四嫂

因为悲天悯人,所以乐天爱人
东方领军作品


1

在我的家乡蒋庄,李姓是一个大家族,大到全村两千多口人,姓李的就占到了一千九百多口。常言说一笔写不出两个李字,这话在名不见经传的蒋庄,就更是人人都深以为然的现实。

只有差不多二百九十年历史的蒋庄,据说最早来此定居的是姓李的亲兄弟二人。他们在最初的蒋庄休养生息,娶妻生子,逐渐成就了今天这个庞大的李氏家族。

只不过由于传宗接代并非像割韭菜那样整齐划一,使得李氏家族产生了许多分支,就像是一棵参天大树,随着年轮的增加,也增添了许许多多的错综复杂的枝节。

这样的枝节体现在一个家族的分支上,用一个很常见的说法,那就是:远近。

要论远近,我和四哥当然并不是亲兄弟,甚至我的父亲和四哥的父亲也不是亲兄弟。但如果再往上追溯一辈,到了我的爷爷和四哥的爷爷,那就是一奶同胞的亲兄弟了。这样说来,我和四哥实在不能算是很远的兄弟了。

四哥的父亲是独苗,既无兄弟也无姐妹。我的父亲是家中的长子,上有一个姐姐下有两个妹妹一个弟弟。

按照本家族“近支”兄弟之间的排行,四哥的父亲也就是我的大伯,就成了当之无愧的老大,而我的父亲和他的弟弟就成了老二和老三。

说实话我小时候对这个问题一直是弄不明白的:明明我的父亲是老大,为什么大伯家我的那些兄弟都叫他“二叔”呢?心里就常常不服气。

直到后来我长大了懂事了,自己也被编入了排行的“序列”,才真正明白了这样的排列原来和远近有关,和亲情有关。

我大伯有六个儿子,我父亲有两个儿子,我叔叔有三个儿子,按照年龄大小排行,我正巧排行第十,是九个哥哥的弟弟和一个弟弟的哥哥。

四哥兄弟六人,除了大哥参军并转业到了大城市,其他的都在村里务农。当然,四哥还曾经当过三年多的民办教师。再后来,我的五哥也得以由民办教师转正,现在已经退休在家。

东方领军作品

2

我熟悉四哥,也是因为四哥曾经当过我的小学老师。四哥是教语文的,直到今天我依然记忆犹新的,是四哥在讲台上的情景。

四哥讲课很特别,在我今天看来那是一种优雅,但同时我也时常感受到了四哥的忧郁。

其实当时我年岁尚小,原本不懂得什么优雅和忧郁之类,只是四哥的一些习惯性动作触动了我,使得小小年纪的我居然能够看得出四哥并不开心。

四哥讲课的速度很慢,也或者说是节奏很慢,一如他慢条斯理的性格。但他每堂课都不多讲,从不像别的老师那样滔滔不绝,甚至下课铃声响过以后还在那里喋喋不休。

四哥每堂课只讲大约三十分钟,剩余的十五分钟就会让同学们自己温习。这个时候的四哥就常常会蹲在讲台一侧那只立起的石碾上发呆。

我不知道教室里为什么会有那么一只笨重的石碾,它的表面已经被踩踏得光滑如镜,在门外射进来的阳光照耀下泛着青幽幽的光。这只石碾经年累月地沉默着,就像是专门为了驮起酷爱发呆的四哥。

四哥确实是在很专注地发呆,眼睛盯着某一个地方一眨也不眨。四哥发呆的时候往往还会有一个习惯性动作,那就是拔胡须。

这里要说明一下,我的大伯是络腮胡须,我的包括四哥在内的六个哥哥也无一例外,都是青一色的络腮胡须。

四哥的右手拇指和食指先是在他的长满胡须的下巴上捏摸,就像是一只灵巧的兔子在草原上寻觅。随即他会揪下其中的一根胡须,先是放进嘴里用牙轻轻地咬一下,然后再放在鼻下闻一下,最后再把食指那么一弹,那根可怜的胡须就那么不翼而飞。

