留学申请中写一篇精彩文书(SOP or PS)的11条建议

文书写作也许是被大多数学生所最为误解的一件事。很多学生只是简单的认为这是另一篇写关于他们自己的作文。自认而然的,写出来的东西大都很单调而无法在众多申请人中脱颖而出。这也是为何各大学招生委员会会把文书及其结构看的很重。他们想看到你是否花了大力气让他们知道你有多想来他们学校学习。

大部分文书是以这样开头的:

“I am applying to the Master of Science program in Something Engineering at the University of XXX because I believe my technical skills will blossom at your program as it is a place where I will be challenged and where I can develop my scientific and technical knowledge.”

亦或是:

“I am honored to apply for the Master of Science program at the University of XXX because for as long as I can remember, I have had a love affair with science. Since I was a kid in school, I have known I wanted to be a scientist/engineer.”

现在,几乎99%的文书结构都及其相似,很多时候,学生是用复制-粘贴或者使用修改自学长,朋友的文书来进行申请。这就造成了很多文书内容都很宽泛同时与其申请的专业没有紧密的联系。如果你想从众多申请人中脱颖而出亦或是想让招生官在翻阅了众多申请资料后依然能够对你印象深刻,又或者你希望能够将自己塑造成一个与众不同的人而获得一些额外优势的话,你需要起草一篇优秀的文书。优秀的同时要原创

如何使你的文书脱颖而出?

如何写一篇既能获得招生官好感又看起来是一片原创的优秀文书呢?其实很简单。基本上每所大学的招生委员会都希望学生能够回答一些基本问题。他们或许不会公开的要求你表述,但是事实上他们希望你回答如下问题:

你希望在研究生阶段学到什么

为什么你想要读这个学位

为什么你想来这个学院?这个学院哪方面吸引了你

为什么你想要来这个国家留学?这个国家哪方面吸引了你?

在你所就读的领域你有多少或者有哪些经验?

你以往的经验是否与你未来希望所获得的学位有所关联?

如果你在这个领域已经有很多经验,哪些额外的技能是你准备从你申请的学位中获取的?

在你毕业并获得学位后你有何种打算?

你是打算毕业后工作还是继续进行研究工作?

你对你准备就读的专业和学校有何种期盼?

你对你将要开始的学习或者研究有没有中意的教授?如果有,为什么是他?

你能够为我们大学以及专业带来什么贡献?你有什么特殊的技能?

除了工作以及学习外你有什么爱好,兴趣或者习惯?你是一个怎样的人?

你了解多少我们的学生群体和学校文化?为什么你觉得你能够很好的适应其中?

你有哪一方面或者特性需要我们一定要知道?为什么它会影响我们或者你未来的同学?

现在,你需要在动笔之前仔细考虑以上问题。将每个问题的答案都单独写下来,然后试着将他们组成一个能够吸引招生官的故事。不像 MBA 项目,你无需在申请时参加任何面试环节,因此能够惊艳招生官的方式就只有通过一篇精彩的文书了。你需要尽可能好的传达你的故事,只有这样招生官才能对你产生足够的兴趣。一旦你吸引了他们的注意,你将有可能不止拿到学校的录取同时还能得到一笔可观的奖学金

一篇强有力文书的写作策略

当你开始起草你的文书时你需要有一套完整的写作策略。虽然大部分学生在写作时是把他们大脑里想到的,或者在网上看到的事情直接写下来而没有经过完整的构思,但是你不是大部分人。你希望你的文书给人的感觉是绝妙且原创的。因此,你需要有一些写作策略。

1. 写故事而不是陈述

如果可以选择的话,你是更喜欢读小说还是读报纸?显而易见是小说。为什么呢?因为报纸给你的仅仅是新闻和一些夺人眼球的标题,而小说则是在讲述一个故事。一段优美的文字可以让你和文字间产生共鸣。它可以让你感受丰满的人物,带你进入故事情节中。你会想象你是故事中的人物,理解他在故事中做的事与决定。相比起陈述我们更容易记住故事,因为故事可以连接你我,而陈述不行

举个例子,大部分人这样说:

“I used to work in a multinational software company in the development team, and I had to do the same job every day: code stuff. There was nothing new for me to learn at work, and there was nothing very exciting about going to the office. One day I decided that I had to get out of there, so I applied to college to study higher courses and get a better job.”

