为,说明一个幼儿从其自私行为中得到的好处可以超过它因损害到兄弟姐妹的利益而蒙受损失的两倍有余。正如断乳时间的例子一样,亲代与子代之间便会发生真正的冲突。

第三部分 亲代与子代

亲代-子代关系中不可否认的不对称性。亲代个体是采取积极行动的一方。

世代之间的争斗中到底哪一方有更大的可能取胜是没有一个总答案的,最终的结局往往是子代企求的理想条件与亲代企求的理想条件之间的某种妥协。


个人总结

在代际之争中,很多理论和例子是可以颠覆原来所谓的理解,从动物的角度来看亲代和子代之间的关系,有遗传也有策略,而策略包括了无微不至的关怀,也包括了欺骗欺诈,利用等等。可能在一定程度上让我们接受不了,但是这是事实。这并不是说一种所谓的道德准则,而这是生物进化中给予基因的本能,正如文中所说,促使幼儿进行欺骗的基因在基因库里处于优势地位,如果这其中有什么寓意深刻的地方可供人类借鉴,那就是我们必须把利他主义的美德灌输到我们子女的头脑中去,因为我们不能指望他们的本性里有利他主义的成分。

任何策略和基因的进化 都是不断的争斗中存留下对物种更好的更稳定的。

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