四哥不断地重复着这个动作,而且就像是我课本里学过的神农尝百草那般庄严。

这样的情景我看得久了,最后就不忍心再看,因为每当看到四哥毅然决然地拔下一根无辜的胡须,我的下巴乃至我的内心都会引起一阵刺痛。

也许就是从那个时候起,我察觉到四哥是有心事的,至少,他活得并不开心。但我一直不明白四哥会有什么样的心事,也不明白他为什么会不开心。

东方领军作品

3

在村人的眼里,四哥的家境是殷实的,甚至是富足的。当然我说的这个殷实和富足,指的并非是四哥那个有着父母和兄弟六人的大家庭。

严格说来,四哥的家境有一多半是我的四嫂过门后操持出来的。我这样说不是在抹煞四哥的功劳,实在是因为在庄户家人的日月里,更加离不开女主人一刻也不得闲的操劳调停。

四哥心灵手巧,做得一手技艺高超的木工活,是方圆百里出了名的木匠。村里村外那些讲究人家的闺女出嫁,大都是请四哥给做成套成对儿的嫁妆。

无论是大衣橱还是八仙桌,无论是高脚椅还是小方凳,只要是出自四哥的手下,就都是让人惊叹的艺术品。四哥在那上面又是描龙又是画凤,又是雕花又是刻草,所有的景象无不栩栩如生、活灵活现。

除此之外,四哥还因为是高中毕业而且写得一手好字,被村小学吸收为民办教师。尽管工资不高,但毕竟算是一份饭碗。

在上世纪七十年代初期,像四哥这样既有手艺又有“饭碗”的庄户人,那是很吃香的。更何况四哥长得身材魁梧、浓眉大眼,可以说是相貌堂堂。不过话又说回来,四哥虽然空有一份手艺,在他结婚之前却没有为他创造出多少经济效益。

其中最重要的原因,一是四哥好面子,总觉得乡里乡亲的都不容易,不好意思张嘴定什么价码,甚至常常是白搭手艺和工夫。

二是四哥的性子慢得出奇,是那种即便是火上了房也不带着急的人。而且他接手的木工活大到门窗橱柜,小到桌椅板凳,甚至是一根擀面杖,都是精工细作绝不马虎。

这样一来,活儿是练出来了,钱却没挣到几个。不过,四哥也因此在十里八乡都赢得了好人缘和好名声,也最终赢得了我四嫂的芳心。

说起来很有趣儿,四哥和四嫂的结合,竟然真是得益于四哥的名声在外的木匠手艺。

在四嫂还不是我的四嫂的时候,甚至在四嫂还不认识四哥的时候,蒋庄那个“木匠老师儿”李善有的名字,就已经印进了四嫂的心田里。

四嫂的家在西朱陈村,离蒋庄只有四里地。四嫂在村里是出了名的“铁姑娘”,说话快人快语,做事风风火火,就连她和四哥的婚事,都是她自己张罗成的。

那个时候,四哥刚刚盖起了准备成家立业的新房,还没有物色到自己中意的新媳妇,四嫂就自己找上门来了。

四嫂找上门来的时候,四哥正在自己的新房院子里埋头给别人家做木工活。四嫂歪歪扭扭地骑着一辆崭新的“凤凰牌”自行车,一直骑进了四哥还没有做院门的院子里,差点没把四哥正做着的一件大衣橱撞翻。

四嫂对四哥说,自己是慕名而来,请“木匠老师儿”给做嫁妆来了。

在我们那里的乡下,人们管有手艺的人一般不叫师傅,而是叫老师,只不过和叫在学校里教书的老师的发音不同,后面要跟着一个儿话音,也就是“老师儿”。

四嫂一口一“个老师儿”的称呼着,四哥也不谦让,间或还回报给四嫂一个无声的笑容。

四哥波澜不惊地问,都做哪几件?

四嫂回答说,该做的都做,越多越好,越全越好。

四哥又问,木料都准备齐了吗?

四嫂说,什么都没准备,想请“木匠老师儿”给包工包料。

四哥哦了一声,沉吟半晌,又问,打算用什么木料?

四嫂说,什么最好就用什么,你是老师儿你看着办就是。不过要抓紧做,不能像往常一样磨洋工,一拖二年半。

四哥就憨厚地笑笑,说,行。

四嫂又说,我是西朱陈老艾家的四闺女,我叫艾秀琪。今天来的匆忙,没有带订金。你要是信不着,我就把这自行车押给你。

四哥说,别,别。你是你家的老四,我是我家的老四,你我都是同一“级别”的人,又是这么近的乡里乡亲,哪有信不着的道理?再说你这自行车可贵重着哩,我哪敢押你的自行车。

四嫂就扑哧一声乐了,说,好你个李善有,不光是木匠手艺高,嘴皮子也怪利索啊,难怪能当老师。我跟你说啊,其实一辆车子没啥,你如果把嫁妆给我做好了,别说是自行车,没准就连我这个人也都是你的了。

