详解Objective-C的meta-class

比较简单的一篇英文,重点是讲解meta-class。翻译下,加深理解。

原文标题:What is a meta-class inObjective-C?

原文地址:http://www.cocoawithlove.com/2010/01/what-is-meta-class-in-objective-c.html

本篇将会探讨一个在Objective-C中相对陌生的概念 -- meta-class。OC中的每一个类都会有一个与之相关联的meta class,但是你却几乎永远也不会直接使用到,它们始终笼罩着一层神秘的面纱。笔者将以运行时动态创建一个class为引,通过剖析创建的class pair来弄明白到底meta-class是什么以及更深入的了解它对于OC中对象、类的意义。

在运行时创建类

以下代码演示运行时创建一个NSError的子类,同时添加一个实例方法给它:

Class newClass =

objc_allocateClassPair([NSErrorclass],"RuntimeErrorSubclass", 0);

class_addMethod(newClass, @selector(report), (IMP)ReportFunction,"v@:");

objc_registerClassPair(newClass);


函数ReportFunction就是添加的实例方法的具体实现,如下:

voidReportFunction(id self, SEL _cmd)

{

NSLog(@"This object is %p.",self);

NSLog(@"Class is %@, and super is %@.",[selfclass],[self superclass]);

Class currentClass = [selfclass];

for(inti = 1; i < 5; ++i )

{

NSLog(@"Following the isa pointer %d times gives %p",i,currentClass);

currentClass = object_getClass(currentClass);

}

NSLog(@"NSObject's class is %p", [NSObjectclass]);

NSLog(@"NSObject's meta class is %p",object_getClass([NSObjectclass]));

}

看起来一切都很简单,运行时创建类只需要三步:

1、为"class pair"分配空间(使用objc_allocateClassPair).

2、为创建的类添加方法和成员(上例使用class_addMethod添加了一个方法)。

3、注册你创建的这个类,使其可用(使用objc_registerClassPair)。

估计读者马上就要问:什么是“class pair"? objc_allocateClassPair只返回一个值:Class。那么pair的另一半在哪里呢?

是的,估计你已经猜到了这个另一半就是meta-class,也就是这篇短文的标题,但是要解释清楚它是什么,为什么需要它,还需要交代下OC的对象与类的相关背景。

一个数据结构何以成为一个对象?

每个对象都会有一个它所属的类。这是面向对象的基本概念,但是在OC中,这对所有数据结构有效。任何数据结构,只要在恰当的位置具有一个指针指向一个class,那么,它都可以被认为是一个对象。

在OC中,一个对象所属于哪个类,是由它的isa指针指向的。这个isa指针指向这个对象所属的class。

实际上,OC中对象的定义是如下的样子:

typedefstructobjc_object {

Class isa;

}*id;

这个定义表明:任何以一个指向Class的指针作为首个成员的数据结构都可以被认为是一个objc_object.

最重要的特性就是,你可以向OC中的任何对象发送消息,如下这样:

【@”stringValue" writeToFile:@"/file.txt atomically:YES encoding: NSUTF8StringEncoding error:NULL];

运行原理就是,当你向一个OC对象发送消息时(上文的@“stringValue”),运行时库会根据对象的isa指针找到这个对象所属的类(上文为例,会找到NSCFString类).这个类会包含一个所有实例方法的列表及一个指向superclass的指针以便可以找到父类的实例方法。运行时库会在类的方法列表以及父类(们)的方法列表中寻找符合这个selector(上文为例,这个selector是"writeToFile:atomically:encoding:error")的方法。找到后即运行这个方法。关键点就是类要定义这个你发送给对象的消息。

什么是meta-class?

