十分钟读完《精要主义》

by 格雷戈 • 麦吉沃恩

设计人生,以一种精要的方式

精要主义的本质在于排除最重要事务以外的一切,只做真正重要的事情并忽略其他一切。

精要主义是不断地停下来问问自己:“这些事情值得我投入时间和精力吗?”学会区分差异——过滤筛选所有选项,并从中择其真正精要之事而为之,是精要之准则。

精要主义不是如何完成更多的事情,而是如何做好对的事情。它也不是提倡为了少做而少做,而是主张只做必做之事,尽可能做出最明智的时间和精力投资,从而达到个人贡献峰值。

第一部分 精要主义者的核心思维模式

导读 时间和精力只用于有意义的事

要抓住精要主义的本质所在,我们必须克服三种根深蒂固的想法:“我必须做”、“这些都重要”以及“我能二者兼顾”,拥抱三条核心真理:“我选择我要做的事”、“只有小部分事情是重要的”以及“我能做任何事但不是所有事”。

模式一 选择,一种战无不胜的力量

强迫自己去做更多的方式不过是一种障眼法罢了。这样的人不相信自己可以选择机遇、任务和挑战,而是认为自己“必须什么都做”。一旦我们放弃自己的选择能力,别的力量或者别的人就会插手替我们作出选择。

选择意味着拒绝一件或多件事情,这会带给人一种失落感。然而,选择却是成为精要主义者的核心所在。精要主义者必须高度重视选择能力,将之视为一种战无不胜的力量,它的存在独立于其他任何事物、任何人及任何力量。

模式二 甄别,几乎一切都是噪声

努力工作当然重要,但并不是说更努力就一定可以带来更多收获。一个不争的事实是:很多我们追求的好机会远不如极少数真正的契机有价值。一旦认识到这一点,我们就开始扫描环境,追寻那些重要的少数,并且急切地淘汰那些不重要的多数。

模式三 取舍,我要的究竟是什么

在现实中,接受任何一个机会都无疑需要你舍弃其他几个机会。取舍是真实存在的,无论是在个人生活还是在职业生涯中都是如此的。我们要么自己做出艰难的选择,要么允许其他人——不论是我们的同事、老板还是客户,替我们做决定。

尽管有时取舍会给人带来痛苦,但却代表着一个意义重大的机会。通过强迫自己权衡两者并战略性地选择那个对自己最有利的,就能极大地增加实现自己目标的机会。

第二部分 精要主义者养成的第一步:探索

导读 区分无意义的多数和有意义的少数

精要主义者将花尽可能多的时间用于探索、倾听、辩论、质问和思考。但是,探索本身并不是他们的目的,真正的目的在于将有意义的少数从无意义的多数中甄别出来。

要素一 抽离,为探索和思考留出空间

不管你是每天花2个小时,还是每年花2个星期,或者甚至只是每天早上花5分钟,这些都不重要,重要的是你要创造一个空间,让自己从忙碌的生活中抽身退出。

我说的焦点,并不是简单地意味着我们要挑出一个问题或一种可能性,然后很痴迷地思考它,而是要创造一个空间,来探索一百个问题和一百种可能性。精要主义者关注眼睛聚焦的方式,不是死死盯住某事,而是根据视野的变化进行不断地调整和适应。

要素二 审视,关注真正重要的事情

在每一组事实中都隐藏着最重要的信息。一个优秀的新闻工作者知道,要找到最重要的信息,不仅需要研究这些信心,而且还要找出信息之间的关联。不管你从事什么职业,甚至在你个人生活中,你都可以把新闻记者的这种技能应用其中。通过训练自己寻找“导语”,你会突然发现自己能够找到已经忽略的东西。你不仅能看到每天的一个个点状事件,而且还能把它们联系起来看到各种趋势。你将不再对各种事实做出反应,相反,你会把注意力集中在真正重要的大事件上。