四嫂说完就麻利地骑上自行车扬长而去,留下一串嘎嘎的笑声,把个四哥撇在院子里楞了好一会神儿。

说到底,四哥终究是个老实人。他一点也没有多想,全然把四嫂临走时的那句话当作了玩笑。只不过,四嫂的泼辣给四哥留下了很深刻的印象。

常言说,受人之托,终人之事。更何况四哥原本做的就是这个行当。四哥特意赶了很多个集,甚至到邻近村子里挨家挨户地去打问,终于为四嫂凑齐了做嫁妆的上好木料。

四哥使出了浑身解数,拿出了自己的看家本领,专心致志地为四嫂——不,那个时候她还只是老艾家的四闺女——打造起了嫁妆。

在他看来,这样的机会很难得,自己一定要精雕细刻,把这套用料上乘的家具做好,达到那位和自己“同级别”的“主家”的满意。

这一系列成双成对的全套嫁妆,花去了四哥半年多的时间。当四哥给最后一件嫁妆上完最后一遍漆,就开始一遍又一遍地欣赏自己的作品,他的脸上洋溢着心满意足的微笑。

等到那些嫁妆的漆全部干透,四哥就雇了三辆拖拉机,并亲自押车浩浩荡荡地送到了老艾家。看着这些红彤彤亮堂堂的新家具,老艾一家人个个喜不自禁,引得街坊四邻都来观赏。

那天老艾家准备了一桌丰盛的“谢师宴”,四闺女艾秀琪还亲自上桌敬酒,楞是把个原本很有节制的四哥灌了个酩酊大醉,最后是躺在拖拉机后斗子里拉回家的,连做家具的木料钱和手工钱都忘了拿。

