第一性原理:如何一秒钟看清事物的本质

让学生掌握元知识,才是大学的使命。  ——东京大学开学致词

有人说,

如果你真正懂了第一性原理,

你的人生至少会改变50%以上。

虽然听起来很疯狂,但我还蛮赞同的,如果你真的懂了它的话。

因为它是规律的元规律,是知识的元知识。

举个栗子,在电影《林肯》中有这样一个片段,是描写林肯如何用“第一性原理”悟到「人人生而平等」这一伟大的公理的。

《林肯》

昔日的美国跟曾经的中国很像,存在着两个政府,一个白人的政府,一个到处是黑人奴隶的政府。林肯想在有生之年,通过一条法案来和平解放南方,以避免生灵涂炭。

但是那时的人们思想固化,根本不赞成“人人生而平等”这一真理,林肯用他那浑身散发魅力的人格到处拉票,但反对的声音仍大于支持的声音。

就在南北战争最后一战打响前的凌晨,林肯独自坐在一个椅子上,双拳攥紧,突然悟到了为什么会“人人生而平等”——这一政治学最伟大的公理。

林肯问了他的打字员几个问题“你觉得我们能决定得了自己的出生吗?”打字员回答说“显然不能”。

“你是工程师,那你肯定知道欧几里得算法和几何公理。”打字员回答“在学校的肯定都学过……”

林肯打断他的话“我没上多少学,但我在一本我借的旧书中读到过,虽然只能理解一点点,但一旦学会,便永生难忘。”

“欧几里得公理第一条,与同一事物相等的事物,互相相等。

这是数理规则,它是正确的,因为它行得通,是真理并且永远适用。

“在他的书中,欧几里得说这是“自证”(self-evident),这个道理不言自明。

“你看见了吗,就算是两千年前,几何原本也揭示了,与同一事物相等的事物互相相等,这个道理不言自明,我们生而平等。”

“这是根,不是吗?这就是公平,是正义。”

两个打字员听得目瞪口呆,于是“人人生而平等”这一政治学最伟大的公理诞生了,直到现在,被推往世界的各个角落。


为什么要有第一性原理思维

如果你的思维里面没有一个第一性原理的东西,你看待事物的方式永远都是流于表面

就在这一刻,模型君才突然明白了“为什么很多人不相信知识的力量,只相信亲身经历”。

亲身经历无非是可以积累大量的经验,我们可以把它看做大数据。

只相信经验的人遇到事情了,就拿过去的经验进去套。如果很相似,OK,就按过去的经验来;如果不一样,就再去试错,继续积累经验。

这种模式本身有没有问题呢?

我先不告诉你,但是我跟你说,这就是中国人一直以来的思维方式,哲学里把这种思维方式叫做归纳法

与归纳法相反的西方的另一套思维方式,叫做演绎法

演绎法是一种逻辑推理过程,通过“大前提+小前提”推出结论。只要大前提和小前提对了,结论就一定没问题,不论环境如何变化。

我们的先祖运用归纳法在农业时代获得了极大的成功,甚至在军事上也获得了不菲的成绩,为中国的今天打下了深厚的地基。

甚至在今天,也随处可见归纳法的存在,小到经营一家店,大到运营一家500强企业,都有大量的经验在里面。

但是归纳法的局限是无法发展出基础学科,比如数学、物理学、生物学等等,所以今天我们所学的所有知识,除了语文,其他所有基础学科几乎全是西方的。

这也就理解了为什么每次工业革命都由西方发起,直到现在我们的创新能力也仍算不上杰出。

因为我们总在用过去的经验指导现在和未来,但时代早已不是农业时代。

当下的时代变化太快了,过去一生的经验可能一不注意,明天就完全不适用了。

比如,之前还是传统企业的天下,忽然一下子互联网出来了,于是推翻牌桌重来。现在我们已靠归纳法习惯了互联网时代,但下一波智能时代呢?又有多少人被淘汰,多少人杀出重围?

难道我们甘于一直跟着别人的屁股后面跑吗?

以上,是第一性原理的第一个作用。它通过演绎推理,发展出基础学科,推动世界的创新革命。

如果你想赶上时代的末班车,那么第一性原理的思维是你必须具备的,它永远不过时。

正如林肯所说的那样,其实人人平等的底层原理,欧几里得早在2500年前就已经告诉了我们。

它在今天仍然适用,因为它是真理。

这正是第一性原理的第二个作用。

我们这个时代正在以加速度的趋势发展,光是今天的知识量就已经让我们目不暇接。

各种知识付费平台破土而出,像是得到、混沌大学、知乎live、未来大学、樊登、喜马拉雅等等,这还是超大级别的,各种小的平台更是到处都是。

其他还有各种书籍、微信公众号、知乎、头条等这种内容平台,各种各样的知识涌来。

我们到底应该看什么?不应该看什么?

