花大价钱买的有机食品,你知道是怎么来的吗?

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1.7 2017.02.17 12:37* 字数 1790

去年有一次跟一位国内的长辈聊天提到“有机”牛奶,对方大惊,问牛奶难道还有“无机”的吗?这事听上去像个笑话,其实从一个侧面折射出“有机”食品的概念并不普及。在加拿大,“有机(Organic)”食品正在成为一种健康的时尚。因为有机农业的成本比普通的种植养殖程序要高,故而有机食品的价格也不菲。但是,要说有机食品到底是个什么概念,恐怕多数人并不清楚。

在加拿大要想在食品包装上使用"Canada Organic"这个标志,必须经过相关机构的认证(certification)。认证的内容主要是针对农业生产和食品加工的过程,而不是针对最终产品的检验。这个认证系统有非常严格的标准。对于农作物的种植,认证的范围包括土地(land)、周边环境因素(environmental factors)、种子(seeds)、土壤肥力与作物营养管理(soil fertility and crop nutrient management)、动物肥料(manure)、病虫害和杂草管理(crop pest, disease and weed management)、灌溉(irritation)以及最终农产品包装运输过程和加工工厂的虫害管理等九个方面。具体的要求非常详细。举个小例子,有机食品的生产不能使用化肥是题中应有之义,但是即使是使用动物粪便(manure)这样的有机肥料,也是有严格规定的,比如要求尽量使用本农场自行养殖的符合有机牲畜养殖规定的动物粪便,不够的时候可以使用其它来源的有机动物粪便,但这些粪便不能来自圈养的只吃饲料的动物。

加拿大有机食品的认证标志

至于肉、蛋、奶这些动物食品的生产,有机认证的标准需要考查牲畜的来源、饲料、饲养环境和药物使用等许多方面。生长激素(growth hormones)、抗生素(antibiotic)等等都是不允许使用的。牲畜的生活环境在有机生产标准(Organic production systems — General principles and management standards)中有很长的一章专门进行了很详细的要求,对于动物的生活空间、户外活动、水源等等都做了非常细致的规定,甚至还规定了饲养环境中的空气质量,要求湿度、尘埃物和氨气含量不能妨碍动物的健康,氨气含量不能超过25ppm等等(Humidity, dust particles and ammonia levels shall not impair the well-being of animals. Ammonia levels shall not exceed 25ppm)。

买有机食品,可以放心的是绝对不会是经过基因工程(Genetic Engineering)生产出来的食品,没有化肥(synthetic fertilizer)和化学农药(chemical pesticides, chemical weed control),动物食品中没有激素和抗生素。

但是,有机食品和普通食品在安全方面真有那么大的区别吗?比如农药残留(chemical residue),加拿大对所有食品都有严格的规定,从最后一次施用农药到收获上市之间必须有足够长的时间来保证农药充分分解。再如加拿大的牛奶,不管是不是有机的,都不允许使用生长激素(growth hormones)、类固醇(steroid)和抗生素(antibiotic)。这一点,加拿大的法律比美国和牛奶生产大国新西兰及澳大利亚都要严格——激素和抗生素的使用在这些国家都是法律允许的。不止是牛奶,加拿大在肉用和蛋用禽类生产中也都不允许使用生长激素,只有肉用牛的养殖可以使用激素。在鸡蛋、鸡肉的包装上你看不到“没有激素(hormone free)”的标签,因为贴这样的标签就好像在脸上贴个“我没杀人”的标签一样,你只是没有做法律禁止你做的事情,有什么好声张的呢?事实上,食品标签的法律还进一步规定,使用这样的标签涉嫌误导消费者,因为不知情的消费者会误以为其它产品含有激素。基于这一点,如果鸡蛋上如果要标注不含激素,只能写“我们的鸡蛋和加拿大的所有鸡蛋一样没有生长激素”而不能写“我们的鸡蛋没有生长激素”。

从这个角度讲,在加拿大购买有机食品的边际收益相对来说并不是很大,而在美国、澳洲等地可能更有价值。其实,很多本地小农场生产的食品都是有机或者接近有机的,但是由于有机认证的过程费时费钱,除了那些具有相当规模并且资金雄厚的大农场大公司,一般的农场负担不起,也就无法在他们的产品身上贴上有机的标签。为了跟大农场竞争,安省(Ontario)的农场联合起来做了一个本地农产品的标志,并且花大力气鼓励消费者购买本地产品。对吃货来说,本地产品最大的好处是新鲜,并且因为不需要长途运输也就不需要很生的时候就从树上摘下来,味道会好一点。

中国有机食品标志

跟加拿大一样,中国的有机食品认证程序也包含了对生产加工全过程的严格要求。要想获得“中国有机产品”的认证,需要经过由国家认证认可监督管理委员会批准的认证机构考察并且连续三年以上达标才可以。问题在于,这些认证机构出于盈利的目的常常降低标准滥发证书,而消费者是无法辨别的。

事实上,最初提出有机农业的概念并不是从食品安全的角度出发,而是考虑环境和生态的保护,出于农业可持续发展防止涸泽而渔的目的。食品安全还是得要靠一个合理的制度环境和切实有效的监管机制才能让人放心。

(参考资料来源:加拿大食品检验局Canadian Food Inspection Agency网站,美国农业部US Department of Agriculture网站,加拿大养鸡农场协会Chicken Farmers of Canada网站,阿尔伯塔牛奶协会Alberta Milk网站,网易新闻《有机食品泛滥 借概念骗钱》,国家认证认可监督管理委员会《有机产品认证知识普及》)

西吃闲话
西吃闲话
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一朵花,一重世界;一道菜,一段历史。谈西餐,论历史,假装是一个有文化的吃货。
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