东方领军作品

4

让四哥没有想到的是,四哥亲自送到老艾家的那套自认为很得意的作品,在三个多月后的来年春天,竟然又原封不动地回到了四哥的新房里。

不过不是被退回来的,而是四嫂带着这些嫁妆嫁给了四哥。

四嫂带来的除了四哥亲手做的那些嫁妆和那辆“凤凰牌”自行车,还新添了一辆“永久牌”自行车,再有就是缝纫机、手表、金戒指什么的。

更令人称奇的是,在前来送亲的最后一辆同样挂着红稠带的拖拉机上,居然是六只肉滚滚的小猪崽儿。它们在拖拉机斗子里拥挤着,哼叫着,给四哥和四嫂的婚礼增添了许多气氛。

这份特殊的“嫁妆”博得了乡亲们的称赞,一时间传为佳话。乡亲们都说,看人家李善有,那可真是个有福之人,找了这么个会过日子的好媳妇。

这就是四嫂,一出场就不同凡响,先声夺人。事实上,四嫂不仅性格泼辣,敢想敢干,而且头脑精明,目光长远,的确是庄户地里勤勉持家的一把好手。

东方领军作品

5

如果说,四哥在没有娶四嫂之前,还是有一搭无一搭地度日月的话,那么在四嫂嫁给四哥之后,四哥的那些慢节奏的日子就算是过到了尽头。

可以说,四嫂的到来,让四哥的手艺和方方面面的潜力都发挥到了极致。这些手艺和潜力的最大限度发挥,就使得四哥的家境蒸蒸日上,日渐丰盈。

以前没有四嫂的时候,四哥所承接的木匠活儿,无论人家催得多急,四哥都可以按照自己的计划和节奏慢腾腾地进行,而且不计较费用。

四嫂嫁过来以后,首先就是坚决改掉了四哥这种拖拉的毛病,每件家具都定出了严格的完工期限,在规定的时间内如果完不成,不但不让吃饭,就连睡觉都不行。

再就是四嫂经过一番“市场调研”,基本摸清了四哥所从事的这个木匠行当的“行情”,结合四哥本身的手艺水准,定出了做各种家具的价码。

这样一来,四哥的干活效率和由此而带来的经济效益,比起以前就翻了好几番儿。

还有很重要的一点,就是四哥在没有娶四嫂之前,已经在村小学当了近半年的民办老师。四哥负责的课程不多,每天只有两节课,一般是上午一节,下午一节。

没有课的时候,四哥也不像别的民办教师那样,急着回家料理自家的那一亩三分地儿。四哥常常会坐在教师办公室里,喝喝茶,备备课,翻翻报纸,日子过得淡定而从容。

不过这样的日子也随着四嫂的到来而一去不复返了。四嫂只来了一趟学校,就掌握了四哥每天的工作量。

回到家里,她就像老师对待学生那样,督促四哥用尺子和笔画出了每周的课程表,并严格计算出了四哥上完课后从学校赶到家所需的准确时间。

四嫂把四哥的课程表贴在堂屋正面的墙上,要求四哥上完课必须马上回家干活,除了开会之外不得再在办公室逗留。

这样一来,四哥所沿袭了二十多年的生活规律就完全被四嫂给打乱了。四哥就像是一只上紧了发条的钟表,只能是一刻也不停地走着,走着,不能有丝毫的懈怠。

这要换了一般人,肯定难以接受,可是四哥原本性子就慢,又加上他知书达理,明白四嫂这般良苦用心,也是为了把日子过好,就坦然接受了。

但是话又说回来,一个人长时间形成的习惯,是不可能在短时间内完全被改造过来的。

四哥在家里做木工活的时候,习惯了倒上一碗水,边歇息边等着水凉。每当这个时候,四嫂就会毫不客气地说,李善有你可真会磨洋工!你就不会边干着活边等着水凉?

再后来,四嫂就预先给四哥烧好了凉白开,弄得爱喝热一点的水的四哥真有些哭笑不得。

四嫂也不是那种光会动嘴指手画脚自己什么也不做的女人,甚至她所做的事跟村里任何一个大男人比都毫不逊色。

四嫂身材矮小,身高只有一米五,体重也只有八十多斤,可是谁也想象不出在她那弱小的躯体里,究竟蕴藏着多么大的能量。

四嫂把四哥管得很严,对自己的要求就更严。那时候大哥参军在外,早已在部队成家并有了孩子,二哥和三哥也先后结了婚,但一直没有分家。

四嫂嫁给四哥不到两个月,就坚持分了家,摆脱了十多口人一个锅里摸勺子的束缚。四嫂说,一大家人在一起吃饭虽然热闹,可是不利于调动大家的积极性,还容易闹矛盾。

四嫂开了这个头时间不长,二哥和三哥两家也和父母分了家。到了五哥和六哥,干脆都是一结婚就开始自己过日子了。

分家后的四嫂,自己承揽了地里的所有活计,并且在嫁给四哥时带来六只小猪崽儿的基础上,又添置了两头母猪,当年就繁殖了十多只小猪崽儿。

为了最大限度地解决廉价而高效的猪饲料,四嫂还学会了做豆腐,每天天不亮就做好了两大包豆腐。

四嫂为人爽快,做的豆腐味道也很纯正,很受村人的欢迎。常常在全村人吃早饭之前,这两包豆腐就被抢购一空了。

很多时候,四嫂会在下午再加做两包豆腐,天黑前也是所剩无几。

四嫂把做豆腐所产生的渣子和浆水,都毫无保留地做了猪饲料,把那些猪养得个个膘肥体壮,惹得村里村外的那些屠宰专业户早早就来预定下,并且给的都是最高价钱。

每天早上,四嫂做完很多活计的时候,四哥还在睡梦中。无论多忙多累,四嫂从不让四哥插手地里的事和自己所承担的做豆腐、卖豆腐、喂猪等事务。

四嫂要求四哥的,一是把学教好。四嫂说为人师表,可不能误人子弟。二是把木匠活做好。四嫂说四哥是有天分儿的手艺人,比不得自己这粗手大脚,只能靠出苦力挣钱养家。

前面说到四嫂在四哥喝水时不让四哥边歇息边等着水凉,并且预先给四哥烧下了凉白开。这多少有些让四哥争分夺秒的急切,听起来也很不近人情。

可是四嫂对自己,那是连凉白开也顾不上喝一口的。有时候为了赶着下地收庄稼,四嫂拿起水瓢咕咚咕咚地灌上一肚子凉水,就风风火火地出了家门,手上抓着两个夹了根咸菜条的干巴馒头或者煎饼。

东方领军作品

6

四嫂先后生育了一双儿女,大的是女儿,小的是儿子。在儿子刚满十二岁的那年,四嫂和四哥不但翻盖了只住了十五年的房子,还给儿子盖起了一排六间大瓦房,这在村里可是绝无仅有的独一份儿。

不过也有好事的人对四嫂说,这么早就给孩子盖新房,等十年后儿子结婚时,房子该旧了,不时兴了吧?

四嫂说,那不要紧,到时候还可以再翻盖!咱庄户人家过日子,过得就是个心劲儿!

