一百天读书day116《枪炮、病菌和钢铁》第十八章 两个半球的碰撞

为什么是欧洲人到达了印第安人的国家并征服了它,而不是相反?

比较从粮食生产开始,粮食生产是当地人口多寡和社会复杂程度的一个重要决定因素,因此也是实现征服的终极因素。

美洲的粮食生产与欧亚大陆的粮食生产的最引人注目的差异涉及驯养的大型哺乳动物的种类。欧亚大陆有十三种大型哺乳动物,相比之下,美洲只有一种驯养的大型哺乳动物,美洲驼或羊驼,而这种动物也只有安第斯山脉的一个很小地区,和邻近的秘鲁沿海地区才有。

欧亚大陆和美洲大陆在植物性粮食生产方面,也存在着差异,不过这方面的差异没有动物性粮食生产方面的差异那样明显罢了。

粮食生产方面的这些差异构成了欧亚大陆社会与印第安社会,之间的差异的一个重要的终极原因。在由此而产生的实现征服的近似因素中,最重要的因素包括病菌、技术、政治组织和文字方面的差异。其中与粮食生产方面的差异关系,最直接的差异是病菌。

在技术领域有五个方面可以跳出来讨论。

第一,金属的利用。欧亚大陆利用金属方面的技术显然要更复杂,而,美洲大陆则主要使用的一些简单材料。

第二,欧亚大陆的军事技术比美洲的军事技术,要有效能的多。…

第三,欧亚大陆社会,在利用动力源运转机械方面拥有巨大的优势。

其余的值得一提的技术领域是海上运输,许多欧亚大陆社会发明了大型帆船。欧亚大陆的这些船只都比新大陆最先进的社会,吉安第斯山脉地区和中美洲的社会,用来进行贸易的那些木筏优越得多。

欧亚大陆社会和印第安社会在政治组织方面也存在着差异,到中世纪晚期或文艺复兴时期,欧亚大陆的大部分地区已在有组织的国家的统治之下。

最后一个需要予以讨论的直接因素是文字,大多数欧亚大陆国家都有有文化的人组成的行政机构,在某些国家里官员以外的平民大众也相当一部分人是有文化的。相比之下,在美洲,蚊子只在中美洲很小的一个地区内的上层人士中使用。

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