毕竟我们的时间和精力非常有限,而且杂乱、无用、错误的信息越多,还会导致我们的知识体系越来越混乱。

这还不说,今天知识更新换代的速度越来越快,昨天学的知识明天就可能变了。这点模型君在大学课堂里感受尤为深刻,老师教的很多知识已经完全不适用了。

我们学东西的速度,已经慢慢落后于知识的更新速度。

要打破这种死局式的僵局只有一个方法,掌握第一性原理,学知识背后的底层知识。

这也是模型君一直在做的事,也是思维有了模型一直在努力的事。

知识一直在变,但其背后的本质却一直从未变过。

比如尤瓦尔•赫拉利在《人类简史》一书中提到的社群的本质“虚构的力量”,不论是猿人,还是过去的宗教和国家,还是现在的企业和国家,还是未来移民外太空。

它都永远适用。我们需要讲一个虚构的故事来凝聚团体,《圣经》如此做,企业文化如此做,国家法度如此做。

这是第一性原理的第二个作用,掌握了它就受用终身,不会被时代所淘汰。正如林肯所说,因为它是真理。

第三个作用是,帮助你一眼看穿事物的本质。

自从模型君领悟了这个之后,就一直在观察,观察各个领域的牛人。不论是学知识付费,还是看书籍,还是看身边很厉害的人。

他们无一例外的,都掌握着他们那个领域的第一性原理。

模型君读《穷查理宝典》,查理芒格提及他遇到的很多人也是如此,当然他和巴菲特也是,一直坚持着投资领域的第一性原理——价值投资、护城河

模型君看《原则》,更是如此。达利欧已经把第一性原理发挥到令人发指的地步,他不但一直追问事物的本质,还建造一座“机器”,让自己能够自动迭代,完全按照原则执行。

商业上还有一个天才,第一性原理就是他炒红的。

他在TED上有句话:

我经常思考问题都是从本质出发,而不是去和别人比较,如果你总是和别人比较的话,那么你只能产生细小的迭代发展,如果说一层一层地剥开事物的表象,看到里面的本质,然后再从本质一层一层往上推,最后也许就能产生颠覆性的创造力。

我偶像

这个人就是硅谷钢铁侠“埃隆•马斯克”,他从头开始倒推,把每一项成本都控制到极致,最终把单次移民火星的成本从10亿降低到100万,我至今仍不敢相信。

与马斯克臭味相投的人还有贝索斯,亚马逊的创始人。

他也是第一性原理的拥趸,这么多年一直坚守“颠覆式创新”“非共识”“长线思维”“客户至上”“熵减”,硬生生的把一个卖书的小公司拖到一个万亿美元级的科技大公司。

后来,我在《吴伯凡认知方法论》又再次听到了这个思想。

吴伯凡说「很多人犯错之后,之所以还会重复犯错,是因为它没弄清责任主体是什么,一直在事物的表面打转。

比如,我们的祖先一直在找飞行的方法,看到鸟儿飞翔,以为是翅膀的扇动作用。于是我们一次又一次给自己加上翅膀,但是却从来没飞起来过。

现在我们知道了,扇动翅膀并不能使我们飞起来。飞机并不扇动翅膀,使飞机飞起来的是空气升力,下面的力大于上面的力。

除此之外,还有好多好多牛逼的人,他们皆是掌握着一个领域的第一性原理,不管他们知不知道。

如果你有所顿悟的话,其实模型君每周的思维模型,都是一直在寻找事物背后的第一性原理。

不论是熵增定律,还是分类思维,皆是我目前感悟到的最最底层的东西。

懂了它,你就能轻松的看穿事物的本质。中国人所谓大道至简,说的就是这个意思。


什么是第一性原理

东京大学有一段开场白非常精彩:

我坚信,在大学学习的价值不是掌握已有的知识,而是掌握创造出前所未有的知识的知识。创造知识的知识,叫做元知识。让学生掌握这些元知识,才是大学的使命。

第一性原理,就是知识的元知识。

当然了,你也可以理解为事物最本质的规律,比如自然的规律“自然选择,适者生存”;也可以理解为“大道至简”里的那个“大道”;也可以理解为那些基础学科的定律或者模型,比如“看不见的手”之于经济学。

