贪婪的大脑-意识的全面解读

从书名可以看书,《贪婪的大脑》是一本以“大脑”为主题的书籍,而且讲解的是大脑的“贪婪”,但实际正上,这却是一本解读“意识”的书籍。

本书受到了国内脑科学研究专家唐孝威院士以及浙大教授李恒威教授的推荐,作者丹尼尔•博尔获得牛津大学哲学与心理学学士学位、获得剑桥大学认知神经科学博士学位的专家人物。博尔一直以来专注于用神经科学的方法研究大脑最复杂的想法及其产生过程,并且有着十余年的相关工作经验,博尔还为英国广播公司(BBC)和《科学美国人》等撰写科普文章。《贪婪的大脑:为何人类会无止境地寻求意义》是他的第一本科普畅销书,上市伊始即获得《华尔街时报》和《生物学人》等大众及专业媒体的一致赞誉,并入选2012年《华尔街时报》专业书评人的最值得阅读书单。

在拿到书的时候,我习惯性的看了书封面上的小字部分:如果你曾思考过意识问题,你会喜欢上这本书,我不禁开始想:意识是什么?它与大脑之间有什么关系?为什么书名是叫做“贪婪的大脑”呢?意识与“贪婪”又有什么关系呢?为何人类会无止境的寻求意义呢?

在书的开始,作者通过自己父亲的亲身经历就提出了一种新的观点,且这种观点与传统的哲学观念完全不同,作者认为:意识是大脑的产物,是物质性的!我们通过意识才认识自己,正因为有了意识,我们的生命才有意义。

接下来的篇章里,作者通过大量的实验,从生物学,神经科学,心理学等不同领域对意识做了分析。在第二章,从进化的角度描述了大脑的由来和功能,即主动适应和内在进化;在第三章中则对无意识的作用的怀疑,通过一系列相关论证说明实验可能存在的问题,在做出结论表明无意识的作用可能被夸大了的同时,从无意识推出自由意志的局限性。

第四章节里面,作者开始出现在理性课堂里出现的“工作记忆”一词,同时引出的还有“注意”“组块”等名词,作者通过生活中的示例向我们说明:一旦我们掌握了一定的技能,无意识就会接替意识进行运作,所以生活中的一些机械古板的信息都是由无意识去处理的,而意识,则是去处理一些新的,有难度的信息。所以,我们需要“注意”这个守门人,来帮我们筛选那些具有生命学重要性且需要马上处理的信息。这也是为什么说意识的精神空间是经过精心选择的,意识致力于创新,她的一个关键要素是发现信息的深层次结构——尤其是那些具有模式的信息。比如说我们会找出智力游戏中隐藏的结构,而这种探索的本质则是智慧——一种快速提高理解能力和控制能力的大胆的创新思想,所以我们发现了火,学会了耕种。

第五章节里面,作者则从大脑的构成为切入点,告知我们,意识必须与“前额叶–顶叶网络”联合运作才能产生。并用实际示例说明一些前额叶受损会导致意识水平的下降。在此章中也说明了前额叶–顶叶网络与工作记忆、注意、组块关系密切,通过组块使得我们跨越障碍,使得我们从经常犯错过度到熟练掌握一种技巧,最后形成习惯,产生经验等;

第六章,作者分析了动物的意识,每种动物都有某种程度的意识,人类与其他动物的优势在于意识的组块能力。第七章则探讨了如何判断植物人是否有意识的问题。行为观察不那么可靠时,可以通过大脑扫描来判断。另一种方法源于信息整合论,通过刺激在大脑内的扩散来判断意识。

文章的最后章节,则是与前面内容关联性不是很强的精神病产生的原因:工作记忆萎缩——遗传、睡眠不足和压力。 我们可以通过增加神经递质、认知疗法、运动、冥想来解决 。

总结全书,《贪婪的大脑》是一本关于脑科学的普及性读物,书中引用了大量的实验,从哲学,生物学,神经生物学,心理学等多个角度对“意识”进行了分析,但读完还是没有解决我在拿到书时候的疑惑,内容相对碎片化比较严重,对于对意识并为有过思考的我而言,读起来并不系统,加之是外文翻译过来,读起来也有一定的障碍。但是书中提到的“组块”与意识,对我现实生活有着指导意义。

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