培养“新闻记者”的四种方法

  1. 写日记,成为自己人生的记者
    我还想建议的是,每隔3个月,花1小时读一读这段时间里的日记条目。不要过于关注细节,要捕捉标题,寻找自己每天、每周的生活中的导语。微小的、不断增加的变化一时很难发现,但是久而久之,就能产生累积效应。
  2. 实地探索,认清问题本质
  3. 捕捉不正常与不寻常的细节
    寻找导语和捕捉重要信息的能力都是后天习得的,你需要的是理解。要汲取故事的精华,需要深刻理解它的主题和语境,需要将它放在一个更大的图景中去俯仰观察,需要找出它和其他领域的关联。
  4. 明确问题,走出逃避推诿的怪圈

要素三 游戏,拥抱内心孩童的智慧

游戏,我更愿意把它定义为任何一种我们仅仅为获得其中之乐而进行的活动,而不是一种达到目的的手段,不管是放风筝还是听音乐,抑或是到处乱扔棒球——也许它们看上去像是一种毫无意义的活动。

游戏鼓励我们进行新的探索,拓宽思维的疆域:创造新的思想,对旧想法进行全新的审视。它让我们具有更强烈的好奇心,更能适应新奇的事物,更热衷于积极参与。

要素四 睡眠,保护你的身心资产

就给世界作出贡献而言,最珍贵的资产莫过于我们自身。如果不能对自己进行足够的投资,我说的是自己的思想、身体和精神,那么我们就毁坏了用以达到个人贡献峰值的最佳工具。人们,尤其是充满野心的成功人士,用以破坏这种资产的最常见的方式之一就是睡眠缺乏。

在非精要主义者看来,睡眠给他们那种早已精力过度分散、责任义务超负荷、繁忙却并不总是有效率的生活带来了另一种负担。而精要主义者却认为,睡眠更多时候是实现个人贡献峰值的必要条件。因此,他们会在工作日程中系统性地、有意识地为睡眠留下一席之地,以便让自己干得更多、成就更大,拓展更多疆域。通过“保护自己的资产”,他们能够在每天的生活中保留一部分精力和创造力,以及解决问题的能力,以备不时之需——不像非精要主义者,他们永远无法得知自己会在何时何地被自己的疲劳虚弱绑架劫持。

要素五 精选,只接受前10%的机会

评估每一个选项时,考虑一个最重要的决定标准,然后在0~100之间为这个选项打分。如果得分率低于90%,那就自动把评分降为0,并且断然淘汰它。这种方法可以被视为90%法则,在做每一项决定或每一次进退维谷的时候,你都可以运用它。对选项的价值进行评分,能让我们更加自觉、更有逻辑、更加理性地作出选择,而不是听凭一时的心血来潮或受情绪支配。

当机会向你走来时,不妨用以下这种简单、系统的流程来执行精挑细选的标准。第一步,把机会记下来。第二步,写下3条“最低标准”,如果这个机会要进入考虑范围的话,就必须达到这3条标准。第三步,写下3条理想的或“极端标准”,如果这个机会要被考虑的话,也必须满足这3条标准。按照这个流程,一旦这个机会不能满足第一组标准,那么答案很显然就是No。但是如果它不满足3条极端标准中的2条,答案依然是No。

第三部分 精要主义者养成的第二步:排除

导读 摆脱无意义的多数

仅仅确定哪些行为和努力不可能带来个人贡献峰值是不够的,你还得积极地淘汰它们。问这个本质性的问题:“我应该拒绝哪个?”这个问题,能够传递一种罕见而宝贵的明确性,而这种明确性是获得改变职业和生活中游戏规则的突破点所不可或缺的。

要素六 澄清,做一个以一当千的决定

人们一旦对团队目标及自身角色定位缺乏明确的认识,就会感到困惑不解、压力重重、灰心失意;相反,当他们有较高程度的明确性时,就会积极振作起来。

精要目标,是既鼓舞人心又明确具体,既充满意义又容易衡量。如果操作正确,一个精要目标是一个可以以一当千的决定。就像你决定自己要当医生,而不是律师一样。一个战略选择可以排除其他所有选项,为你未来5年、10年甚至20年的生活规划路线。一旦重大决定已经做出,所有随之而来的其他决定就能更好地聚焦。

制定精要目标的两大要点

  1. 重在实质,而不是形式

    如果我们只能在一件事情上做到出类拔萃,那将会是一件什么事情?