就像文章的开头,林肯从数学里面悟出政治学的底层逻辑一样,本来是两个毫不相干的学科。

但是我们把它一直往里推,一直推,推到接近真理的时候,它们就重叠了。

所以,数学的定律也能被应用到政治学;物理学也能被应用到商业世界;生物学能被应用到人与人的关系之中。

第一性原理的思想最初由古希腊哲学家亚里士多德提出,由欧几里得在《几何原本》发展壮大,经马斯克倡导给我们现在的人。

亚里士多德说「每个系统中存在一个最基本的命题,它不能被违背或删除。

这也正是欧几里得说的“自证”。它是最最根本的那个东西,不需要任何人来证明,它本就正确,而且你无法证明。

比如欧式几何里说的,如果两条直线都与第三条直线相等,那么这两条直线也互相相等。

这个定律,你无法证明,因为它本就正确,是真理。

关于此,混沌大学里有一节课模型君至今仍记得。

李善友教授说,在西方的三段论里,只要大前提和小前提正确,那么推理出来的结论,就一定正确。

比如:大前提“所有女生都爱美”,小前提“你是女生”,结论“所以你也爱美”。

这个逻辑听起来似乎无懈可击。但是有个漏洞是,大前提和小前提都来自归纳法。

而归纳法不是真理,也就是说,所有女生都爱美我们只是在有限的样本里归纳的经验而已,万一还有不爱美的女生呢?

那结论就错了。

这怎么办呢?

再通过三段论,论证“所有女生都爱美”和“你是女生”这两个结论正确就行了。但是问题又来了,它们的大前提和小前提也来自归纳法……

如此一层往上推,推到起点,总会有一个绝对正确的真理,它不需要你证明,它不证自明。

这个起点,就是第一性原理了。

懂了这个第一性原理,你再推出来的所有理论就全都是正确的,不论你做什么都能一次就成功,而且永不犯错。

写到这儿,模型君在想,那些撩妹的高手多半也是掌握了部分的恋爱第一性原理了吧?不然为何同样的套路却能百试不爽?


我们需要怎么做

一、建立第一性原理

前两天模型君跟好友benny聊起这个话题,我问他你最擅长的领域是什么?

Benny说是说话。

模型君随即追问了他一个问题,那说话领域的第一性原理是什么?

Benny想了很久说“就是满足对方的需求”。

这是他建立的说话领域的第一性原理,模型君也非常希望正在看这篇文章的你,从此刻开始,也去总结你所在领域的第一性原理。

怎么建立呢?

给你一个底层的思维,叫做基点下移

其实所谓认知升级,就是以往的认知被打破,基点下移,建立更加底层思维的过程。

比如,我们一说到面试,就会想到一个重要的品质,叫做学习能力。有的人再把基点下移,把学习能力归纳为可迁移能力,所以他们会说最重要的是可迁移能力。

但是模型君在写《契合度与向心力:简历与面试的终极逻辑》那篇文章时,还将其下移了。可迁移能力只是面试官考察的指标之一,它们都可以被归纳为“你是不是我要的人”。

于是基点再次下移,从学习能力到可迁移能力,再从可迁移能力到契合度。

推到契合度这一层,基点似乎再也无法下移了,那么它就是面试领域的第一性原理了。

怎么基点下移呢?你可以用到模型君前面讲到的思维导图、框架思维、分类思维

二、运用第一性原理

建立好了第一性原理,不代表它就是那个领域的第一性原理。

你还得去实践中验证,在实践中试错,然后不断完善它。

就像《原则》的作者那样,你需要把它贯彻到骨子里面去。不论是思考,还是做事,都必须严格按照第一性原理行事。这样你才可能做对更多事。

巴菲特就是从一而终的坚持价值投资和护城河,才有今天的伯克希尔;贝索斯是因为他一直坚持熵增定律和长线思维,才有了今天的亚马逊;模型君是因为一直坚持第一性原理,才慢慢拨开迷雾。

图片发自简书App

最后送你一句话吧,是我很喜欢的电影《教父》里的一段话。

花一秒钟就看透事物本质的人,和花一辈子都看不清事物本质的人,注定是截然不同的命运。

祝你掌握第一性原理,一秒看透事物的本质。

推荐阅读更多精彩内容