大学一一一日课 / 物有本末

物有本末,事有终始。知所先后,则近道矣。

此一节书,《大学》首言"明德""新民",继言"知止""能得",犹恐人精神泛用,昧所持守,不免于本末倒置,终始混淆。故又示人以先后之序。有志大学之道者,亦可以知所从入之途也。

是孔子示人以先后之序,以为入道之基也。孔子曰:“大人之学,道固无所不该,而功则约而有耍。明德、新民有名、象之可指者,皆谓之物。物则有本末焉。必己之明德既明,而后可以新民之德,则德为本,而民为末也。知止能得,有工夫之可言者,皆谓之事。事则有终始焉。必先有知止之功,而后收能得之效,则得为终,而知为始也。然则学者其可泛然从事乎?诚能知本与始在所当先,末与终在所当后,端本于明德,而渐及于新民,用力于知止,而观成于能得,则进为有序,所操者约而所该者博,于大学之道为不远矣。"