cube铁路游戏的带头大哥-----芝加哥快车(Chicago Express)

有很多人喜欢管这款游戏叫芝加哥快递,其实我也比较喜欢这个名字,但是似乎芝加哥快车这个名字更符合一点。

随着这次QG的暴力折扣,这款游戏价格降入难以想象的冰点,最终仅仅85元的到手价惨无人道的让大家剁手掏钱。

这款游戏最初是由winsome Games 以限量版的Wabash Cannonball之名发布,也是cube铁路系列的扛鼎作也是第一作(该系列比较广为人知的还有巴黎连接,德国铁路,美国铁路,巴尔地摩,撒马尔罕等作),在尝试过这个系列数款游戏后,我也基本认可了芝加哥快车老大的地位,但是巴尔地摩我并没有玩过,国内知名铁路游戏大神章鱼哥强力推荐过这款游戏,期待以后有机会可以尝试。

这一系列相对于18XX来说要简单很多,比如在线路的建设上,基本没有铁路方向的选择,也基本没有18XX里面爆车头那样的血雨腥风,股票的选择也相对温和很多,在我的理解里,cube铁路系列属于经济元素为主,但是流程和规则都相对比较简单的一个系列,比起18xx要轻口不少,比起偏运输的马丁铁路系又更侧重经济元素,而比起很毛线的TTR或者trans europa,他又完全符合一个正统铁路游戏的气质,有建设铁路,有经济元素。系列的普遍weight在2.8左右,属于德式游戏里面的中阶水平,而游戏的运气成分比较少,更多的是实打实的策略硬拼以及对经济游戏里面投资时机,投资预判的把控能力的考验。


这款游戏的设计师叫Harry Wu,据说是winsome的老板,根据bgg上面给出的设计师资料,看上去似乎是一位美籍华人。而这款游戏代表的cube rail系和martin系的铁路游戏也有过爱恨情仇,曾经马丁因为AOS的版权问题,怒出winsome,后面在2009年重置了AOS,变为steam,副标题就叫致富之路,暗讽了离开winsome我也可以致富。而harry wu第二年也重置了自己的王牌作品芝加哥快车,变成了一个更德式皮的游戏撒马尔罕,副标题也叫致富之路,对刚之味很浓。

说完了这款游戏的前世和相爱相杀,回到他的今生,由于winsome是一个比较小众的铁路游戏出版社,大部分游戏的美工都比较简陋,近乎于diy原型版本的游戏就拿来出版,而且发行量小,价格高,所以2008年开始QG开始引进多款cube铁路游戏,才将这个系列发扬光大,芝加哥快车正是2008年被QG看中,代理后美工重置的产物,所以说我们在某种程度上要感谢QG,有了QG才有了今天芝加哥快车华丽的版图,才有了这款游戏能够以84元的价格到我们的手里并且广为圈内玩家所熟知。


在本作中,玩家扮演19世纪后期的美国铁路大亨,基本还是和1830一样的背景,资本家出山,投机倒把,利用铁路发横财的故事。这次的地图是宾夕法尼亚州和纽约的中央铁路,从东海岸一直贯穿到芝加哥。相比之前美国背景的铁路游戏,体积更小,更精简,更讲究玩家的效率和对局势的分析把控能力。


游戏玩法

在基础版里面一共有5家铁路公司,也就是有5种股票。每家公司都有自己的侧重点:

1.红色:宾夕法尼亚铁路公司,简称PRP。20个火车头,3份股权。到芝加哥最近,新手玩家最容易看中和选择的路线,但是他是仅次于wabash公司以外车头数和股权数都最少的公司,所以虽然容易钻空子,但是风险巨大,容易被卡。

2.蓝色:巴尔的摩和俄亥俄铁路公司,简称B&O。22个火车头,4份股权。蓝色巴尔的摩公司比红色的宾夕法尼亚公司的情况好一点,到芝加哥属于第二近的,也是很容易发生激烈竞争的一家公司。

3.绿色:纽约中心铁路公司,简称NYC。24个火车头,5份股权。到芝加哥的路线最长,但是资源相对充足,属于风险相对小的一家公司,但是路途里面大量需要穿越森林区的路线,造价也会相对贵一点。