至此,你可能已经知道,一个OC的类其实也是一个对象,意思就是你可以向一个类发送消息。

NSStringEncoding defaultStringEncoding = [NSString defaultStringEncoding];

在这个例子中,defaultStringEncoding 被发送给了NSString类。因为每一个OC的类本身也是一个对象。也就是说Class的数据结构必然也是以isa指针开始的在二进制级别上与objc_object是完全兼容的。然后一个类结构的下一个字段一定是一个指向super class的指针(或者指向nil,对于基类而言)。

一个类如何定义有很多方法,依赖于你的运行时库版本,但是不管哪种方法,他们都是以一个isa作为第一个字段,接着是superclass字段。

typedefstructobjc_class *Class;

structobjc_class{

Class isa;

Class super_class;

/*followed by runtime specific details...*/

};

为了可以调用类方法,这个类的isa指针必须指向一个包含这些类方法的类结构体。

这样就引出了meta-class的概念:meta-class是一个类对象的类。

简单解释下:

当你向一个对象发送消息时,runtime会在这个对象所属的那个类的方法列表中查找。

当你向一个类发送消息时,runtime会在这个类的meta-class的方法列表中查找。

meta-class之所以重要,是因为它存储着一个类的所有类方法。每个类都会有一个单独的meta-class,因为每个类的类方法基本不可能完全相同。

meta-class的类又是什么呢?

meta-class,就像Class一样,也是一个对象。你依旧可以向它发送消息调用函数,自然的,meta-class也会有一个isa指针指向其所属类。所有的meta-class使用基类的meta-class作为他们的所属类。具体而言,任何NSObject继承体系下的meta-class都使用NSObject的meta-class作为自己所属的类。

根据这个规则,所有的meta-class使用基类的meta-class作为它们的类,而基类的meta-class也是属于它自己,也就是说基类的meta-class的isa指针指向它自己。(译:完美的闭环)

类和meta-class的继承

就像一个类使用super_class指针指向自己的父类一样,meta-class的super_class会指向类的super_class的meta-class。一直追溯到基类的meta-class,它的super_class会指向基类自身。(译:万物归根)

这样一来,整个继承体系中的实例、类和meta-class都派生自继承体系中的基类。对于NSObject继承体系来说,NSObject的实例方法对体系中所有的实例、类和meta-class都是有效的;NSObject的类方法对于体系中所有的类和meta-class都是有效的。

用文字描述总会让人迷糊,Greg Parker给出了一份精彩的图谱来展示这些关系:

点击打开链接

实验证明:

为了证实以上的论述,让我们查看下开篇代码中ReportFunction的输出。这个函数的目的就是沿着isa指针进行打印。

为了运行ErportFunction,我们需要创建一个实例,并调用report方法。

id instanceOfNewClass = [[newClass alloc]initWithDomain:@"some Domain"code:0 userInfo:nil];

[instanceOfNewClass performSelector:@"report)];

[instanceOfNewClass release];

因为我们并没有对report方法进行声明,所以我们使用performSelector进行调用,这样避免编译器警告。

然后ReportFunction函数会沿着isa进行检索,来告诉我们class,meta-class以及meta-class的class是什么样的情况:

【注:ReportFunction使用object_getClass来获取isa指针指向的类,因为isa指针是一个受保护成员,你不能直接访问其他对象的isa指针。ReportFunction没有使用class方法是因为在一个类对象上调用这个方法是无法获得meta-class的,它只是返回这个类而已。(所以[NSString class]只是返回NSString类,而不是NSString的meta-class]

以下是程序的输出:

This object is 0x10010c810.

Class is RuntimeErrorSubclass, and super is NSError.

Followingthe isa pointer 1times gives 0x10010c600

Followingthe isa pointer 2times gives 0x10010c630

Followingthe isa pointer 3times gives 0x7fff71038480

Followingthe isa pointer 4times gives 0x7fff71038480

NSObject'sclassis 0x7fff710384a8

NSObject's metaclassis 0x7fff71038480

观察通过isa获得的地址:

对象的地址是      0x10010c810.

类的地址是         0x10010c600.

类的meta-class地址是  0x10010c630.

类的meta-class的类地址是                 0x7fff71038480.(即NSOjbect的meta-class)

NSObject的meta-class的类地址是它自身。

这些地址的值并不重要,重要的是它们说明了文中讨论的从类到meta-class到NSObject的meta-class的整个流程。

结论:

meta-class是类对象的类,每个类都有自己单独的meta-class。所有的类对象并不会属于同一个meta-class。

meta-class要保证类对象具有继承体系中基类的所有实例和类方法,以及继承体系中的所有中间类方法。对于所有NSObject继承体系下的类,NSObject的实例方法和协议方法对他们和他们meta-class的对象都要有效。

所有的meta-class使用基类的meta-class作为自己的基类,对于顶层基类的meta-class也是一样,只是它指向自己而已。

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