四嫂的言语之中,总是透着那么一股巾帼不让须眉的豪情。

随着六哥的结婚生子,他们的父母也就是我的大伯和大娘,也都进入了老年人的行列。

原先那个动辄十几口人一起吃饭的盛况早已不复存在,代之而来的是我大伯和大娘老两口的日日相对,大眼瞪小眼。他们老俩的生活,就完全靠六个儿子和儿媳分摊照料了。

在我的这六对哥嫂之中,除了参军转业后在外定居的大哥大嫂一家,也就数四哥和四嫂一家过得殷实而富足,当然,这也是四哥和四嫂埋头苦干的结果。

比较之下,我的其他四个哥嫂家,那日子就过得很紧巴,甚至有时候连供给我大伯和大娘的口粮都难以及时保障。

每当这个时候,我大伯和大娘大多是无奈,有时候也会很生气。特别是大伯,人上了点年纪,联想到自己老了,儿子们都各自顶立门户过日子了,自己吃口饭都得找儿子们要了,心里就常常既凄凉又恼火。

可是我大伯又不好随便发作,因为凭良心说,儿子们都不是不孝顺的人,只不过自己的日子本来过得就紧巴,顾不过来也是实情。

老四一家过得好,人家给的口粮也最多,不但给的口粮多,还给过一点零花钱。自从老四媳妇开始做豆腐,隔三岔五也给送过些来,说是让爹娘尝尝鲜,实际上够老俩当饭吃都能吃上一天的。

我大伯既然这样想,倒也入情入理,但是大伯也有犯昏的时候。有一次大伯喝了点儿酒,想起向儿子们要口粮的艰难,不禁老泪纵横。他思来想去,竟然怪到了我四嫂的头上。

大伯的意思是要不是当初四嫂带头分家,一大家人还一直在一起过日子,穷富都在一起对付,哪会有今天的饥荒?

大伯借着酒劲儿,就去找四嫂理论,并且大声嚷嚷着让四嫂再拿出一份口粮。

四嫂当然不肯,说是没有这个道理,就和大伯争吵起来,从家里吵到了大街上,最后就撕打在了一起。引得很多乡邻围观。

那一回也是怪了,居然没有一个出来拉架的,也许是从来没有见过老公公和儿媳妇撕打到一块,觉得新鲜吧。

再后来大伯就占了上风,把瘦小的四嫂压在了地上。四嫂躺在地上拼命地挣扎,大伯索性把腿一迈,骑到了四嫂身上。

时值冬天,大伯和四嫂都穿着棉衣棉裤,样子就都很笨拙。四嫂被压得一时动弹不得,只有两只手在空中挥舞。

这时有看热闹的高声喊道:他四嫂啊,你不会掏他吗?快掏他!

四嫂像是猛醒过来一般,伸出双手照着大伯的下身就抓了过去,只听哧啦一声,大伯的棉裤被撕开了一条大口子。

大伯一惊之下急忙落荒而逃,身后是一阵紧接一阵的哄笑声。

自此以后,大伯自知理亏,又觉得颜面尽失,就躲在家里不再出门。

倒是四嫂大度,不但丝毫不计前嫌,还分别跑到几个哥兄弟家做思想工作,并尽自己所能帮助几个兄弟和妯娌想方设法脱贫致富。

四嫂的努力没有白费,她用自己的善心和头脑换来了很多年皆大欢喜的大好局面。

东方领军作品

7

直到后来我才有点弄明白了,原来四哥在课堂上发呆,原来四哥那些一连串的拔胡须的习惯性动作,并不是没有来由的。

那个时候,四哥结婚已经两年多了,就是说,他已经被严厉的四嫂“改造”了两年多的时间,其中的甘苦和压力,恐怕只有他自己最清楚。

四哥是一个内向型的性格,这样的性格和四嫂截然不同。四嫂有了压力有了委屈可以喊叫,可以打骂,甚至可以哭闹,可是四哥不能。四哥只能用自己的方式排遣内心的忧郁和苦闷。

再后来,四哥就当不成老师了。因为他在课堂上发呆的时间越来越长,也因为他在课堂上拔胡须的动作越来越频繁,越来越猛烈。有很多次,四哥把自己的下巴拔得鲜血淋漓,而他自己还浑然不觉。