是不是像大部分故事一样?一个非常普通的故事?如果我们这样说呢:

“Late in the night one Monday, I had found myself in the middle of a deserted office, and fifteen thousand lines of code. Full of caffeine in my bloodstream, and an empty life beyond office, I realized that the computers started coding my brain, and controlling my life. No longer wanting to let the machines feed on me, I decided that college would be my salvation.”

两个版本都在四到五行,但是你认为哪个更能吸引招生官的兴趣呢?哪一个版本可以让他在读完5000个学生申请后依然能够记住?

再想一次,你是希望你的个人阐述读起来像小说还是报纸?如果前者是你的答案,那么你就需要将精力放在如何讲好你的故事。考虑一下为什么你想学习,你想学到什么?这里有什么比较强有力的理由在背后么?这个理由生动,简洁或者有其他特性么?仔细想想,你会找到其中的关联。这个理由在开始的时候可能很难想到,但是当你认真思考后,你肯定能够找到一个强有力的理由支持你为何学习这个课程/学位。

当你找到了这个强有力的理由后把它用故事的形式展现出来。写一个简短的但是强有力的故事来吸引招生官并告诉他们你为何做此选择,为何选择这所大学的这门课。如果你能成功的将他们带入你的故事中,你将能获得巨大的时间回报。

2.量化你的故事

即使我们让你写一篇故事,你依然需要记住你的故事不要读起来像一篇论文。它的作用应该是一个了解你最好的信息源。当它需要展现一些信息时,数字扮演了一个关键角色。你的故事应该不光是感性的而且需要量化的。这意味着,你的故事中必须含有可量化的数字而不是仅仅是个故事,只有这样读者才能感受到它的深度。

比如,如果你曾经在 NGO 组织为小学生教数学,你可能会这样说:

“During my engineering days, I helped a local NGO by joining as a math tutor, where I taught basic math concepts to school children.”

即使这读起来很生动,它依然无法给读者带来整个画面同时他们无法知道你给这些儿童带来了什么影响。所以,你可以做一些修改就像下面这样:

“During my second year of engineering, I joined ‘Teach Math’, a local NGO, where I was a part of the Math tutoring team. For a period of 10 months, I taught basic math like algebra, geometry and arithmetic to more than thirty 5th and 6th grade students. And every single student I taught to, secured an A in math that year. I’ve never been prouder in my life.”

你发现什么区别了么?这些数字一下子赋予读者一个新的画面使他们瞬间就对你多了几倍的尊敬。这就是数字的力量。数字增加了你故事的真实性。如果你能合理的使用数字来表现你的故事,展示结果而不仅仅是动作的话,招生官是不会忘记你的名字的。你可以用同样的策略来完成你余下的故事,不管内容讲的是什么。无论是你做的研究课题还是你组织的学生活动亦或是你参加的运动队,增加一些数字到你的故事中可以使他们听起来更真实,也更美丽。

3.尽可能具体

你需要确保你在个人陈述中说的每一句话都是具体的。不要说一些你认为可以打动招生委员会的话。无论你说什么,你需要挖掘出其中的每一点细节。需要注意的是,不要只是说“我选择这个专业是因为我喜欢这个领域”。解释清楚为什么你喜欢这个领域,是什么让你觉得你希望为这个领域奉献余生。有哪些技能是你在尽力积累的?为什么这些积累使你的人生更加完整,等等。

不要旁敲侧击,就像你平时和朋友说话是一样。不要使用理想化的句子,像是我要改变世界,我要寻找真我,或者任何类似的句子。直截了当,直点主题,但是不要表现的过于傲慢。找一个适合你的理由然后寻找一个友好的容易让人记住的形式去描述它。

研究生院的招生官之所以会要求申请人写个人陈述不仅仅是因为他们想要了解你和你的梦想,更重要的是,他们想让你思考你自己,让你思考你为何要做出这种人生转变,为何你认为这是一件对你最好的事情;为何你认为你要赢得人生。这些“为何”是极其重要的,也是非常难以回答的。这也是为何,如果你能找到答案,你基本离录取也不远了。

4.定制化你的文章

一个大多数学生会犯的重大错误就是,他们会准备一个简单的文书模板,然后如果他们申请多于一所大学时,他们会简单的更换掉其中的学校名称和相关细节。但是余下的部分都是完全相同的。这永远不是一个好主意,因为虽然大部分大学看起来都很相似,但其实每所大学都与其他大学有着巨大的差异。比如他们的文化,作风,愿景,价值观,校训,强项,弱项,等等。这些事情要比院系或者学校排名,博士生数量,或者其他可量化的东西重要的多。

