VR硬件、互动视频标准,爱奇艺“务实性”入局会在2019年收获吗?

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2019.05.16 14:49 字数 2908

锋芒智库丨指月

在爱奇艺世界·大会上,爱奇艺为外界带来了海量信息,App矩阵全面展现,“大苹果园”生态成型。在常态的视频平台内容策略之外,爱奇艺的这次大会最令人感到新意的是其“不务正业”的那部分——VR、互动视频标准等。

对“蓝海”的追求是永不停歇的。特别是视频平台第一梯队的付费会员即将来到“亿级”,寻找新的增量也就越加重要。与抖音、快手们争夺用户时间,在个人电脑、手机之外提前落地新的硬件场景……统统成为视频平台们各自加码下注的领域。“围城”之外,尚未成为主流内容消费形式的“蓝海”也意味着更大的风险和市场空间。

与部分互联网企业在VR等新概念上的浅尝辄止不同,爱奇艺在VR领域做硬件、入局互动视频就要做标准,都是非常务实的做法——这些都要耗费真金白银的大量资本和时间资源。至于成效,似乎要从2019年开始看见曙光了。

VR行业2019年复苏有望

在2018年5月,【锋芒智库】就对爱奇艺的VR布局进行了深入探讨。2016年被多数人称为VR元年,此后催生了大量VR创业公司兴起,资本热潮涌入。但好景不长,从硬件体验到内容丰富程度,VR行业那时候的普及基本是个不可能的任务,2017年后,VR行业出现了寒潮现象。

据IDC数据,2018年Q2,全球VR头戴式设备出货量同比降33.7%,IDC在2019年报告中称2018年全球高端VR市场同比增长60%,可见市场正在向体验更高的VR设备上转移;同时,此前的主要VR体验渠道——体验店基本都开始了关闭潮,2018年10月31日,据证券日报报道,IMAX正继续缩小其在VR领域的投资,已再次关闭其在纽约的另一家VR中心,12月,IMAX宣布关闭旗下所有VR体验中心。

可见,2018年整个VR行业处于黎明前的黑暗低谷,但同时也有暗暗有了重新崛起的预兆。这首先来自于5G技术商用落地的信息刺激。在乌镇开幕的第五届世界互联网大会上,腾讯公司董事会主席兼CEO马化腾在开幕式上发表演讲,马化腾提到:5G时代后,决定应该认真考虑对VR版本的微信进行开发。5G技术对VR产业起到的激励是底层技术上的,在高清VR直播、云处理等VR体验关卡上带来了解决的前提。

并且在VR寒冬、不少跟风者纷纷退潮后,多数人只看到一片狼藉,却没能观察到仍在场内的VR企业们对硬件的打磨日见成效。复旦教授、VR爱好者严锋今年4月就在微博上写道:“今年索尼PSVR上佳作迭出,国内小派5K/8K打开国外市场,Oculus Quest创立移动游戏VR的新范式,种种迹象表明VR的一个小阳春正在来临,希望业内业外都能抓住机会,更上层楼。”

【锋芒智库】认为VR娱乐普及的三大难点在于:

1、硬件价格和场景的高门槛;

2、VR硬件技术不够成熟带来的眩晕、纱窗、模糊等不良体验;

3、高质量VR内容严重不足,对普罗大众而言仍然没有太大吸引力。

如果能够克服这三个难点,理想中的VR体验所带来的吸引力是无与伦比的,对现有的智能设备和内容格局都会带来翻天覆地的变化。

VR行业经历了一轮洗刷后,在这个5G到来、硬件逐步完善的时间点,爱奇艺准备如何应对这三个问题,迈出下一步?

爱奇艺新硬件试图降低VR体验门槛

2018年5月爱奇艺智能CEO熊文在发布奇遇一体机时说:“我们在做硬件,但我们不是在做一个硬件业务,这句话听起来有点矛盾,但是确实是我们现在的一个状态。”而到了今年的爱奇艺世界大会,爱奇艺智能CEO熊文又表示优秀的VR体验必须遵循“犇定律”:在硬件、技术、内容三方面齐头并进,协同优化。

可见,爱奇艺做VR硬件,更多或许是为了在未来平台上占得先机。因为国内VR硬件入局者并不算多,爱奇艺的VR硬件其实已经占得了很可观的市场份额——2018年双11期间,爱奇艺VR一体机获得京东、天猫平台VR品类销量、销售额双冠军。而在2019年世界·大会上,爱奇艺宣布了奇遇2S及奇遇2Pro产品,其中奇遇2S已经开始预售,抢先价仅为1999元。