4.黄色:切萨皮克和俄亥俄铁路公司,简称C&O。26个火车头,6份股权。这个公司到芝加哥的路线会比较容易建造,价格比较便宜。

5.黑色:Wabash公司,游戏的主角公司。11个火车头,2份股权。当其他公司的铁路建造到芝加哥后才开放它的股权,属于前期无法选择的一家公司。


游戏开始后,先分配起始资金。2人游戏每人60$、3人游戏每人40$、4人游戏每人30$、5人游戏每人24$、6人游戏每人20$。然后进行四家公司的起始竞拍,拍到红色公司的玩家为起始玩家。从起始玩家开始,按顺时针顺序,每个玩家选择 1 个行动,然后决定执行该行动或不行动。一定行动次数后,游戏进入分红阶段。

行动的选择只有三种:

1.拍卖 1 张股票;

2.扩张 1 家铁路公司的铁路;

3.开发 1 个地区或工业化城市。


版图的左下角有每个行动的行动指示盘。每选择 1 个行动,指针向右移动 1 格。如果指针指向红色,玩家不能选择该行动。如果 2 个

指针指向红色,就将执行分红阶段然后在分红完毕后指针移回绿色。下面分别解释每个行动。


1.拍卖 1 张股票

这和起始拍卖类似,选择行动的玩家选择任 1 张股票拍卖。但 Wabash的股票到达芝加哥才能拍卖,这点前面已经阐述过。行动的玩家出底价或者可以放弃,放弃有时候很重要,因为可以在自己没有很好的行动选择的时候卡掉别人的一手行动,让别人拿不到想要的股票。股票底价为对应公司收入(标记在收入条上)除以已售出股票(包括当前拍卖的股票)的结果向上取整。最后价高者得到1股拍卖指定公司的股票。


2.扩张1家公司的铁路

首先只允许扩张自己拥有的股票公司,1次行动可以扩张1-3个地区。扩张的铁路必须和这家公司已有的铁路网相连,一次扩张的3个地区不一定是要连在一起的,但要满足和这家公司已有的铁路网相连,初始的四个公司都是从东海岸向芝加哥扩张。

地形一共有6种。城市区、起点、工业区、山区、林区、平原区。每个地区造价会不同,林区和山区只允许放1家公司的机车,所以山路险峻,竞争也相对激烈。而除了起点忽略不计外,其他的三种地形,城市,工业区,平原因为开发难度低,允许放多家公司的机车。当有公司到达芝加哥的时候,会展开芝加哥阶段这一特殊阶段,后面会单独提及。

当放置机车时,对应公司需支付费用给银行。费用等于该地区铁路图标上红色数字乘以该地区所有机车数。因此,越晚到达花费越贵。公司只能花自己公司所拥有的钱,不能向玩家借款支付玩家的钱。

放置机车后可以增加公司的收入,并标记在收入条上:

a  城市区和山区(未开发的,即没有小房子的):增加收入数为铁路图标的第二个数字;

b  城市区(已开发的):增加收入数为铁路图标第二个数字加上房子图标的数字;

c 工业区:增加收入数为当前工业城市的收入水平;

d 林区和平原区:没有收入。


3.开发 1 个地区或工业化城市

当城市区、山区或林区:该地区至少有 1 个机车。每个地区只能开发 1 次。从供应堆里放置 1 个小房子表示已开发。

当工业区城市:至少有 1 个机车。可以多次开发。

开发水平用工业化条表示,每开发 1 次向右移动标记 1 格。如果标记移到工业化条最右端,该城市收入水平不再增加。

例外:汽车城底特律只能在每次分红阶段结束时自动开发 1 次。不必有机车在底特律。

而平原区、起始城市和芝加哥不能开发。这里要注意区分的是,芝加哥是触发wabash公司生效,而 Wabash 的起始城市是韦恩堡,他视为城市区,可以开发。

开发效果:

a 城市区和山区:所有经过该地区的铁路公司收入增加房子图标中的数字,用收入条标记。

b 工业城市:所有经过该地区的铁路公司收入增加新位置与原位置间的差值(底特律和威尔灵为 1,匹兹堡为 2)。

c 林区:在该地区有机车的公司立即从银行获得 4 美元。其收入不变。


分红阶段:

a 一般分红:每张玩家持有的股票从银行获得分红。红利等于公司当前收入除以已售出股票数,向上取整。

b 然后重置拨盘指针到绿色区。

c 开发底特律,向右移动底特律收入标记 1 格。


芝加哥阶段:

