互影科技专访 | 阳光猛烈,万物显性

1号按:在「1号互动影视季」刚刚开始时,就有读者留言道:「现在国内好像做互动影视的公司很少,靠谱的好像只有一个互影科技」。

是的,今天的专访对象,就是这个靠谱的互影科技的创始人Gary先生,1号与他进行了一场不仅非常深度、而且非常愉快的对谈,一个好的专访对象会让采访者感到深深的意犹未尽,还想更深地挖掘这个宝藏,看看还有多少藏货。

互影科技的创始人Gary先生

当下,有人为互动影视风口的到来而狂欢,有人则不屑一顾,认为互动影视目前依然噱头大于实质、华而不实,更有人则试图仅仅抓住这根还未得到市场充分检验的新绳,以换取更多的风险投资、博取下半辈子的财务自由。

在这种情况下,该如何正确的认识互动影视,该如何判断这个崭新领域的未来风向?作为相继打造《古董局中局之佛头起源》《明星大侦探之头号嫌疑人》等互动影视标杆作品的互影科技,便成为行业关注的焦点。

对此,我们有幸采访了当下互动影视领域的行业领头羊——互影科技公司的创始人Gary先生。自2017年起,Gary与互影科技便扎根在互动影视这个新兴领域。就让我们跟随他的视角,重新认识互动影视这个看似缤纷复杂、实则饱含生机的新兴产业。

「我始终有得选」 ——互动影视的底层逻辑

谈及互动影视,Gary始终保持着对这个行业乐观的期待。他强调,互动影视之所以出现,归根结底是源于互动影视的底层逻辑非常契合当下年轻人的内心需求,这是一个新事物得以出现并有望成为风口的前提条件。

譬如,抖音、快手这类短视频APP的爆红,其中一个重要因素是这类平台满足了用户的底层诉求——在当下快速变化的社会中寻求认同感。一个平平无奇的普通人通过获得他人的点赞而获得了创作的动力,通过更多人的围观与点赞满足了自身的认同需求,并刺激这种内容的良性循环持续下去。故而短视频APP能够不断裹挟巨量用户加入UGC内容的生产行列。

而这个底层逻辑之于互动影视,在Gary看来,则是交互性。尤其对于以95后、00后为代表的Z世代,他们在视频消费领域的观看习惯与80后以及年纪更长的人群呈现出明显的区别。年轻世代更强调交互性,更希望自己深度参与到内容的生产流程之中。

在互动影视出现之前,最具有交互性的产品是弹幕。在弹幕产生以前,许多人担心如果出现弹幕,用户会无法看清楚弹幕背后的图片或视频。然而,弹幕真正出现以后,这种满足年轻人交互需求的观看方式已经转化为当下用户的消费习惯,观看视频时不出现弹幕,反而会让年轻人感到陌生。

对Gary来说,是否有一种更高程度的用户参与方式从而实现技术与内容融合,是他一直以来思考的主题。而他对于这个问题的答案,便是投身于新兴的互动影视领域,彼时,互动影视这个概念还没有得到行业内广泛的认可,它或是被叫做AB剧,或是以真人游戏等概念代称。

当Gary成立互影科技时,他采用「互影」的称谓,除了呼应互动影视这个新兴的行业以外,它的英文名「AltStory」也寓意着「Alternative Story(另一种故事)」。主流的影视,给予用户的是一个没有交互性、没有选择权利的故事,而诞生于互动影视里的「另一个故事」则为用户提供了选择的权利。借用互影科技的slogan,最能说明Z时代对于选择权利的理解——「故事本该由我决定」。对他们来说,人生不一定有得选,但故事一定要有得选。

因此,在Gary看来,互动影视不仅仅只是为影视内容添加一些交互形式,它实质上指向了一种全新的价值表达:我可以参与到故事之中,决定自己的命运,「我始终有得选」。

 互动影视到底是什么

虽然目前市场中已经诞生了一批互动影视内容,平台方亦在积极布局,让行业对于互动影视有了初步了解。但对于如何理解这个新品类,行业里其实缺少统一的认知。有人认为是影视的互动化,有人认为是游戏的真人化,有人则认为只不过是传统影视加上一些分支剧情的设计。这种认知差异直接影响了互动影视产品的最终形态和用户体验。

