第16章如何阅读历史书

历史的理论
历史比较接近小说,而非科学。
你在读历史书时,最基本的认知就是要知道作者在运作的是哪一条路。
如果我们真的想要了解一个事件或时期的历史,就很有必要多看一些相关的论著。
历史的普遍性
阅读历史的两个要点是:第一,对你感兴趣的事件或时期,尽可能阅读一种以上的历史书。
第二,阅读历史时不只要关心在过去某个时间,地点真正发生了什么事,还要读懂在任何时空之中,尤其是现在人们为什么会有如此这般行动的原因。
阅读历史需要提出的问题
第一个问题关心的是,每一本历史书都有一个特殊而且有限定范围的主题。
如果我们要把历史读好,我们就要弄清楚这本书在谈什么,没有谈到的又是什么。
当然,如果我们要批评这本书,我们一定要知道它没谈到的是什么。一位作者不该因为他没有做到他根本就没想到的事情而受到指责。
第二第三个问题,可以自己找。
如何阅读传记与自传
作者的目的是什么?
所谓真实包含哪些条件?
首先要问的是,是否有人真的写出一本真实的自传吗?
没有任何文字是自己写出来的,我们所阅读到的文字都是由人所组织撰写出来的。
无论这类书,尤其是自传,揭露了多少有关作者的秘密,我们都用不着花上一堆时间来研究作者并未言明的秘密。
阅读传记就像阅读历史,也像阅读历史的原因。对于任何自传都要有一点怀疑心,同时别忘了,在你还不了解一本书之前,不要妄下论断。
至于“这本书与我何干”这个问题,我们只能说:传记,就跟历史一样,可能会导引出某个实际的,良心的行动。
如何阅读关于当前的事件
要知道当前确实发生了些什么事。
最重要的是,在阅读当前事件的报告时,需要知道是谁在写这篇报道。这里所说的并不是要认识那位记者,而是要知道她写作的心态是什么。滤镜式的记者有许多种类型,要了解记者心中带着什么样的过滤器,我们一定要提出一连串的问题。
这些问题是:
(1)这个作者想要证明什么?
(2)他想要说服谁?
(3)他具有的特殊知识是什么?
(4)他使用的特殊语言是什么?
(5)他真的知道自己在说些什么吗?
这个警告就是:读者要擦亮眼睛。
写作当代事件的作者却可能(虽然不见得一定)在希望你用一种方式了解这件事的过程中,有他自己的利益考虑。就算他不这么想,他的消息来源也会这么想。你要搞清楚他们的利益考虑,阅读任何东西都要小心翼翼。
关于文摘的注意事项
内容被浓缩的越多,我们对浓缩者的特质就更要有所了解。
我们在前面所提出的“警告”在这里的作用就更大了。毕竟,在经过专业浓缩过的句子中,读者更要能读出言外之意才行。你没法找回原文,看看是删除了哪些,你必须要从浓缩过的文字中自己去判定。

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