所以,如果你决定申请多个大学的话,你需要了解每所大学的特性,为他们量体裁衣。仅仅修改名字并不足够。你需要仔细调整你的文章来说服招生官你是适合他们学校的。记住,每个学生群体都像是一个大家庭,如果你按时他们你无法适应他们这个家庭或者文化的话,你可能没办法获得他们的欢迎。

谈到文化,不同国家显然有不同的文化,但是即使是一个比较大的国家,例如美国,在不同的地区也会有不同的文化传统。所以当你开始写作时,试着研究一下当地着传统。这也许会帮助到你的申请。如果你都不喜欢他们的文化就不要浪费你的精力去申请。

5.使用正式但是谈话的风格

基本上所有的陈述或者文章都可以归到两个分类中:超级正式,或者超级口语化。第一类对于写个人陈述来说太过于正式。第二种,显然就像你与朋友间的日常邮件。现在选择哪种风格更好,大部分学生会说正式的风格是比较好的选择,同时超级口语化的风格是绝对不行的。有一小部分学生会认为他们能够很巧妙的让文章显得友好,热情以及有趣以吸引招生官。

但是,更仔细的想一想,你可能会发现,这两种类型都不是最完美的选择。你是对的,这两种都不合适。就像我们之前提到的那样。你的个人陈述需要读起来像一本小说:有一些正式的语言,但是依然有一些趣味和独特性。这就是你需要的。一种交谈式的风格是最好也是最安全的选择。写起来就像你和一些人在谈话,但是避免使用口语化的词汇。就像你在和院长或者系主任之间的对话。你会选择什么样的口吻?这个就是你的文书需要使用的风格。

偶尔展现一些幽默是可以的,但是不要让你的文章太过搞笑。不要有故意的玩笑或搞笑的句子出现在你的文章中。最后要说的一点就是,一篇个人陈述,是要描述你求学的目的,而不是向人们展示你的幽默感。所以,如果你写的东西让你的读者开怀大笑,没有问题。但是一定不能让他们因为你不够严肃而离开了你的简历。

6.确定如何描述你自己,同时学习如何间接的描述

你必须知道个人陈述的作用是作为传递你的态度,你的人格,你的特性的一个媒介。确实,这些是比较重的词语,通常来说是比较难以在纸面描述的。所以你需要做的是,学习一些能够让你的个人陈述描述你的这些特性的标准:

1. 对选择的领域非常有激情

2. 是一个及其聪明的学生可以负荷研究生的学校压力及工作量

3. 从学业上和个人方面都做好了充分的准备,非常渴望学习到新的课程。

4. 能够挑战在研究生阶段的学习

5. 能够建立以及维持和教授以及学长时间的关系

6. 能够按时毕业同时获得一个不错的分数

7. 在你未来的职业发展中,你能成为一个对学校来说潜在的可圈可点的代表

8. 一个成功的校友,能够雇佣未来从学校毕业的学生

9. 一个有责任心的校友,未来会为学校捐款做贡献

当招生官决定录取时,这些是他们会注意到的项目。我知道个人陈述最长不应超过1000字,有太多需要写进去的东西。

这就需要用到你的写作技巧。你不能简单的写“我对这个领域非常有激情。”这应该是你排在最后的选择。相反的你应该间接的表达同样的意思。你需要更加聪明的挑选使用的词语,能够间接的表达“激情”。你可以使用一些简单的例子来展现出你对这件事有很大的激情。比如你可以说这样说:

“My grandfather was a car mechanic. I remember when I was nine, he took me to his garage for the first time and showed me how he could repair my damaged bicycle so I could ride it again. When he passed away a few years later, he left me the entire garage. It was a turning point in my life. Some of my best days were spent inside the garage, where after coming back from school, I tried fixing various appliances in the house. That was what led me to choose to be a Mechanical Engineer.”