  2. 具体的目标才拥有鼓舞人心的力量

要素七 勇气,优雅说“不”的力量

关键不在于对所有要求都全盘拒绝,而是在于拒绝不重要的事情,以便应承真正重要的事情。

优雅说“不”的六大原则

  1. 把决定和关系分开来
  2. 优雅地说“不”并不代表必须使用“No”
  3. 关注权衡取舍
    在答应的时候,对自己将要牺牲什么考虑得越多,拒绝就会变得越容易。
  4. 自我提醒,每个人都是推销员
    每个人都在贩售一些东西——一种想法,一种观点,一种主张,来换取你的时间。清楚地知道被贩售的是什么,有助于我们更加谨慎地决定是否去购买它。
  5. 说“不”需要用人气换尊重
    精要主义者接受自己不能始终都让所有人喜欢的现实。诚然,怀着敬意,合情合理并且优雅地说“不”,会在短期内带来社交成本。但是,精要人生的题中之义,就是认识到从长远来看,受人尊重比被人喜欢重要得多。
  6. 一个明确的“不”比一个模糊的“是”更优雅
    任何一个曾处于表态接收端的人都知道,相较于不答复,或者用一些诸如“我将努力解决问题”或明知自己不行却还说“我可能行”这样不作许诺的回答来蓄意误导别人,清楚地说“我不干”就有价值多了。

要素八 放弃,止损就是最大的赢

沉没成本,该忽略就忽略。

沉没成本指的是,由于已经投入其中的成本无法收回,而对某项已知的亏本生意继续投入时间、金钱或精力的倾向。尽管已经深陷想补偿损失反而损失更多的怪圈,非精要主义者却依然不愿迷途知返,冲破藩篱,挣脱陷阱。而精要主义者却有勇气和自信承认自己的错误并脱身抽离,忽略已经沉没的成本。

小心禀赋效应,假装你还不曾拥有。

主人翁意识效力非凡。就像一句谚语所说的那样,世上从来没有人会洗租赁的车!这是禀赋效应(The Endowment Effect)在作祟,也就是当一个人没有某件物品时,他就倾向于低估这件物品的价值,而当他一旦拥有该物品,就会倾向于高估它的价值。

遗憾的是,对于不重要的事情以及不重要的物品,我们都有这样的偏见。当我们感到自己是某项活动的“主人”时,就倍加欲罢不能。但是,这里有一个有用的小窍门:假装你还不曾拥有它。我们可以问:“如果我不是已经参与了这个项目,我愿意费多大的劲儿来参与其中?”

克服对浪费的恐惧,承认失败,让成功开始。

放弃一个你已在其中投入许多的项目,会让你感到一切都浪费了,而我们都被教导过浪费是应该避免的。

只有当我们承认自己犯了错,才能让这个错误留在过去。而如果我们总是一味地否认错误,就会始终漫无目的地原地打转,无法取得任何进展。承认错误,没有什么可羞耻的,因为我们真正承认的,是自己现在比过去更聪明了。

不要强己所难,寻求中性的第二意见。

我们常常太过努力地去追求不属于自己的东西。不管是在个人的生活中,还是在职场生涯里,人们都很容易去强己所难,强行匹配。那么,出路何处?