这是4K分辨率的VR一体机首次来到2000元以下。2017年爱奇艺发布第一代“奇遇”一体机时售价达到3499元,2018年奇遇2价格达到3999元,而各项参数不逊色于奇遇2甚至有所超越的新硬件2S却相比之下大幅降价,的确足够吸引眼球。

来源:奇遇2S销售页

即使配件越来越成熟,成本下降,也很难想象爱奇艺能够在这样的售价下赢得多少利润——更现实的考虑或许是,爱奇艺试图在2019年将VR硬件的普及程度提升一个台阶,新的VR硬件就将成为铺开摊子的重点和聚集可观用户数量的敲门砖。

对早期VR的硬件诟病主要是因为手机VR、盒子VR等百元入门产品带来的落差——其实在4K环境下,清晰度已经有了质的飞跃,缺点在于2019年前,主流的高清VR头戴价格都太高,HTC VIVE PRO至今售价仍然在6K以上,许多人其实从未体验过“真正的VR"。

因此,爱奇艺的新硬件就明显带有降低体验门槛的“任务”。

更值得注意的是,爱奇艺已经开始为VR打造专属内容,以解决高质量VR内容缺失的难题。爱奇艺所做的是将自身内容库里的大量电影内容进行VR适配重新制作,针对硬件专门定制了“iQUT标准视频”。

来源:奇遇2S销售页

综合来看,在VR分类下的“观影”这一细分需求上,爱奇艺已经甩开了大多数同行了。其电商网站行已经打出了“VR行业的领军者”标语,可见爱奇艺对硬件业务的信心。虽然在游戏等领域爱奇艺VR仍有不足,但爱奇艺做硬件的重点或许原本就在于视频内容的VR化上,硬件站稳市场地位,内容也有相应适配,如果VR在不久的未来随着5G落地、硬件价格继续下降迎来爆发,那同时将是爱奇艺布局VR的收获期开始。

“务实”才是高新领域版图扩张的正路?

2018年是互动影视/游戏集中爆发的一年。国内外媒体平台仿佛商量好了一样,纷纷推出互动电影、短片,Netflix凭借互动剧《黑镜:潘达斯奈基》刷了一大波屏,国内的《古董局中局之佛头起源》《明星大侦探》互动微剧也基本在同一时间段放出;2019年年初,在Steam平台上线的互动电影游戏《隐形守护者》更是持续霸榜,成为国内互动内容的标杆。

互动内容与VR内容有一个共同点——高沉浸度。观众/用户是作为互动剧的参与者决定人物命运和故事走向,与游戏极为接近。事实上,我们很难区分互动比例高的互动电影与游戏之间区别,它们很大程度上是同一类东西。VR更不必说,360度的全景视频直接将用户置身于内容场景之中。互动视频是用参与感提升沉浸度,VR则本身就为了沉浸而生。

爱奇艺高调进军的方式是发布“互动视频标准”,提供等剧本结构设置和对应的互动组件。

“为什么推出这个标准?最重要的原因是互动视频创作出来之后,最大的门槛在于播出时是一个怎样的互动形态。如果每一个互动视频在创作过程中都需要制作方与播出端紧密合作,这会导致创作门槛提高,制作成本上升,所以我们希望通过互动视频标准能够极大地降低创作门槛,同时极大提高用户体验的标准化能力、爱奇艺App内置互动能力。”爱奇艺首席技术官兼基础架构和智能内容分发事业群总裁刘文峰说。

爱奇艺在VR领域通过自己做硬件深度切入,在互动视频则试图制定一整套解决方法让爱奇艺成为“平台”式角色,两者说到底其实是类似的逻辑。

在向“蓝海”进军时,大型互联网公司如何摆脱虎头蛇尾,凑热闹的常见局面?【锋芒智库】认为“务实”就是非常重要的一点。2018年马云在世界VR产业大会上说 :“虚的技术一定要做实,而实的产业必须要学会虚。”

参与新领域不能停留在口号和浅尝辄止上。爱奇艺入局的姿态坚决,其实也是一种务实的体现。爱奇艺清晰地看到国内VR、互动视频发展所缺乏的东西,虽说冒了相当大的风险去深入布局,但也因此在这些视频平台红海“围城”之外的领域占得了先机。

日记本
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