悲剧了,忙了半天却回答了一个无效问题

生活中的有些问题没有让人满意的答案,有可能是问题本身的毛病。

有登山经验的人会有同感,费了好大劲,结果发现自己走错了路。这样当然很难到终点。

前些天我发了健身房两个月的前后对比图,估计是激(刺)励(激)了跟我一起锻炼的小姐妹,她微信我说她都努力减肥小半年了,比刚开始是轻了一些,可是投入和期待不成正比啊!

我们俩在知乎的健身专题里转了大半天,大咖们有各式各款的分析,头头是道。我突然问她,你当初为什么要减肥?目标是什么?

励志减肥的女生大都不是真胖,大多数女生真正需要的是塑形,不是减重。一姑娘减不下来体重,有可能是压根就没有肥肉可减。

趁着这股热乎劲儿,我寻思着:

生活中烦恼缠身,会不会是因为从一开始就问错了问题?

病人家属问,病要怎么治?吃什么药?

西医研究者想的是,是什么病毒引起的这种症状?在身体的什么部位?怎么切?老中医给病人解释,病灶在那,怎么调养才能跟它和平共处。同样是一身皮囊,西医治病救人,中医就病治人。

家长问,我的孩子怎么不爱学习?

换个角度想,Ta不是不爱学习,只是不喜欢课堂教学或者三天两头小班补课。

我认识的一个博士生,她研究有学习障碍的青少年。在她看来这些青少年真正的障碍是缺乏专注力。做成任何事情都需要专注力。个人专注力的程度有差别,想要找到争强学习能力的突破口,她说,没有其他更好办法,就看什么事情能让这宝贝特别来劲。找到答案,将计就计。

你的闺蜜跟你说她交往多年的男友怎么不提结婚,她是应该继续呢还是分手?

她是用大热天卖冰淇淋的心态看待自己的终身大事了。恋爱和婚姻不是简单的递进关系,奔着婚姻去的人先想明白为什么要嫁,再问问怎么就是现在这个人;还没想好结不结婚的,问问跟这个人是不是开心/满足/够逗比。这两组问题能区分开了,女孩子就没必要一提到爱就想到嫁,爱的那么廉价,年纪轻轻,就了无生趣。

这些问题之所以无解或者不好回答,总结起来无非是犯下以下几种错误:

1. 初始目标有误

总想着减肥的姑娘,研究下自身条件,然后好好找个健身教练,制定一个可行的健身计划吧。

2. 错把相关当因果。

颠倒的因果关系,典型的做法就是从既成事实中去寻找一个蹩脚的解释。

比如70年代有一个研究者,在大伦敦地区研究酒吧和酗酒者的地理关系。他无意中发现酒吧集中地带和社区教堂的分布重合。于是他得出一个惊世骇俗的结论:经常去酒吧饮酒的人,比较容易产生愧疚感,所以需要向上帝忏悔。

其实酒吧和教堂之间不是什么因果关系,而是因为人口集中。在这个研究中,人口密集区才是酒吧和教堂数量多的真实原因。

3. 归因困境。

过于宽泛的问题无法归因。这好比射击时没有靶子,跟你说就往对面墙上打,要是这样能训练出神枪手,那也真是神了。想要找到学习障碍的问题所在,需要求助于专业的教育者。

提早设定好答案而失去了探索的机会。在设计问卷调查表的时候,研究者如果存有偏见,用激烈的语言设定一个“诱饵选项”,很容易左右答题者。告诉一个人“尽量不要去想粉红色的大象”,接下来的几分钟里,Ta脑子里绕不开的就是那头粉红大象。

我曾经请教一个只用4年就完成社会科学博士的学姐,她是怎么做到的。学姐回答说:“我从一年级就设定好了研究课题,选定案例,设定好三个文献分支,之后再没有多走出这些设定。”

她觉得直打靶心的把博士完成其实也是非常遗憾的,错过了拓宽知识体系的机会。对于不惑之年来读博士的她,一招命中比射击范围更要紧。

最后给几条建议吧:

别花太多时间纠缠在一定要找到答案,换个角度问问题。搜索论据时注意把有利于反方观点的依据也梳理一遍,免得论证半天都在自说自话。

偶尔换一个视角思考:专注于问题本身,而不是分散注意力在局部某些现象上。

想要好身材的姑娘们还是得分清,自己到底是需要减肥还是塑身。

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