[长篇科幻译文连载]Seveneves七夏娃012

上一章:七夏娃011

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作品介绍:科幻小说Seveneves(七夏娃 )

作者:尼尔·斯蒂芬森 Neal Stephenson

翻译:诸葛恐龙


Seveneves


侦察兵06

瑞斯看着她做这些。他已经在伊希上呆了5个小时。他恶心得太厉害以至于除了直直的躺着不动什么也做不了。在她堆满了束线带、小夹子和其他各种有用的小工具的工作间里,黛娜用一堆管子帮他把头部固定住,还在下面垫了些泡沫让他觉得舒服点。然后给他留了几个呕吐袋,就只管忙自己的去了。

“那个种类的机器人叫什么?”他问。

“贪吃蟹,”她回答。“贪吃的螃蟹的简称。”

“还真是个不错的名字。”

“很明显它的这个造型就是为了方便它在岩石上爬来爬去。每条腿的前端都一块电磁铁,这样它就能吸附在主要成分是铁的阿玛尔忒亚上。当它要抬腿的时候,关掉电磁开关就可以了。”

贪吃蟹

“我想你也许已经想到这一点了,”瑞斯斟词酌句的说道,“其实你可以把这颗小行星整个掏空。造出一个完全屏蔽的环境。甚至可以在里面注满空气。”

黛娜点点头。她现在正忙着,控制着贪吃蟹把8只脚一条一条的放好,以确保每条腿都牢牢的固定在了储藏室的墙壁上。如果她的维他命飘了出来然后不知所踪,那可就糗大了。“我们讨论过这个方案,我和那些在地面上给我出谋划策的8000来个工程师。”

“是的,我从不认为这会是个单人行动。”

“瓶颈在工作气体上。等离子切割威力巨大,但是它们需要一些气流。任何种类的气体都可以。但是在这儿,在太空中,工业气体十分宝贵而稀少,并且它们还有个总是向太空中逃逸的坏毛病。”

“但是如果你在它里面挖,这和在它表明挖可不一样……”

“对啊,”黛娜灵光一现,“我可以把洞口封住,把使用过的气体再搜集起来,循环使用它们。”

“你现在可想到我前头了。”

黛娜的上半张脸被一个VR面罩遮住了,VR面罩的下面露出了一个微笑。“这就是太空中常发生的事情,”她说。“这么多聪明人都对它着迷,但是却很难想出些真正的新点子。”

当她转而操纵另一个机器人下到坑道里去的时候,谈话出现了一个小小的停顿。

“就我稍稍转动眼球看到的结果,你的动物寓言故事集里应该还有至少三种其他的动物。”

“滚蛇(Siwi)是从一种探索倒塌建筑物内部的搜救机器人改进而来,很明显它仿造的是蛇。”

“一条会翻滚的蛇。”


滚蛇

“是的,电磁铁被按照双螺旋结构安装在滚蛇的体内,这样它可以通过打开部分电磁铁同时关掉另一些,毫不费力的在一个平面上沿斜线滚动。”

“那个看上去有点像巴基球的家伙似乎用的也是同一种机关。”

“你连名字也猜中了。我们真的把它们叫做巴基。从技术上讲,它是一种被称为……”

“无一定尺寸限制的结构(Tensegrity)。”

黛娜觉得脸有点发烫。"是的,这些你都知道。不管怎么样,由于它是个又大又圆的球,所以通过控制电磁开关这个花招它就可以朝任意方向滚动了。它们的脑袋就悬在球体中心,看上去像原子核一样。"

巴基

“贪吃蟹,滚蛇,还有巴基。最小的那些叫什么?”

“精灵。我们打算造一大群。那个时候莉娜忙完自己事情,还披星戴月的赶来帮忙。”

谈话又出现了一个小小的停顿,双方都因为披星戴“月”这个词联想起了那件不幸的事情。(原文用moonlight表示莉娜业余来帮忙,moonlight的意思是月光,还有一个意思是业余时间打零工

“它还处在早期试验验证阶段,”黛娜继续说道。“不过我们的想法是有需要的时候它们可以手拉手的连在一起,就好像过河的时候蚁群会抱成一个蚁球。我知道这些看上去有点怪异。这可不是什么正常的工程。”


精灵

“我也不是个正常的工程师。我曾经做过一段时间的仿生工程,就和你现在做的差不多。除了我造的东西不会动。”

“OK,你明白就好。”黛娜取下了用于3D目镜,她就是通过这个连上贪吃蟹的“眼睛”。第二个机器人,那条滚蛇,已经盘踞在贪吃蟹后面的坑道里,像眼镜蛇一样抬起头,一边照明一边拍摄视频。盯着一块平板屏幕,黛娜操纵着滚蛇前后挪动着检查贪吃蟹的位置,以确保她的那包电路板不会飘走。

“我完全明白。”瑞斯说。然后他又补了一句:“我不该对你的工作指手画脚,不过你应该知道寄居蟹,对吗?”

黛娜花了几秒钟时间想了想,她不是个常泡在海滩上的人。“它们用其他螃蟹扔下的壳做窝?”

“不是其他螃蟹的,是其他软体动物的。不过你已经明白我的意思了。”

黛娜又想了一会儿,然后转过身来看着他。他看上去没有开始那么狼狈了。“我想我有点跟上你的思路了。”

“还可以更进一步,”瑞斯说,“想想有孔虫。”

“那是什么?”

“一种这个世界上最大的单细胞生物。生活在南极的冰层下面。当它们生长时会从周围的环境中汲取沙粒,然后用胶质把沙粒粘起来形成硬质的外壳。”

“就像本.格林那样?”她问。

这是漫画书里的角色,神奇四侠里的穿着厚重装甲的那个家伙(石头人)。她本没指望他能听懂。但是他立马回答:“对,就是那个宇宙射线的受害者。不过没那个家伙那么奇形怪状也没那么自怨自艾。”

“我一直想要石头人那样的皮肤。”

“它可比不上你自己的皮肤那么天生丽质。不过作为帮助你的机器人抵御宇宙射线的手段,同时又能让它们可以自由活动在……”

“我想我要坠入爱河了,”她说。

他操起一个塑料袋罩在嘴上狂吐起来。


下一章:侦察兵07

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