背单词,才是你英语差劲的真正原因!

在上一篇文章《什么方法?1个月内四六级提高130分》 ,我讲到了一个很有意思的现象:

大学校园逮住100个人,问他怎么过四六级,99个会跟你说:背单词书啊……

后来我也提了改进建议,劝大家在真题上背词儿,而不是死磕单词书。但这只是一个应试手段,仅仅是为了提高分数用的。

背单词是否真的能提高英语水平,还要画上大大的问号!


1、你太高估你的单词量了


说到单词,我们都喜欢测测自己的单词量。在颇受欢迎的扇贝、百词斩APP上测测。一看结果,觉得还不错吧。

其实呢,虚高而已

在这里我强烈推荐你去一个鲜为人知的国外网站——testyourvocab.com,为什么不建议用扇贝、百词斩来测呢?有两点原因:

testyourvocab.com要求清晰明白单词含义(词汇的主动使用),而扇贝和百词斩做的是选择题,含义可以根据词根、词性、合成词猜出来(被动使用)。

据网友实测,勾了正在或已完成的书(比如托福词汇),那么测出来的词汇量10000+ ,没有勾的话,词汇量只有6000……

testyourvocab.com历时几年,做过一个比较完整的词汇量调查,调查结果如下:

「母语人士的词汇量」:

绝大多数母语成年人士的词汇量为20000–35000words

8岁的母语人士平均词汇量为10000words

4岁的母语人士平均词汇量为5000words


下图为「非母语人士的词汇量」:

显然,结果比较令人丧气:

绝大多数外语人士的词汇量在4000~7000words

呵,也就是母语国家五六岁小孩的词汇量。

写这篇文章的时候,我去亲测了一下,比在百词斩上的结果整整少了2000。而我的词汇量,和母语国家5岁小孩的水平差不多……


我的词汇量


想更准确了解自己单词量的同学,真心建议你去testyourvocab.com试一下 ~

tips:上这个网站需要翻墙,这里告诉大家一个非常简单的翻墙方法,去百度搜索「hosts」这个词,排名第一的老D博客里有你想要的答案 ~


2、扔掉你手中的单词书


抱着单词书,可以说是最吃力不讨好也是最无趣的英语学习法了。说这话可能会比较挨刀,但我还是要建议大家:

立刻扔掉你手里的单词书。

这个观念必然让你很不舒服,你又不是什么英语大神,不是什老师,不是专家,凭什么听你的?

所以我只是「建议」,一点个人见解,不认同这个观点的同学请轻喷,当我扯蛋好了。



在大部分人心中,英文学习苦不堪言,人人都想习得流畅英文,看懂各类原版书,写出通顺流畅的文章,可是往往学了10年英文还是不堪其用。

一说到学英文,多数人立刻条件反射似的想到单词非常重要,于是拿着一本单词书或者使用背单词软件迅速开始背起来了。

单词要背吗?当然要背,可是这种以单词为核心的学习方法和态度简直是大谬

在全世界所有语言里,英文是词汇量最丰富的一种语言——根据Collins Cobuild English Guides(“柯林斯语法”系列)的序言所述,柯林斯语料库的单词短语收入高达3亿个,去除掉极不常用和高度专业的词汇,大概还有10万个。

在10万个里面最常见的,时刻出现在生活中的,根据testyourvocab.com这个网站的统计:

一位成年的母语人士的英文词汇量通常在2万∼3万个。

假使你每天背10个,必须要不间断背诵7年左右,才可能背出这么多词汇,这还得是建立在过目不忘的基础上

所以学英文,词汇完全靠背,恐怕是不行了。

有些人会说自己不需要2万个词汇,只要过级就行了,可英文考试考查的偏偏不是词汇量,它考的是语法能力、对篇章的阅读理解能力和写作能力等各种英文综合能力,词汇量不过是基础的基础。

但很多人都无法解决这个基础问题,一下定决心学英文,就立刻开始拿起词汇书,背个两三周的就算毅力不错了,词汇书前几页翻旧了,后面却是闪亮如新。

偶尔有毅力特别强的,整本背完了,但忘记的可能比记住的还多一点。

绝大部分人,都还没有开始体会到英文的韵律和语言之美,就在这个最基础的基础上,统统阵亡。

因为只拿着词汇书背单词这种学习模式至少有这几种缺点:


记忆负担

背了忘,忘了背,效果实在糟糕,学起来痛苦不堪。背单词是最痛苦的一件事儿,让人对英文提不起兴趣,最后干脆彻底放弃。

单词用法多变

各类背单词和教单词的名师给出来的是艾宾浩斯的记忆曲线表格让大家复习,可是英文单词每个都有很多不同的意思,比如说plug,除了“ 拔,栓子 ”之外,还有“ 小广告 ”的意思,你怎么可能把每个单词的释义一个个都记牢呢?第二天如果还忘了再去复习,更是千头万绪。

脱离语境

拿本词汇表背单词,terrible, dread, dreadful, horrible, frightful, awful等这些都解释成“可怕的”,但是不在具体的语境中,根本没法理解它们的区别,背了也是白背。即使现在的背单词软件可以给出例句,但脱离了上下文的语境,把例句一条条都记住,这样只能增加记忆的负担。

——《把你的英语用起来》



这本书的作者之一——刘晓光,我关注他已经有2年的时间。

他在书里的干货,在知乎(ID:恶膜的奶爸)上的精彩回答,重塑了我对英语学习的认知。

对英语学习方法尚有疑惑的同学,讲真,推荐你们看一看他的文章。


3、如何学习?


很多人一说要学个什么东西,就马上开始干,看起来很有行动力的样子。比如说考级,大家立马想到要背单词,给自己打个鸡血:

“我要提前3个月复习,每天背100个单词!”

这种情况下,极少有人去考虑:

背单词对我达成四六级这个目标而言,是最有效的吗?有没有更优的学习方法呢?

还有一个更深层次的原因,那就是背单词这件事机械而简单,本质上是你的舒适区(Comfort zone)。


在舒适区里会觉察不到任何真正的压力,甚至产生自我麻痹感。

人们当然希望用简单的活动,就能解决问题,所以才会不断重复背单词,乐此不疲。

然而,用小米CEO雷军的话来说:

你不要用战术上的勤奋掩盖战略上的懒惰。

学习任何技能,不要总是追求开始得多快、学得多用功,而是先要质问自己:

现在的学习方法有问题吗?

先搞清楚「如何学习」才是最有效的,再开始学

我们的传统教育里有很多谬论的东西,从小到大别人不停地告诉你要努力、要勤奋。一些人还真把这些当做人生信条,认为只要努力、只要勤奋、只要不睡觉,我就一定能成功。

可在我看来,他们这是思维的懒惰,可能根本就想不到「我需要改进学习方法吗?」这个层面。

希望这篇文章,能帮助你完成一次思维升级。



下期预告

阅读英文原版书这件事,对我们普通大学生来说,真的很难?NO,只是你在心里把它想得太高大上,觉得自己就四六级的水平,怎么可能看懂原版书啊?而事实上,这种想法完全是给误导了。

下期文章,我将和大家分享一段经历:

当时四级勉强通过,我是如何在这样的水平下,阅读完总字数近300000单词的5本英文原著的

我会把这5本适合大学生阅读的原版书推荐给大家,并整合成资源送给各位 ~

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