“江”、“河”论道

“江”和“河”本是人们对水流的不同的称谓,在现代汉语中指大的河流时基本没有什么本质区别,江就是河,河就是江。在英文里也是同一个单词“River”。但是在中文语境里,称呼小的河流时候一般多称“河”或“溪”,而不称呼“江”。比如日常生活中,我们经常见到“小河”、“小溪”的说法,但从未见过“小江”这类表达。

中国幅员广大,受地域文化的影响,一些原有的、历史上沿袭下来的河流的名字或“江”或“河”,都已经约定俗成,没有人去更换。比如江有长江、珠江、钱塘江、岷江、怒江、金沙江、澜沧江、雅鲁藏布江、漓江、丽江、九龙江等;河有黄河、淮河、渭河、洛河、汾河、辽河、饮马河、柴达木河、塔里木河、沱沱河等。人们不会去说“长河”、“黄江”。

在我国古代,依据《尔雅·释水》,“江、河、淮、济”(长江、黄河、淮河、济水)特指我国古代四条单独流入海洋的大河的称呼,古代称为“四渎”。其中淮河、济水古时候也是独流入海,故能够与长江、黄河并列,只是后来淮河、济水先后由于黄河改道,淮河下游淤塞后改注入长江,而济水故道即今之黄河下游。也就是说,在古代“江”就是特指长江,“河”就是特指黄河。

江河的区别可大致从两个方面来看:首先,从地域上看南“江”北“河”。比如上述列举的中国南方(还有东北)的河流多称为“江”,北方、中原的河流人们多称为“河”。即南方人一般习惯把河流称之为“江”,北方人习惯称为“河”。其次,从水系规模上看,大“江”小“河”。虽然有地域的大致划分,但人们在对河流命名时也会根据河流的大小规模来区别称之为“江”或“河”。一般而言,“江”在长、宽、深度和水流流速方面总体上超过“河”。

此外,过去也把河流称为“水”,如汉江也叫汉水,渭河也叫渭水,还有河北的易水、甘肃的弱水、江西的修水等。还有的称为“溪”,如台湾的大甲溪、淡水溪、浊水溪等等。

当然江河名称要细细推究,还有更多趣味。古代中国的观念:世界一统,其中心是就是我ZHONG华D国,T朝上邦,而其它诸国均为蛮夷番邦,因仰我鼻息而微不足道。

在我国境内,通常把注入内海或者湖泊的河流叫河。渤海湾在传统地理观上属于内海,类似于“湖”的概念,所以注入渤海的黄河、辽河,注入罗布泊塔里木河等都称呼为“河”;而把注入外海或大洋的河流叫江,例如注入黄海的长江;注入南海的珠江等。

岛屿对于ZHONG华D国来谁虽是“方寸之地”,但是“普天之下,莫非王土”,因此我国岛屿上的河流,无论其注入哪里,都叫河或溪,例如:万泉河,浊水溪,大甲溪等。而对于于“蛮夷番邦”的河流,无论其长短,是注入内海、湖泊,还是外海、大洋,一律都叫河。例如尼罗河,亚马逊河,密西西比河,勒拿河,叶尼塞河,鄂毕河,圣劳仑斯河,拉普拉塔河。

外国的河流有限的几条叫江的也与我天朝有关,如黑龙江,图们江,乌苏里江,怒江……。把某些河叫江的国家,象朝鲜、韩国就是受中华文化的影响深远的国家,而其他国家基本上都叫河。如黑龙江出境以后叫阿穆而河,澜沧江出境后叫湄公河,雅鲁藏布江进入印度后叫恒河

总之,河是国际通用叫法,国际地理学上没有江、河之分,江是民俗叫法。亚马逊河是世界上第一大河,尼罗河比长江都长,但是仍然叫“河”,跟我国紫禁城的护城河——筒子河一个叫法。

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