人人都能掌握的创新法则

谈及创新,许多人脑海里浮现的可能会是天马行空、惊世骇俗的发明。其实创新并不是多么了不起的非凡之举,创新靠的也不是天赋,创新是一种技能,跟生活中的其他技能一样,任何人都能通过学习去掌握它,并且都可以熟能生巧。

何为创新?

先来看看官方定义:

创新是指以现有的思维模式提出有别于常规或常人思路的见解为导向,利用现有的知识和物质,在特定的环境中,本着理想化需要或为满足社会需求,而改进或创造新的事物、方法、元素、路径、环境,并能获得一定有益效果的行为。

可以看出,就算再厉害的创新,也都是从“现有的思维模式”和“现有的知识和物质”中产生的,也就是说,每一个创新都站在前人的肩膀上。在“特定的环境中”可以解读为不要放任思想,而是需要限定一个框架,在这个框架内来产生创新,这就远比漫无目的的发散思维或静候灵感降临更有效得多。

简而言之,创新就是创造新事物。自动驾驶、机器人、新药品、数字化医疗服务都是当代极具影响力的创新。当我们昂首挺胸迈着大步高喊着“创新是一个民族进步的灵魂”时,创新早已渗透到生活的方方面面。

如何创新?

创新方法有试错法、大脑风暴法、六顶思考帽法、6西格玛等,其中源于前苏联的“TRIZ理论”——在我国被直译为“萃智”,意译为发明问题解决理论,被世界各国所推崇,其拥有的4大分离方法、8大进化法则、40个发明原理、76个标准解和101个科学效应库等工具和矛盾分析法、物场分析法、HOW TO模型和功能分析法等分析模型为创新指明了道路。

这么多的方法理论是不是看花了眼,这创新想必应该是什么高大上的东西,普通人不知得花多长时间才能掌握。其实不然,创新不是什么高深的理论,创新也不是飘忽不定的,创新是有迹可循、有法可依的,只要遵循一些简单的法则,人人都能创新。

我们可以把问题改为这样:

如何简单创新?

谈创新必然离不开创造力。创造力指的是连接过去从未被连接的观念。创造力的本质就是连接不相干的领域,只要能结合不同领域的想法,就能拥有创造力。你精通数学还懂一些历史,你是个艺术家还爱好天体物理,你是工科出身恰巧文笔还不错,你就是那个人人都认可的有创造力的人。

组合原理

从对创造力的理解可以推导出一个简单创新的基本原理——组合原理。这是将两种或两种以上的学说、技术、产品的一部分或全部进行适当叠加和组合,用以形成新学说、新技术、新产品的创新原理。

爱因斯坦曾说:“组合作用似乎是创造性思维的本质特征。”组合创新的机会是无穷无尽的。有人统计了上世纪以来的480项重大创造发明成果,经分析发现三四十年代是突破型成果为主而组合型成果为辅;五六十年代两者大致相当;从80年代起,则组合型成果占据主导地位。这说明组合原理已成为创新的主要方式之一。

组合原理可以简单写成一个数学公式:

a+b=c

将任意两样东西组合就会产生新的东西,新的东西再跟另一样东西组合又会产生全新的东西,在完全自由的组合中产生一连串的奇思妙想。这条简单的公式可以变形为a+b+c+…=x或是a+b=c+d=e+f=…或是其他任意组合再组合的形式,产生的变化数不胜数,创新就从中而生。在设计领域有个理论是组合原理的最佳应用。

五感设计理论

上帝赋予了人类各种感官——视、听、触、嗅、味,也就是我们常说的五感,当你用不同的感官去感受,就会对同一个事物有了全新的看法与不同的体验。当不同的感官进行交互作用便能够创造出全新的感受。

五感设计理论指的是在产品设计中加入不同的感官作用从而能使产品焕发新机。如在普通的电熨斗加入香水喷雾(嗅觉)设计,将普通的牙刷做成糖果味道(味觉),味道快消失时就是提醒你要换牙刷了,给家中的遥控器换上竖笛上舒适的按键(触觉)体验就会变得很棒,而我们为何着迷于手中这块小小的设备不能自拔,那就得问问你的眼睛(视觉)和耳朵(听觉)的感受了。