在Gary看来,互动影视是一个全新的内容品类。它涉及到三个新的环节:新的影视呈现形式、交互设计与技术实现。

首先是新的影视呈现形式。传统影视是基于包括创意、拍摄、后期剪辑等一系列流程后输出的线性内容,包含人设、事件、世界观等基本元素。而在进行互动影视的故事创作时,编剧需要转变原有的思维,从「创作一个好故事」转变为「从用户的角度,去思考让用户以什么样的方式来参与到故事之中」。编剧需要让渡自己的部分权力,从而帮助用户去输出自己的价值观。

在镜头语言方面,互动影视也与传统影视呈现出较大的区别。Gary坦言,互影科技在互动镜头语言方面一直在不断探索,以前也走过弯路。以《古董局中局》为例,其中一段潘粤明与日本兵的打斗动作在拍摄时,试图通过大量碎镜头来展现剧情的紧张感,但这些碎片化素材却最终无法使用。原因在于互动影视强调观众带入操控的角色,打斗镜头切换过于频繁,反而对观众的操控带来困扰,因此类似游戏式的完整主观视角显然更好。

又如互动影视内容里往往会给予用户做出选择的时间,这几秒的时间必须既迫使用户尽快做出选择,同时又让用户没有被打断或被干扰的感觉。对此,互影科技在《古董局中局之佛头起源》中的处理方式是拍摄符合剧情的远中近景,循环播放,使得用户即使在选择期间也不打断剧情的情绪体验。

其次是交互设计。许多人简单地理解故事加技术就是互动影视。Gary特别强调这个观点有失偏颇。在他看来,互动设计是互动影视中的核心步骤,是通过互动架构把一个故事变成体验的关键步骤,必须以产品思维来打造互动影视中的交互设计内容。

以《明星大侦探之头号嫌疑人》为例。互影科技在打造《头号嫌疑人》这款产品时,通过用户调研发现《明星大侦探》这个主打悬疑类内容的综艺节目,其粉丝与一般悬疑侦探类IP粉丝不太一样。《明星大侦探》的粉丝更加希望自己能够参与到破案过程之中,而不是只被动看故事中的侦探破解谜题。

针对于此,互影科技团队搭建了一套满足用户参与到破案全程的产品框架。通过让用户自己参与搜寻证据线索,提审犯人,最终用户可以自己指认真凶。当这套产品框架确立后,便可以将不同风格的故事融入其中,例如有山庄杀人案,有的则是赛博朋克式未来科技风,但无论哪种故事,这套产品框架都能够积极调动用户的参与性。可见,交互设计有着完整的内容逻辑以及内容排播逻辑,它是一个完整的产品。Gary特别强调,互影科技在做互动影视产品的流程是产品框架与故事架构并行,而不是等影视剧本写完之后再互动化。

最后是技术。提高用户的互动体验,技术是必不可少的。Gary认为,除了在技术上不断优化用户体验,互影也做了一些「憋大招」的技术储备,但当前互动影视的发展阶段还没有完全到比拼技术的时候。目前最重要的是让故事和互动实现有效的融合,提升用户对互动影视内容的兴趣与信心。

此外,Gary认为,对于一家专注互动影视的公司来说,不仅需要兼备内容能力、交互能力和技术能力,更重要的是要将三者融为一体。

 破除迷思, 重新发现互动影视的现实与价值

虽然从底层逻辑来看,互动影视因其符合用户的交互需求而拥有巨大的发展前景,但在Gary看来,在当下中国的现实商业环境里,互动影视到底处于什么样的发展状况,在媒体舆论、行业现状以及能力水平三个层面上呈现出分裂的情形。

第一个层次是媒体舆论环境。互动影视的舆论热度很高,许多人都在谈论互动影视。如果你在北京的一些咖啡馆或是高铁上,你都能听到有人谈论自己正在或想要做互动影视,这非常夸张,同时也意味着互动影视逐渐被炒热。无论是投资者还是媒体,对互动影视的教育普及工作已经大面积铺开。许多人都认为互动影视将会是影视行业的下一个风口所在。