在四哥当教师三年半的时候,他终于离开了那个讲台。四哥是自己主动辞职的,他说自己的脑子被虫子给蛀空了,他说自己再也教不了学生了。

回到家里的四哥躺在床上睡了个昏天黑地,直到第二天傍晚才睡醒。从那以后,他除了在家做木工活就是睡觉,一睡就是大半天。

这时候,一向是个急脾气的四嫂竟然破天荒地没有责骂四哥,反倒还好言好语地劝慰四哥,并且好茶好饭地照应四哥。

四嫂总是说自己是个粗俗的女人,其实她也是粗中有细。四嫂静下心来很认真地反思了自己以前的言行,她想,或许自己真是把自己的男人管得太苛刻了,是应该给他一个宽松点的空间了。

四嫂一如既往地在家里和地里忙活着,真的没有再管四哥,甚至再忙再累也要让四哥吃上热菜热饭,但四哥的状况依然未见好转。

四嫂急了怕了,就带着四哥去公社卫生院检查,后来还去了县医院。可是查来查去,没查出四哥有什么病,四哥自己也说没什么事儿,就是常常犯困,想睡觉。

那天下午四哥一觉醒来,日头已经偏西。四哥长长地伸了个懒腰,到院子里转了一个圈儿,又回到屋里对四嫂说,我到孩子他姥娘家去一趟,看看有什么活儿也好帮着做一下。

四嫂说,天都快黑了,就别去了,要去明天早点去吧。四哥坚持要去,四嫂见拦不住,就拿刀割了两块豆腐包好,让四哥捎过去。

四嫂还打趣说,今天太阳从西边出来了,你这懒女婿头一回想着给丈母娘做活了。四哥笑了笑没搭腔,骑上车子就走了。

四哥赶到丈母娘家的时候,天已擦黑。四哥的老丈人已去世多年,几个儿女也分家的分家,出嫁的出嫁,只剩丈母娘一个人过活。四哥停下自行车,把带来的豆腐递给丈母娘,就扛起一把镢头向外走。

丈母娘追出来问,他姐夫,你做什么去呀?四哥回答说,我去咱家的桑树地里看看,找点活干。

丈母娘说,地里没什么活啊,再说天都黑了,你就歇会儿吃点饭吧。四哥没有理会丈母娘的絮叨,头也不会地走了。

在四哥的记忆里,隐约还记得丈母娘家的那片桑树地。四哥到了地里就抡起了镢头,开始刨那些半人高的桑树。

这时丈母娘追赶了过来,一连声地说,他姐夫,他姐夫,你刨错了,那不是咱家的地!你要刨到那边刨去,咱家的地在那边。

丈母娘在离四哥不远处指划着,四哥奔过去抡起了镢头,只一下就把丈母娘砸了个脑浆迸裂,一声未吭就倒在了血泊中当场毙命。正在周边地里劳作的人们见此情景,都惊叫着仓皇逃窜。

四哥倒像个没事人一样,不慌不忙地上前看了地上的丈母娘一眼,扛起血淋淋的镢头又回到了丈母娘家。

四哥没有进屋,只是冲着堂屋门说了一句:娘,我回去了,地里的活我都做完了。

说罢就骑上自行车往家赶,回到家的时候,四嫂出去卖豆腐还没回来,饭桌上摆着热腾腾的饭菜。四哥看也没看一眼就进了里间,倒头便睡。

东方领军作品

8

四嫂是在卖完豆腐回家后不久得知噩耗的,来报信的是四嫂的娘家兄弟。四嫂的娘家兄弟哭喊着,说是姐夫把娘劈死了,娘还躺在桑树地里。

四嫂闻言大惊,简直不敢相信自己的耳朵,可是自己亲兄弟的哭喊就在眼前,不由她不信。

四嫂狂叫着奔进里间,把四哥从床上揪了起来。四嫂揪住四哥的衣领子,声嘶力竭地问道,李善有啊李善有,你到底把俺娘怎么着了?你快说啊你快说啊。

四哥用手揉了揉自己惺忪的睡眼,说,没怎么着啊,我去的时候娘在家里做饭,我就去桑树地里干活……对了,我在地里还遇见一头猛虎哪,它朝着我扑过来,被我一镢头打死了。

四哥一边说还一边比画着。四嫂听完这话,当时就昏死了过去。

当天晚上公安局刑警人员就把这起人命案调查清楚了,现场有十多个目击证人,而且都认得四哥是老艾家的四女婿,警察就把四哥带走了。

四哥被戴上手铐的时候,温顺得像一只小猫。他慢声细语地说,打老虎还有罪啊?打老虎还有罪啊?既像是问别人,又像是自言自语。

警察对四哥的审讯一直不顺利,甚至是一筹莫展,因为找不到四哥杀人的动机,更因为四哥根本不承认自己杀了人,只承认自己打死了一只猛虎。

四哥绘声绘色地连说带比画,四哥说,那么大一头猛虎向我扑过来,我如果不打死它我就没命了。

警察问,你和你老婆有什么矛盾?四哥说,什么矛盾也没有。我媳妇没白没黑地操持家,还给我生养了一儿一女,我感激她还来不及哪,怎么会和她有矛盾?