将人类的感官融入、组合到产品中,便能产生奇妙效应,这就是组合原理的简单应用。

减法策略

组合是做加法,而做减法也能创新。

减法策略是指删除一项产品或服务中的某个基本部件,甚至可能是其中最主要的部分,且不找替代物。听起来匪夷所思?接着往下看就明白了。

洗衣液的主要组成是洗涤液、香精和粘着液,而其中最主要的成分是洗涤液,如果我们把洗涤液去掉,那显然就毫无用处了,然而实际上“衣物清新剂”就是这样诞生的。传统耳机演变为耳塞,是因为研发者摘除了上面的耳罩;白色记号笔的问世,是因为研发者去掉了永久记号笔中的聚合物;至今仍广受消费者喜爱的iPod Touch系列产品,也是因为苹果公司出人意料地删除了iPhone中颇得人心的一项功能。

著名的奥卡姆剃刀法则就是减法策略的完美诠释,简简单单八个字:如无必要,勿增实体,多咀嚼几遍便可意会。

除法策略

不仅是加法减法,还有除法——我们容易把某产品或服务看成一个整体,认为它们就应该以我们熟悉的样子而存在,打破这种“结构性固着”,把它分解成多个部分,然后将分解后的部分重组,这样往往会出现大惊喜。

早期的空调内外机是一体的,占据了室内大部分空间,体验极其不好,后来把内外机拆分才成了现代空调机的模样,从此家家户户都离不开它了。遥控器也是运用除法策略的典型创新,生活中的种种好处都要归功于除法策略。

乘法策略

数学真是奇妙,即使是最简单的加减乘除都能用来指导创新。对产品执行乘法策略,就是先明确产品、服务或流程的组成部分,选择某个基本部分加以复制,而后将其改造成为加强版的全新产品。

儿童自行车在常规的前后轮之外,还在后轮两侧安有辅助轮,帮助初学者骑行;拥有“画中画“功能的电视机能让人们一心两用,随时捕捉另一个频道的信息;市面上的双头剃须刀,常见的双面胶,还有你手机的双摄像头等等都运用了乘法策略。

创新不一定要惊天动地,也不是十年磨一剑,更不是闭关修炼几十年后大喊一声的“神功已成”,现代创新应该从细微处出发,尽管先套用固定的公式来产生新产品形态,再来考虑变形后的产品能帮助用户解决什么问题。这便是所谓的“微创新”。

微创新

摩托罗拉第一个做寻呼机,第一个做模拟手机,1983年推出全球第一个商用蜂窝移动电话,1989年推出世界上第一款最小、最轻的个人移动电话,1996年 推出世界上最小、双电池的便携电话……上个世纪90年代后期,技术导向的摩托罗拉开始迷茫,而逐步被“微创新杀手”三星、苹果等超越。

腾讯QQ因为文件传输速度比MSN快得到迅猛发展,360率先推出免费杀毒,收费杀软纷纷败下阵来,淘宝利用同样的免费策略打败了eBay,而支付宝只不过是把线下的中介担保搬到了线上,千千静听第一个能显示歌词,射手播放器第一个能在线匹配字幕……就是这些微小的创新爆发出巨大的力量,给予了产品长久的生命周期。

在进行微创新时,关注具体的某一情境,缩小范围,在有限的框架内寻找答案是最有效的创新方式。

持续创新

创新源自创造力,创造力源自好奇心。时刻保持好奇心,去不同的地方——到美术馆去,到汽车工厂去,到海边到山上去,去见不同的人,去做不同的事,最重要的是做好细致的记录,你会获得宽广的视野,你会面对更多不同的选择,最终你会像牛顿那样,当苹果掉落下来时,会比一般人思考得更多,创新便由此而来。

但要记住,真正的创新,不是学会几个招数后就能所向披靡,关键在于磨砺和积累以及永不停止的思考,最后可能还要些许的运气。

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