第二个层次则是真实的市场环境。与舆论热度对比,真正用心的互动影视行业从业者要少得多,或者说认真在行业里做事的人非常少。Gary坦言,虽然目前互动影视的舆论热度升温,但是目前更多项目还在前期的想法阶段。以互影科技自身现身说法,虽然互影科技获得的平台投入越来越大,但相比传统电视剧、电影的影视内容,互动影视领域的正在开发的项目与之相比目前还不在一个量级上。

第三个层次则是从业者的真实技术水平。Gary认为,目前互动影视行业比较鱼龙混杂,有些公司的专业能力,其上限是低于市场目前的需求。市场还需要更多探索和尝试,并逐步培养出这个行业的原生优秀人才。

互动影视在媒体舆论中甚嚣尘上,相比之下,无论是涉及互动影视的项目还是目前从业者的能力水平,都与我们所感受到的媒体热度不相匹配。面对这个现实,我从Gary身上更多地看到了一层对促进互动影视行业发展所肩负的责任与使命感。在Gary看来,在对互动影视行业有了较为明确的认知后,下一步便是用更优质的作品来证明互动影视「对用户、对平台以及对资本存在价值」,最终推动互动影视发展为一个独立的产业。

「我们现在很焦虑。如果在明年年底前,整个互动影视产业所拿出来的产品非常糟糕,那么大家就会对这个东西失去信心。如果再想让互动影视变成一个大家严肃讨论的话题,那可能需要花费加倍的努力才能争取到大家的信心。」

针对于此,Gary强调,从2019年起,互影科技将在两个方向上同时发力:

一方面,互影科技要一如既往做优秀的内容提供商,向业内输出互影科技的创作方法论。Gary希望互影科技能够继续成为行业的标杆。因此,今年互影科技在打造互动影视内容的过程中,会尝试不同的内容题材。「我们会尝试不同的品类、不同的玩法和不同的模式,从而不断拓展互动影视的边界。」

另一方面,互影科技将更多的和内容公司合作,成为内容公司和互动影视之间的『桥梁』。Gary认为,互动影视想真正的被大众所接受,一定不是靠一家公司,几个作品可以做到的。一个新的品类形成,一定需要无数优秀同行者的共同努力。

Gary希望通过互影科技的开放合作,帮助想进入这个行业的内容公司和团队少走弯路。通过分享互影团队在这几年不同项目中的经验和方法,让更多参与方可以加入到互动影视的这个新舞台中。由此互影探索出了一套「内容公司&互影科技」协同创作的流程。

在项目早期,内容创作者做他们最擅长的讲故事,而互影团队设计和构建最适合这个故事的产品形态。

在拍摄阶段,互影团队会有专业的互动导演、交互架构师、互动分镜师,配合导演完成每一个互动镜头的拍摄。把复杂的交互,拆解成影视团队可以看懂并上手的工作文本。

在后期阶段,互影团队建立了从产品开发、平台技术连调、后期更新维护、数据服务等完备的产品流程。

最后关于为什么要把自己定位成『桥梁』的这一点,Gary表达了自己对于此的看法。「互动影视就是那种从外面看似乎是这样,进去趴下来做之后发现完全和想的不一样。我希望把我们过去踩过的坑都变成一种能力,赋能内容合作伙伴,只有把门槛破除了,才会有更多好的作品出现。」

1号结语

整个采访过程中,Gary对于互动影视行业的热忱以及开放的心态溢于言表。他笃定的认为,或许到明年,存在于互动影视的行业泡沫将会部分地被戳破。「那些只是跟风参与,并不是真正想要在这个行业发力的投机者会被逐渐的清理出去。」但他希望通过分享互影科技的创作方法论,能够让更多的人以少走弯路的形式参与到互动影视行业之中。

互影,不仅寓意『另一种故事』,也意味着互赢。我希望公司的发展与行业的发展相互促进。」这或许便是Gary以及他的互影科技在互动影视领域的不变初心。

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