每当我们因非要强行促成并不合适的事情而精神不安时,找一个参谋通常会有用处。由于事不关己,我们怎么选择都不会影响到他,于是他就可以让我们不再费力不讨好地去做一些根本无法做成的事情。

小心现状偏见,运用零基预算法。

仅仅是由于自己一直在做某事而继续做下去,这种倾向有时被称作“现状偏见”(Status QuoBias)。

对于这样的现状偏见,我们可以从会计学中借鉴一种治疗方法:零基预算法(Zero-Based Budgeting),以零为基底的预算方法。换句话说,预算提议每一个项目支出的必要性都必须从零开始证明。

不必以现有的任务为基础来进行自己的时间预算,从零开始,问问自己愿意给今天加上什么任务。时间、精力和资源每使用一次,都必须重新证明使用的必要性。如果它不复适用,那就彻底消除。

不要随意承诺,先停顿,再说话。

在答应一件事之前先停顿5秒,能大大降低做出后悔承诺的可能性。

不要害怕错过,逆向试行,战胜害怕。

脱离现行轨道的障碍之一就是害怕自己会错过好东西。在逆向试行中,你可以检验取消一项尝试或活动是否会产生负面效应。

要素九 编辑,看不见的艺术

编辑也不仅仅只是淘汰,实际上,编辑还以某种方式增加补充。我是说,一个优秀的编辑通过深思熟虑的删减,为思想、环境、情节和人物增添生命活力。

编辑自己人生的四条原则

  1. 删减,自律地抛弃那些好选项。
    诚然,要下决心删除好东西是痛苦的。但是,当我们意识到自己赢得的每一个额外时刻都能用于更好的事情之上时,那么最终每一次删减都会带来快乐——也许不是那么立竿见影,但终能实现。
  2. 精缩,用有意义的活动取代无意义的活动。
    要在生活中运用精缩原则,我们必须改变行为与意义之间的比率,淘汰许多无意义的活动,并用特别有意义的那一个来取代它们。
  3. 纠正,反观核心,调整方向。
    在我们自己的职业生涯或个人生活中,我们可以经常性地反观自己的核心目标来调整航向。
  4. 少量编辑,知道在什么时候谨慎克制。
    最好的编辑常常是对作品改动最少的,最谨慎克制的那一个。少做,不但是一种效力强大的精要策略,而且也是一种非常有用的编辑策略。

要素十 边界,设定边界会带来自由

非精要主义者总觉得界线就是约束和限制,是自己超级高产的人生道路上的拦路虎。而与之相反,精要主义者视界线为一种授权。他们承认,界线保护了他们的时间,使之免受劫持。

免受他人事务烦扰的四个方法

  1. 别人的问题不是你的问题
    你必须筑起篱笆,让他的问题离开你的院子,待在它们该待的地方。
  2. 没有界线,就没有自由
    如果我们不在自己的生活中设定界线,那么就只能被囚于别人替我们设定的限制之中。
  3. 找到自己的坏事者
    每一次你感到别人的要求冒犯了你或欺骗了你,你都要记下来。
  4. 制定社会契约
    就双方真正要着力实现的目标提前达成共识,互相了解对方的界线。

第四部分 精要主义者养成的第三步:执行

导读 让有意义的少数做起来毫不费力

非精要主义者通常会用蛮力执行,而精要主义者却通过淘汰无意义之事来节省时间,设计一套体系,让执行变得毫不费力。

要素十一 缓冲,充足准备带来优势

我们生活的世界无法预知,这是确定的现实。既然如此,我们要么坐等这样的时刻到来然后对此作出反应;要么提前准备,设置缓冲,未雨绸缪。在工作和生活中只要留一个缓冲,我们就可以减少执行必要任务时的阻力。

设置缓冲区的三个窍门

  1. 作完善的准备

  2. 比预计时间多留50%
    “规划谬误”(Planning Fallacy)。这一术语由丹尼尔 • 卡尼曼于1979年提出,它指的是人们倾向于低估任务完成所需的时间,即便是在以前已经承担过相同任务的情况下也是如此。

  3. 做好情景规划
    想好自己要在工作和家庭中完成的最重要的任务是什么,然后问下面这5个问题:

    1)在这个任务中你面临的风险是什么?

    2)最糟糕的情形是什么样的?

    3)它将产生什么样的社会影响?

