《曾国藩全集》阅读四十九

      一是慎独则心里平静。自我修养的道理,没有必要性更难的了。心里既然知道有善恶,却不能尽自己的力量去行善除恶,这是自己欺骗自己的表现,内心是不是自欺,别人无从知道,只有自己的心知道。所谓养心一定要清心寡欲,能够慎独的人自我反省时不会感到愧疚,可以面和天地、鬼神对质,绝对不会有行为无悔恨而心退缩的时候。人假如没有可以愧疚的事,面对天地便神色泰然,这样的心情是愉快平和的,是人生第一自强之道,是最好的药方,修身养性的第一件大事。

      二是主敬则身体强健,在内专一纯净,在外整齐严肃,只是近的功夫;出门如同看见见贵宾,对待百姓像行大祭祀一样恭敬,这是敬的气象;自我修养,以让百姓平安忠实恭顺,而使天下太平,只是敬的效验。程子说上下统一在于恭敬,则天地自己运行,万物自己发育生长,气数没有不合的,四灵都来了。聪明睿智都由这些而产生。无论人多人少,事大事小,都以恭敬之心相待,不敢懈怠,那么身体的强健还有什么令人怀疑的呢?

      三是求仁则人悦。一般的人生下来,都得到天地之理以成心性,得天地之气以成形体,我和民间万物,根本是同出一源的。如果只知道谋求私利,对百姓不知道宽仁,对万物不知道爱护,这是和大本一源的道理相违背,辜负了天地的宽厚之心。人没有谁不愿意自立自达,如果能够推而广之,使人自立自达,就可以和万物争辉,你打算关心自己,那么先去关心别人吧。

      四是习于劳苦则鬼神也敬重。大凡人的性情都是好逸恶劳,无论贵贱智愚老少,都是贪与安逸而害怕劳苦的,这一点估计是相同的。如果一个人每天穿的衣服,吃的饮食,与他每天所做的事所出的力相称,则旁人会赞同他,鬼神也会加以称许,认为他是自食其力。倘若农夫织妇终年勤勤恳恳,收获庶民之粟,织成数尺之布,而富贵人家终日安逸享乐,不做一事,而食必付佳肴美味,穿必锦衣绣袍,高枕而眠,一呼百诺,这是天下最不幸的事,鬼神也是不赞同的,怎么能够长久呢?

      勤勉能使人长寿,安逸使人夭亡,勤勉则人尽其才,安逸则无能而被人抛弃,安逸对人无好处,鬼神也不羡慕,勤能够广济百姓,而神灵敬仰。因此,君子如果要担起人神所赋予的责任,没有比学习劳动更重要的了。古代的君子自我修养,治理家业,一定要身心强健,然后才能使家业振兴,一定要做到人人悦服鬼神钦敬,然后才会有各种运气的到来。

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