警察又问,那你恨你丈母娘吗?四哥说,我丈母娘也对我很好,我为什么要恨她?你们快让我回去吧,我丈母娘年纪大了,地里还有很多活等着我去帮着干哪!

案子拖延到最后,就变成了两派之争。一派是李氏家族的人,为了挽救四哥的性命,坚持说四哥是有精神病的,杀了人不应该负刑事责任;另一派是四嫂的娘家人,坚持认为四哥是因为和四嫂闹矛盾而报复杀人,应当偿命。

倒是四嫂夹在中间为了难,因为她既不承认四哥有精神病,也不承认和四哥有矛盾。

两派之争闹得不可开交,公安部门也不好妄下定论。

最后四嫂的娘家人气愤不过,就对李氏家族的人说,你们不是说他有精神病吗?他李善有也有娘,他怎么不用镢头把自己的娘当猛虎劈了?

四嫂的另一个娘家人说,要不就试验一下吧,如果让他吃屎他也吃的话,我们就相信他有精神病了,就不再揪着他不放了!

其时四哥已被保释在家,由三哥、五哥和六哥轮流看管。当然,捆绑是免不了的。

李氏家族的人一是拗不过四嫂的娘家人,二是也逐渐认为四哥也许真有精神病,就同意按着四嫂娘家人的要求试验一次。

结果四哥虽然是冷笑着,却仍然是慢声细语地说,亏你们想得出啊,拿我当精神病看待了,这个玩意儿这么臭,要吃你们自己吃,反正我是不吃。

四嫂的娘家人亲眼见了四哥说这话时的神态,也是没招了,只好作罢。

东方领军作品

9

经受了这次突如其来的巨大打击,四嫂大病了一场,足足有三个多月没有走出家门。

四嫂病好后做的第一件事,就是把自己辛苦喂养的二十多头猪全卖了。

紧接着,四嫂又变卖了她和四哥的房子以及给儿子准备的新房,领着一双儿女投奔到了远在黑龙江的妹妹家。

在以后的许多年里,四哥的病情(尽管他始终不承认自己有病)时好时坏,但他早已恢复了自由。

也就是说,公安部门已经对四哥的案子下了定论,四哥因为有精神病而不对自己劈死丈母娘的行为负刑事责任,我的那几个哥兄弟都不再看管四哥了,更不会再捆绑着他。

恢复自由以后的四哥,实际上已经无家可归了。他只去了一次他和四嫂共同生活了十几年的老房子,也只去了一次他和四嫂为儿子准备的新房,听人家跟他陪着小心讲解说房子是四嫂卖给他们了,四哥就表情讪讪的,谦恭得像是做错了事的小学生。

四哥一连声地哦哦着,一连声地说着对不起,然后轻手轻脚地退出那个他曾经再熟悉不过的院子。

走在熟悉的街头,耳听着身后响起的关门声,四哥茫然四顾,不禁喃喃有声:天地之大,何处是我的家园?我的爱人和孩子们啊,你们在哪里?

无家可归了的四哥,就开始了吃百家饭的生涯。无论是李氏家族的人,还是旁门别姓的人,都同情他,可怜他,也感念他或是曾经教过自己的孩子,或是曾经尽心尽力地为自己家打过家具。

再加上四哥生性温和,平时无论碰见谁,不笑不说话,四哥所表现出的,是一种真真切切的毫不造作的亲近。

总之当四哥在蒋庄村的街巷间游荡的时候,赶上饭时,无论是谁先看到四哥,都会把他拉回家去吃上一顿饭。即便不是在饭时,也会拉他到家里坐上一坐,喝上一碗水……

四哥领受着乡亲们的眷顾,在千恩万谢的同时,内心的躁动却越来越激烈了。

四哥内心的躁动和不安来自于同一个问题,这个问题他怎么也弄不明白:为什么打死了一只猛虎,就导致了我媳妇和一双儿女离我而去?甚至连自己住了十几年的房子也变成了别人家的?他们到底去了哪里呢?

