科学真好玩:癌细胞转化成脂肪细胞,这难道就是传说中的“要么胖,要么死”?

文章是在《Cancer Cell》上发表了一篇看起来挺无厘头的研究。


一群瑞士的科学家把癌细胞变成了脂肪细胞……


也得亏这群人开得出这样的脑洞。原来在癌症转移到过程中,癌细胞会从最初的肿瘤上脱落,然后跑到其他地方。


但这并不是一个简单的过程。首先,癌细胞要经历一个叫做“上皮-间充质转化”(EMT)的阶段。这个阶段里,癌细胞具有“干细胞”的活性,可以被诱导变成其他类型的细胞。


科学家们就抓住了这一点不放。他们说,你要变成其他类型的细胞,可以。但不许变成坏细胞。


那变成啥细胞好呢?答案是脂肪细胞……


一方面,脂肪细胞不会分裂,安全。另一方面,之前已经有不少方法可以诱导脂肪细胞的产生,管用。


优化了一下方法后,处于EMT的癌细胞,果然就变成了脂肪细胞……


但这还是体外实验,做不得准,最多也就是提供一个研究的工具。科学家们就用这个工具,寻找这一转化背后的信号通路。


来自University of Basel, Department of Biomedicine

这挺好找的。一个RNA测序后,他们发现TGF-β信号通路起到了关键的调节作用。再深入挖掘下,背后的关键蛋白是MEK。


通常情况下,TGF-β信号通路会抑制脂肪细胞的转化。抑制MEK的功能后,就可以促进形成脂肪细胞了。


但这毕竟还是体外分析的结果。管用不管用,首先得上小鼠实验。


然后小鼠实验就成功了……他们用了两种已经被FDA批准的药物,一种是抗癌药,一种是糖尿病药。两个药可以促进癌细胞向脂肪细胞的转化。治疗之后,小鼠的肿瘤体积明显减小。这很正常,毕竟里头还是有抗癌药的成分。


但癌症的侵袭度也有所减少。染色结果发现,绿色的癌细胞,变成了红色的脂肪细胞……


而且在研究中,他们也没有发现脂肪细胞变回成癌细胞。


这项研究里,用的还是乳腺癌细胞。科学家们在未来,想再试试这种疗法对其他癌细胞是否也有类似的效果。


这大概就是传说中的“要么胖,要么死”吧,要是能抗癌,长胖一点也挺好的……

另外,不是所有乳腺癌细胞都能变成脂肪细胞……丰胸功能看来是不行了。简单来说,只有EMT状态的细胞才可以,而且这只是小鼠实验,还不能用于人体!

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