上面这段话充分的表达出你的个性和你对机械工程这一专业的热爱而你并没有直接去说。世界上任何一个招生官都不会对有这样理由的申请人予以拒绝的。尤其是背后还有这样一段精彩的故事。记住,你不能撒谎。试着从你的生活中寻找那个影响你决定的故事,然后将他们与你的目标以及梦想联系起来。

相似的,你的聪明才智可以通过你的写作来表达。通过个人陈述不同的组织,表达方式可以反映出你的聪明才智。在文章中展现出你对专业领域知识的了解,使用一些行业术语来表示你对这个领域是很熟悉的。同时描述你已经完成的事情来描述你有能力接受学校里的挑战。用你之前的成绩来证明你有能力按时毕业。能够成为一个未来可圈可点的代表可以通过你在之前的学校(高中,大学)已经是一个风云人物来体现。类似的,你需要通过间接的同时强有力的形式将上面提到的特质都表现出来。

7.不要编纂故事,要做回自己

因为我们让你写故事,自然而然的很多人会创造一些故事。一定不要这样做。只有当你真的有很好的故事时才写这些故事。有一些人可能只有很普通的背景,过着很普通的生活。他们也许也没获得过任何杰出的成绩。这完全没有问题。如果你没有任何优秀事迹去写,那就不要写它。就保持正常,写一个普通的故事。写一个普通的故事要比假装一个不是你的人要好的多。招生官都是这方面的心里专家,他们能够在一次阅读中分辨出真实的申请人和做假的申请人。

如果你做假的话,你极有可能失去进入梦想学校的机会。做回你自己,写一些真实发生在你身上的事情,同时你对这件事富有极大的热情。说“我爱研究”只是因为你认为他们喜欢听并不能帮助你获得录取。无论你说什么都需要解释清楚,不要粉饰过多。因为招生官会在你的故事和过去经历中寻找相关的证据。所以不要试图用编造的故事去欺骗招生官。在整篇文章都表达真实的自己。

8.定位自己的问题

个人陈述是一个审视自己问题的重要机会。如果你曾经在学习上有一些问题,或者在工作上有中断,亦或是你有其他工作相关的问题,你可以在个人陈述中定位这些问题来消除招生官对此产生的疑虑。你必须尽可能诚实的对待此问题,同时使用成熟的态度来讲述你的问题。与其尽可能的为自己辩护,不如指出造成此问题的真实原因,但是更重要的,你需要重点强调,你是如何克服这个困境并从中学到了什么经验。

例如,比如说你在一个学期中所有科目的成绩都是 C 或者 D。正常来说这种学术背景大部分好的研究生院都不会接受,除非这背后有个强有力的原因。所以,花一些时间,组织几段话来解释到底发生了什么。是否是因为你那个学期身体上出现了问题,或者在那段时间你经历了感情挫折,又或者你在那段时间遭遇了亲人的离世,还是在学习之外你需要承担起家庭的重担。这些都可以写到你的个人陈述之中。

但是更重要的是,你一定不要忘记说明你的成绩如何从那时起稳固回升,现在你的平均绩点在这个领域已经是一个不错的成绩了。如果你讲的故事足够好,那么你的故事能够加深招生官认为你是一个成熟的学生这一印象。你有能力迎接额外的挑战同时能够按时完成学业,即使是在逆境中也如此。

9.完成家庭作业

一个重要的观点就是你需要在开始写个人陈述前多加练习。你需要深入了解你申请的每一所大学。在你开始撰写你的文书前列出对每一所大学你所喜爱的点。大部分学生只是简单的写一些笼统的句子比如:我对你们大学高度重视科研这一行为非常认可。又或者,我希望能够到这里就读的原因是因为这里有100位博士生和20位诺贝尔获得者,等等。不,这不是你应该做的方式。招生官知道他们学校有多好,你不需要一次次的提醒他们。但是,你需要确保让他们知道你真的喜欢他们哪些方面,以至于你迫切的想要来这里读书。具体的理由是最重要的。例如,你可以这样说。(不要管这段话中的术语,这只是给你一些灵感。)

“I would fully utilize the resources that the Wallenberg Hall provides, as I am particularly interested in the field of molecular chemistry. The special 24/7 laboratories provided for student research on molecular processing is exactly the kind of opportunity I am looking for, as I could totally see myself working in the labs day and night.”

或者像这样:

“I especially want to study under Dr. Mark Adams, Ph.D., as I have been an avid follower and admirer of his work in the field of quantum chemistry, which is not only the field I would choose for my research study, but also is a topic that I am zealous about, personally. I would be more than honored if I can earn a spot in his research group.”

