Zapier - 下一个 Google?

Zapier 的理念是,让不会编程的人,也能够进行应用间集成。

如果你是一个用户。你使用 Dropbox 保存文件,你很喜欢 Dropbox,同时你又喜欢使用 evernote。可是你怎么让 dropbox 的文件和 evernote的笔记同步呢? 如果你是一个程序员,那么你可以根据 Dropbox 公开的 API 接口,和 evernote 的公开 API 接口,编写程序来沟通数据。整个开发过程,也许需要3天时间,或者更长。毕竟,你要研究 API,你要写程序,测试,还要部署。

如果你不是程序员呢?那你就没有办法了。只好手动复制粘贴,在两个或者更多应用之间跳来跳起,开上十个窗口。

Zapier 说,不,软件之间的沟通,应该更简单。任何会操作电脑的人,都应该可以做到。

这背后,是新一代互联网应用的理念: 软件世界的广泛集成。

任何应用和软件,在设计和开发时,必须考虑如何将功能和数据,有效的分享出去。

未来的用户,在操作某个功能的时候,数据或者功能应该是来自无数的应用。每个 App,都将由整个互联网来提供动力。这也是云计算的意义之一- 为应用的互联互通提供资源共享平台。

而开发一个应用,也将基于并使用众多的 API,并把自己 API 充分分享出去。

软件的世界,也可以实现 “无边界”、“国际化” 和 “自由贸易”。

Zapier 的路并不顺利。其创始人Wade Foster 还有合伙人 Bryan Helmig and Mike Knoop,都不是斯坦福、哈佛之类的毕业生,也没在大公司做过,更不是什么狗屎连续创业者。 他们第一次申请 Y combinator,就被无情的拒绝了,而且那拒绝是非常迅速的。

Wade Foster

他们只好自己进行下去。创始人们兼职工作,认真做产品,寻找用户。1年后,再次申请的时候,他们已经有了1000名用户了。

现在他们集成了 500多应用,共60万付费用户。 他们成功了。

Zapier 把自己的服务,叫做 Zap。 一个 Zap 联接来自 2 个 app 的 service。 一个 service 提供 trigger,一个service 根据 trigger 做出 action。

比如建立一个 Zap 叫做 “dropbox 文件复制到 Evernote”。 而 Dropbox 的 trigger 是“创建新文件”。 因这个 trigger 而在 evernote里产生的 action就是“创建一个 note 文件”。 这个 note 文件的内容就是 Dropbox 里创建的那个新文件。

通过界面,能够更清楚的理解Zapier 是如何工作的。

1. 选择 trigger app,这里选择 Dropbox。

2.选择 Trigger。 比如 Dropbox 的 New File in Directory

3.选择 Action App,这里选择 Evernote。 然后选择 Action: create note

4. 给 Zapier 授权访问Dropbox 和 Evernote的账户。Zapier 会存储这些认证信息。

5. 可以对 Trigger 进行过滤,定义过滤条件。

6.对 action 定义规则

7. 最后,给 Zap 赋予个名字,并令其生效


8.用户在 Dropbox里创建一个文件,都将自动在evernote里生成一个note

整个过程非常简单。只要会操作电脑的,就能够实现一个 Zap。

而 Zap 所支持的 500 多应用,也多数是业内最为流行的。当然,总有些 app 特殊,比如 whatsapp,就绝对不支持 API。

Zapier 的收费政策:

Zapier 提供开发者平台。开发者希望自己的 app能够进入集成列表,只要在 Zapier上注册账户,并按照 Zapier的标准定义并注册 API 即可。

从这个意义上讲,Zapier 是一个中转站、一个互联网应用的交换机。只要与 Zapier 集成了,那么也就与500多应用实现了集成。

而 Zapier 未来的潜力,则可能会是惊人的。 随着人们习惯了app之间的数据交换,随着应用数据的广泛共享,用户将会大幅增长。Zapier 就将会是 App 世界里的 google。 Google 无非是网站的入口和集散地。而 Zapier 将可能是 App 的入口和集散地。

发展至今,Zapier 共有员工 26 人。他们保持了一些比较独特的文化和工作方式:

1. 他们采用远程协作的办公方式。团队成员分散在不同的城市。

2. 每个人都必须做“客户支持”。 轮着做。

3. 员工要是性格和善的人,不能脾气暴躁。 要擅长写作。

4. 公司里有没有健身器材和按摩椅并不重要,重要的是大家都想做出好产品。

5. 不要拼命加班。

6. Wade 认为他的狗,在工作上帮助他提高效率:让他保持规律作息,还有按时运动,而且与狗一起没心没肺的喜悦能够驱除抑郁。

Wade's 狗

所以,国内的创业者们: 养条狗吧! 一条自己的狗可能比 VC 要重要!

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