当有公司将铁路建造到芝加哥(Chicago),先按建设规则增加公司收入,然后这家公司进行一次额外的分红

有第一家公司建造到芝加哥时,新开黑色公司,将一个火车头放在韦恩堡(Fort Wayne),收入放在相应的位置(1或者3)。同时拍卖一张黑色公司股票,由执行行动的玩家起拍。


游戏结束:

任意以下条件出现时,游戏在下一轮一般分红后结束:

a 至少 3 家公司的机车用光;

b 至少 3 家公司的股票用光;

c 供应堆只有 3 个小房子或更少(用于开发的);

d 底特律收入达到 8。




心得体会

正如前文所说这款游戏几乎是没有随机性的,这种偏“硬”式的游戏往往对新手玩家是不友好的,长安灯自己在头几次玩的时候曾经出现过初始阶段拼的太凶,后面被人家卡着用个位数的价格连续买走两家公司的股票,同样的股票,长安灯在第一轮就比别人多花了20几元,导致直接掀桌。也出现过因为没有好好计算,被别人用一个走拍卖股票行动,但是主动放弃的战术卡住了长安灯很想拿的一个股票,并且触发了这一轮的分红,导致长安灯有一进一出20几元应该拿到的分红没有拿到。

但同时,这款游戏的互动是很强的,因为拍卖机制的引入,加上需要精算的部分,使得拿股票这个行动凶残无比,在大家尔虞我诈的过程中,其实游戏的氛围是一点也不安静的,往往游戏的过程中伴随着大量的嘴炮,叹惋,欢呼,总之长安灯觉得气氛是比较活跃的,体验还是挺不错。

游戏支持2-6人,但是官方推荐的人数是3-4人最佳,长安灯没有试过5-6人局,试过2人局,确实因为拍卖元素不太适合2人,导致2人局有种公式性质的套路打法,并且一步走错会造成连环崩坏的局面,且因为没有第三家制约,基本一条路会走到黑,体验并不好,而3-4人局就因为互相制约更加有那种资本主义勾心斗角的感觉。

另外本作不同于18XX动辄就是3小时以上的耗时,甚至比马丁铁路系通常的90分钟也要快上不少,一般熟悉后一局游戏时长可以在·1小时内,游戏规则也相对其他铁路游戏来说算是比较简单的,容易上手。长安灯对这款游戏的总评有8.3分,属于长安灯玩过之后还想买一盒的范畴。


扩充介绍


Chicago Express: Narrow Gauge & Erie Railroad Company这个扩充其实是包括两个扩充的,分别是Erie Railroad Company [ERIE]和Narrow Gauge Railroads两个扩充,玩家可以自主选择用哪个扩充或者都采用。


Erie Railroad Company [ERIE]扩充:

增加1家新的棕色的铁路公司ERIE,这家公司的起始位置是Buffalo,拥有13个棕色机车,1张股票。此扩充的游戏结束条件相对于基础版有变化,基础版是3家公司的股票用光触发结束,在这个扩充里变更为如果有4家或更多的公司的股票用光才触发。

Narrow Gauge Railroads扩充:

增加1组不属于任何铁路公司的共9个橙色的机车(Narrow Gauge locomotive),这9个橙色机车在游戏开始时候要预先摆放在指定的9个区域里面,当有玩家扩张任何一家铁路公司的机车到达这些区域时,会移除该地区的橙色机车,后面的玩家接着就可以利用这些被移除的橙色机车进行堵路,摆放橙色机车进行堵路是免费的同时不会带来任何收入,而且会让三个指针的其中一个向前转动一格,加速分红阶段的同时还可以卡掉别人的行动。这个扩充会让原本就血雨腥风的游戏变得已经没有友情可言。

在2011年还发布过一款扩展,叫做Wabash Cannonball:Nickel Plate,这款扩展相对就比较冷门,这里只做提及,有兴趣的玩家可以在BGG上去查阅。



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