你有没有看出这段话令人感到非常专业?这些内容展现出你是一个已经做好充分准备的人,同时你极度渴望来这所大学读书。试着写一些类似的内容。你肯定需要做大量的调研工作无论线上还是线下。深入的了解一个学院,包括它的设施,课程和教授。是的,这非常困难,但是相信我,这绝对值得。

10.校对,修改,再修改。通过朋友和家人来对你的文章进行打分

另一个学生常犯的错误是他们只把写好的文书给自己看。也许他们害羞,又或者他们认为他们的朋友和家人不是那个领域的专家。所以他们觉得没必要去让朋友和家人来评判他的写作。这是十分错误的。你的个人陈述是讲述你这个学生个体。是的,这里会有一些学术词汇,同时你的家人朋友也不是这方面的专家,但是,他们是最了解你的一群人

这就是为何你一定要找他们咨询。他们不但能提供一些额外的观点,而且能够提供给你很多在你小时候或者学生时代的非常有用的故事,而这些事情你可能已经忘记。另外,描述其他人要比像别人描述你自己要简单很多。这也是为什么和你关系很近的人,例如你的朋友或者亲人可以很准确的描述你。你可以在你的故事中找到新的视角,而有些时候这些视角要比你自己的版本好很多。将它们放入你的个人陈述中可以帮助你很多。

同样的,一定要多次校对你的文章,保证多次修改内容直到你和你的家人朋友都认为你的文书已经无可挑剔为止。记住你的个人陈述是一副在文字上描绘你整个人的图画,它就是你的一面镜子。所以,一定要避免任何拼写错误,标点错误,冗长的句子,或者用了过多的复杂单词和句子,尽量简洁明了。在写作时一定要作为一个完美主义者。它反映出你有多想要来这个学院。当你做完了所有这些事情,不要忘记让你的亲戚朋友对你的文章进行评分,给予它精准的评价,这样才可以提交一份完美的答卷。

11.向你的教授咨询

如果你认识一名教授,不要有任何顾虑去找他寻求建议。他们在这方面都是资深专家。他们也许已经看过成千上万份个人陈述。所以找他寻求帮助并不会有问题。另外,不像你的家人,他们能够提供专业意见,他们能够帮助你如何将有用的专业相关的项目放入你的文书中。

最后,一个教授知道另一个教授在寻找什么样的学生。所以这只适用于你自己学院的教授。同时如果他与你的关系非常亲近,那么你同时可以像他寻求一封非常好的推荐信。所以无论从哪个方面考虑,这都是对你百利而无一害的事情。

一篇强有力文书的写作清单

这里有一个简单版本的写作清单以帮助你起草一篇没有错误的个人陈述。确保你的写作是有组织的,同时按照顺序覆盖了你想覆盖的所有要点。我们提供这一清单用来帮助你写一篇无论对你或者读者都清晰的个人陈述。完全按照这个顺序来写可以使你的文章更容易阅读与理解。你可以随时在这个清单中添加任何你想添加的事项,但是一定不要写太多,不然你会超过字数限制。

段落组织:

1. 用独特的方式介绍自己

2. 展现你对这个领域的热情

3. 写一个关于你选择专业领域相关经历的故事

4. 描述你的学术背景

5. 选择几门和你选择专业领域相关的课程进行描述

6. 介绍几个教你课程的教授,最好他们在那个领域是比较知名的教授

7. 在专业领域你感兴趣的课堂或者课外活动

8. 在专业领域公开发表的文章或者专业成就

9. 在大学期间的社区服务或者体现领导力的经验

10. 解释一下你背景上面的问题(如果有需要的话)

11. 解释一下你为什么选择这个学校和其他已经在文章开头中讨论过的相关问题

12. 提一下你对你申请的学校有哪些喜欢的点以及为什么喜欢:基础设施,场馆,等等

13. 提一到两个申请学校的教授,讲一下你所知道的关于他们的事迹以及你为什么欣赏他们的工作。以及你为何希望能够得到他们的指导

14. 一些申请专业及其学校与众不同的特性,同时这些特性如何以及为何吸引了你

15. 寻求你的教授,亲人朋友的建议,向他们询问有关你的故事

16. 校对并编辑;让朋友及亲人同你一同校对你的文章

Reference: 译自11 Tips for Writing a Powerful Statement of Purpose

Website:11 Tips for Writing a Powerful Statement of Purpose [Sample SOP Included] - CrunchPrep GRE

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