一九九五年的春天,我从部队回故乡蒋庄探家。参军整整十年了,这是我第三次回乡探家。在县城长途汽车站,我恰巧碰到了正在等车的四哥。

他一见到我,就紧紧地抓住我的手,不住地摇晃着说,是十弟呀,你回来了!看这身军装就是威武啊!俺十弟可真是好样儿的!四哥的脸上写满了喜悦,写满了亲情。

四哥穿着一身簇新的衣服,手里拿着一个透明的塑料袋,里面是一沓厚厚的人民币。

四哥和四嫂的情况,我在部队是知道了的。我问四哥,你这是到哪里去啊?

四哥说,我去找你四嫂和你的侄子侄女呀。

我说,那你知道他们在哪里吗?

四哥憨笑着说,具体不太清楚,只听说是在黑龙江那边儿。

我说,黑龙江那地方可大啦,你不知道具体地方怎么找?还是先跟我回去吧,等打听清楚了具体地方,咱再去找好不好?

四哥沉思了一会儿说,十弟呀,你说得在理儿,四哥听你的,走,咱回家!

这是我最后一次见到四哥。

东方领军作品

10

四年后,当我再一次回故乡蒋庄探家的时候,四哥已经失踪两年多了。

头脑时而清醒时而糊涂的四哥,到底没能忍受住对妻子儿女的思念。在仍然没有打听到具体地址的情况下,四哥毅然决然地踏上了寻亲的路。

或许,他已经站在了黑龙江的那片土地上,又或许,他还走在他自己认定的通向黑龙江的旅途中……这些,都不得而知。

又过了两年多,我从在黑龙江打工的一个村里人口中,得知他曾经见过四哥。

他说那是在黑龙江境内的一个偏远小火车站,看到一个头发和胡须都特别长的中年男人,在垃圾箱前翻捡食物。

当时他觉得那个人很面熟,可是一直想不起是谁,就这样苦思冥想了一路子,临近回到蒋庄了,才猛然想起,那个人就是四哥李善有。

他还说,他都打听过了,那个小火车站上的人都认识四哥,说他就住在离小火车站不远的一个山洞里,为人非常老实本分,只是每天下来找点吃的,从不多言多语,更不会惹是生非。

我的哥兄弟们知道了这个消息,就通过四嫂的娘家人,辗转联系上了四嫂,也联系上了四嫂和四哥的儿子。其时他们的儿子已经十八岁了,正在黑龙江上大学。

我的三哥和五哥,曾经多次通过打电话和写信的方式,央求四哥的儿子去那个小火车站看看,去印证一下那个住在山洞里的“野人”是不是他自己的父亲?

后来得到回信说,四哥的儿子去那里看过了,那个“野人”根本就不是四哥。

听到这个消息,村里就有人骂四嫂,说都是她把儿子挑唆坏了,连自己的老子也不想认了!也有的人说,说不定啊,那混帐儿子根本就没去看过……

类似这样的责骂我也听到了许多,但我不想再去指责四嫂什么,更不想去指责四嫂和四哥的刚刚长大成人的儿子。

毕竟,四哥这一家人的恩恩怨怨,并不是哪一个人所能说得清道得明的。

时间已经过去了这么多年,我常常想,其实谁对谁错都已经不重要了。重要的是,活着的人,都应该好好地活着。

因为悲天悯人,所以乐天爱人

推荐阅读更多精彩内容

  • 四嫂是村子里一位妇女,五十多岁了。印象里这些年不是哄孙子就是扫马路。与农村其他的妇女一样,勤勤恳恳,本本分分。忙了...
    豫园草阅读 297评论 0 0
  • 亲爱的四嫂,据之前对您的了解,您平时有气虚和血虚的现象,所以立冬了给您做了饮食用餐的方法。 早餐:应以红枣,枸杞,...
    缔罗嘉佳连连阅读 62评论 0 0
  • 楔子 擎苍,你以为过了七万年就可以快活了么? 我是青丘的白浅,也是当年的司音。今日便是拼了这条命,我也要将你再锁上...
    壹妙阅读 5,212评论 9 25
  • 苏州从来就不乏江南特有的小调调 湖光山色,和风细雨,江南园林 女子柔美灵秀的讲着吴侬软语 春风十里,不如在苏州遇见...
    背包旅行阅读 129评论 1 1
  • 我们挑灯夜战,每晚熬夜,加入高考的千军万马中,去抢那为数不多的名额。为的就是考上自己心仪的大学,心仪的专业。可是万...
    爱上秋天的樱阅读 828评论 2 2