    4)它将在财务方面造成什么样的影响?

    5)怎样做最优投资以降低风险并增强财务和社会应变能力?

要素十二 扫除,锁定你的“最慢行进者”

三步扫除“最慢行进者”

精要主义者不关注需要增加哪些精力和资源,而是关注哪些限制和障碍需要连根拔起。

  1. 弄清核心目标,确定扫除的障碍是什么。

  2. 锁定障碍,但不要试图一下子扫除所有障碍。

  3. 扫除障碍,从小处开始。

要素十三 进步,小胜的价值

每天的进步——哪怕只是小小的一点进步,都可以对人们的感受和表现产生巨大的影响。在所有有助于提升工作日的情绪、动机和认知的激励物中,最重要的莫过于取得有意义的进步。

鼓励小胜的三个技巧

  1. 关注最低可行性进步
    问问自己:“对于我们努力要完成的重要任务,有用且有价值的最小进步是什么?”
  2. 做最低可行性准备
    有了目标或者期限,就问问自己:“我此刻能够做的最低可行性准备是什么?”
  3. 直观地嘉奖进步
    直观地看到自己正在朝着目标进步,会产生一种巨大的力量。

要素十四 心流,常规造就天才

非精要主义者认为,重要的事情都是被逼着做成的。执行不过是一种很生硬的努力。为了把事情完成,人们埋头苦干,用的是九牛二虎之力。

精要主义者的做法则截然不同。他们设计一种常规,让自己所认定的精要事务沿着默认的路径实现。当然,在某些情况下,精要主义者仍然需要付出努力,但是由于有了正确的常规,每一分努力都会产生事半功倍的效果。

五招释放正确常规的力量

  1. 彻底检修你的触发器
    你需要找到引发非精要活动和行为的刺激事件,并设法让这个刺激事件与确属精要的事情相关联。
  2. 创造新的触发器
    如果要让行为有新的变化,就不能局限于现有的刺激事件,我们可以创造全新的刺激事件来触发重要常规的执行。
  3. 先啃最难啃的骨头
    建立一种常规,让攻克一天中最困难的任务成为每天早上的第一件事情。
  4. 建立混合型常规
    在同一时间做同样的事情,而且天天如此,难免令人感到乏味。为了避免这种常规疲劳,你完全可以给一周的每一天都安排不同的常规。
  5. 陈规陋习逐个击破
    先从对每天或者每周的常规作一个改变开始,从那里开启进步之旅。

要素十五 专注,当下最重要的是什么

我们可以借鉴过去,也可以畅想未来,然而,只有在此时此地,我们才能执行真正重要之事。

我们没法做的是同时专注于两件事情。当我谈到当下时,我并不是在主张同一时间只做一件事情。我说的是,同一时间只专注于一件事情。同时执行多项任务与精要并不冲突,假装自己可以多点聚焦才是精要的大敌。

活在当下的三个技巧

  1. 想清楚当下最重要的是什么

  2. 专注当下,把未来清除出去

  3. 给每一个清单排列优先顺序

存在,设计你的精要人生

精要主义是一种用来处理所有事情的更简单的方式。它是一种生活方式,一种无所不包的生活和领导方法。精要主义并不仅仅关乎成功,它关照的是一个有意义、有目标的人生。

自律地追求更少

  1. 更大的明确性

  2. 更强的掌控力

  3. 更多的途中之乐

从精要主义者,到精要领导者

精要领导者的要素

  1. 对人才招聘挑剔得近乎荒谬
  2. 在真正明确核心意图之前,不要停止争论
    一个团队目标越是一致,其贡献就越大。
  3. 支持极端授权
    精要主义者懂得,授权的关键在于明确性。他不会让角色定位过于原则性和模糊。他会保证让团队中的每个人都真正清楚自己该做出什么样的贡献,以及其他员工都在贡献什么。
  4. 在合适的时机向适宜的对象传达恰当的信息
  5. 经常检查以保障有意义的进步

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