【IC.TECH】第三期 | Windows Ink的前世今生

序言

Windows Ink是微软在Windows 10周年升级版中的一个软件套装,它包含了诸多面向Pen Computing的应用和特性。可以说,Windows Ink使得联想MIIX系列这样的二合一平板笔记本如虎添翼,大大增强了人机接口的便利性。虽然多年的Windows系统使用经验使得人们养成了对于鼠标键盘的依赖,然而本质来说,用笔书写才是大部分人从小就具备的自然天性。如今PC硬件发展到今天,已足以支撑复杂的手写计算。和语音交互一起,手写计算很有可能成为下一代人机交互接口的主力军,所以主打手写的Windows Ink对于微软帝国的复兴具有举足轻重的战略意义。

这篇帖子,IC就简要的回顾一下Windows Ink及Pen Computing的历史。

诞生

早在上个世纪90年代初期,PC上的图形化操作系统刚刚起步的Windows 3.x时代,微软就已经开始了其手写技术的开发计划。当时命名为Windows for Pen Computing 1.0的套件,基本还算是一套独立于操作系统的应用软件。Windows for Pen Computing 1.0版本提供了一个虚拟键盘,一个手写笔的写字板程序,还有一个用于提高用户手写识别率的训练软件。值得一提的是,和其他很多方面类似,微软并非是Pen Computing的首创者和持续的积极倡导者,但是得益于自身在PC操作系统的霸主地位,Pen Computing最终在微软的手中得以发扬光大。

(Windows for Pen Computing的欢迎界面)
(支持Pen Computing的东芝电脑)

随着里程碑操作系统Windows 95的发布,微软随后推出了Pen Service 2.0 for Windows 95,从命名可以看出微软对于手写计算地位的降级和忽视。Pen Service 2.0并不是Windows 95的标准配置,而是OEM给特定的PC制造商。Pen Service 2.0相比前一代有非常大的改变。它首先取消了独立的虚拟键盘,输入方式大量采用手势操作,并且更换了用户手写识别技术。总之并没有和前一代保持良好的衔接,因而受到很多业内人士的诟病。来自微软的影响,和受限于当时各种手写技术的成熟度,PC制造商在经历一波非常短暂的热潮之后,基本对Pen Computing处于偃旗息鼓的状态,所以当时手写技术并没有深入人心。

发展

90年代后期,小屏幕的PDA产品,先是领头羊——苹果的Newton一炮走红,随后还有后起之秀——Palm Pilot的虎视眈眈,在这种情势下,微软终于感觉到了手写生态的威胁。于是手持设备操作系统Windows CE横空出世。当Newton戏剧性的被回归苹果的教主乔布斯亲手扼杀之后,掌上电脑市场就形成了微软和Palm两个阵营争斗的局面。不得不提的是,微软在初期有些无耻的把自己的掌上电脑技术命名为Palm PC,直到2000年,才更名为Pocket PC。Windows阵营的各大PC制造商纷纷响应微软,推出了大量基于Windows CE的Pocket PC产品。Palm能与巨无霸微软进行长年的抗争,正是依靠其独有的手写技术——Graffiti。可惜的是,随着手机功能的日益强大,单纯的PDA逐渐淡出了人们的视线。

(受到广大胖友追捧的Graffiti手势图)

进入二十一世纪,电阻屏技术在PDA、平板型笔记本上开始大量采用。微软适时地推出了Tablet PC的概念。Windows XP Tablet PC Edition迅速在各大厂商的触屏笔记本上铺开,然而受到高昂价格的限制,在市场上并未普及。在SP2 for Windows XP中,已经内置并免费提供了Tablet PC Edition 2005。这个版本提升了手写识别技术,在几乎所有的应用程序中都可以使用手写输入。在微软自家的Office 2003中用户可以使用手写笔在文档和幻灯片演示中进行批注。

(搭载Tablet PC Edition的联想Thinkpad X61T)

成熟

随后的若干年,伴随智能手机的普及,电容屏技术逐渐取代电阻屏,人们可以用手指随意在屏幕上指指点点,触控笔的手写技术发展再次进入低潮。但是微软这次并没有放弃Pen Computing,而是陆续推出了Surface系列电脑,并为之配备了称为Surface Pen的触控笔。并且还收购了Surface Pen技术的提供商N-Trig。最终于2016年,伴随另一个里程碑操作系统Windows 10的周年版更新,微软推出了新一代的Pen Computing——Windows Ink。

(Windows Ink)

思考

从1992年到2016年,24年的风风雨雨,微软的Pen Computing终于普及到了大众的手中。作为真金白银购入联想MIIX 700二合一平板电脑的用户,这款性价比超高的手写硬件,伴随着微软免费推送Windows 10周年更新所带来的Windows Ink,给IC带来了一种全新的手写体验。IC同时作为联想手写应用之一乐笔记的用户,也深深为联想这款软件的未来担心。联想是专心做手写PC硬件,还是打造软硬一体的手写生态,确实值得深思。

(联想手写应用——乐笔记)

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