做一台优秀的机器人

我对机械表很着迷。曾经买过一个背面是透明后盖的机械表,这样就能让我观察到那无数细小零件的运转。有些齿轮转得飞快,有的齿轮缓缓而行。而翻转回正面,那复杂的圆形机器背后,其实是一面简洁的表盘,三个我能看懂的表针。

整个世界会不会像是一台巨大的机械表呢?每一个零件按部就班地被其他零件所推动。整个世界的发展都会按照自然规律的剧本来出演,分毫不差。这种世界观,叫做物理决定论。而造成这种世界观在人类的心中流行,我们伟大的艾萨克·牛顿要背最大的黑锅。

如果整个世界都是一台巨大的机械表,那么人也只是一个小型的机械表。我们的每一块肌肉,每一条神经,每一个感觉细胞,都像是这台机械表的零件,遵守着生理学规律,分毫不差。

机械表是用来看时间的,那么人类这台机器,是用来干嘛的呢?

和所有的生命一样,人类是一种信息的载体,这种信息试图进行最大程度的自我复制。人类是它用来进行自我复制的工具。这种信息就是基因。母鸡是鸡蛋用来复制自己的工具,人类是基因用来复制自己的工具。

为了最大范围地复制基因,人类的两性形成了不同的择偶偏好。女性的卵子是稀少的,珍贵的。所以女性是希望找到资源丰富,并且能保护自己的一位优秀的男性。而男性的生殖细胞数量众多,男性更愿意采取广撒网式的方式来最大程度上复制自己的基因。

所有的人类都是机器,都是复杂而又精妙的机器人。基因是刻在主板上的硬连线程序,基因控制蛋白质的结构,而蛋白质的结构决定了更大的那个生物组织的功能。基因为所有的机器人类编好了程序。

但是,人类不仅仅是一台机械表式的机器。人类是具备学习能力的智能机器。这就像功能手机和智能手机的差异一样。功能手机出厂时有什么功能,它报废之前也就只有那些功能。只能打电话,发短信。但是智能手机可以从应用商店里下载软件,实现新的功能。我的智能手机原先不具备订电影票功能,但下载这样一一个app之后,就具备这样的功能了。

机器人类下载的软件,叫做文化。刚出生时的婴儿什么都不会,它需要装在各种各样的文化软件。一个普通的中国婴儿,需要学会中文。在九年义务教育制度中,需要学数学、英语、物理、生物等科学文化。而在家庭中,在社会中,我们也要学会各种各样的文化。如何在超市买东西,如何在餐馆点餐,如何与其他人打交道,如何维持自己的性别角色,如何玩电脑游戏,如何撒谎,如何欺负他人,如何包装自己,这些都是很重要的文化。

智能机器人类和非智能机器相比,已经有了很大的差异。机械表的运作是完全被决定的,不会有哪个零件能调出来自由运转。而智能机器人类的运转,也是被决定的,被基因和文化决定,文化的基本单位,为了对称美,我们称之为模因。也就是说,人类的运转时被基因和模因所决定的。那么,人类究竟有没有自由意志?

自由意志还是有的,只是这种自由意志不是超能力,不能让我们违反物理学或者生理学规律。演员必须要按照剧本来演戏。但是,对于人类来说,人生剧本太复杂,没有人真正读过剧本。人们都是在无意中按照剧本来演戏,台上的演员都不知道自己是演员,所以人类都认为自己在自由地即兴发挥。

这样的世界,听起来太惨痛了。人类是一台复杂的智能机器,按照先天装载好的程序和后天从文化云端中下载好的程序来行为。我们不可能超越物理学和生理学的规律。如果时间倒转,让历史再发生一次,那么历史还会按照原样再发生一次。这种决定论的世界观,真是令人难以接受。

或许,是我们想要的太多了。我们在奢求超越自然规律的自由意志,但是这样的自由意志是不可能实现的。不过,我们能有另一样东西,能让人类这台智能机器与众不同。

这种东西,我们就称之为理性。理性可以分为两种,一种叫工具理性,另一种叫目的理性。工具理性是指计算能力,是在确定好目标之后,计算如何实现这个目标。如果我想要偷别人的钱,我就要运用工具理性来缜密地计划,如何不引起他人的注意,偷到那笔钱。而且,我还要计算收益,用偷钱所得的收益乘以成功偷窃的概率,我们能得到一个期望值。我们再用偷窃被发现的概率乘以被发现给我们带来的糟糕后果,这样能得到另一个期望值。前者减去后者,如何得到正数,就代表有利可图。如果是负数,就代表得不偿失。这还不够,我们必须同时计算时间成本。在进行偷盗时,我们就没法同时工作。所以我们要计算自己工作的每小时收入,要确保偷盗的每小时收入高于正常工作的每小时收入。

人类的工具理性十分强大。其实所谓的智商测试,就是测量这种工具理性的能力。智商越高的人,工具理性能力越强大,他们能非常快速地计算出,究竟该怎么偷到别人的钱。

这种工具理性不是令人类这台智能机器感到骄傲的本领。人类还发明了计算机,计算机这种机器的工具理性比人类自身要强大的多。人类的计算能力远远低于计算机,毕竟后者的名字就叫做计算机。而人类其实不是为了计算而诞生的,人类是为了复制基因而诞生的。

真正让人类这台机器脱颖而出的,就是目的理性。目的理性或者叫反思理性,实践理性,自省理性。无论叫什么名字,它的本质就是对人类自身的思考,对人类的认知能力和认知机制的思考,对目的的思考。如果工具理性能帮我们决定如何实现人生目标的话,那么目的理性就能帮我们确定,自己该确立什么样的人生目标。

这种自我反思能力,就是自由意志。自我反思的能力有强弱之分,那么自由意志也有高下之分。人类这台智能机器最大的特色,不在于其能够从文化云中下载新软件,获得新功能。人类的特色在于,我们拥有一项反思自己的程序。我们可以观察自己,可以打开自己的头颅,可以调查其他人类,可以去发掘化石。我们能知道基因程序想要做什么,我们也能知道模因程序想要做什么,然后我们就可以偏不那样做。

基因程序希望人类多吃高能量的食物,因为在远古,食物很稀少。只有多储存脂肪才能更好地生存与繁衍。但是现代社会有充足的食物,而人类依然按照过时的基因程序来运转,这样就会导致大量肥胖症患者的出现。模因程序更是如此。我们可能会下载到各种不利于自身的模因,比如,沾染上吸毒的习惯,歧视他人,加入邪教组织等等。

自我监控和反思的能力,能帮助我们脱离底层程序的控制。我们可以决定不按照某个基因程序来行为,我们可以决定删掉那些不好的模因程序。这么做很难,因为它要求我们提升自我监控和反思的能力,它要求我们提升自己的目的理性。

这种目的理性是哪里来的?其实,目的理性也是一种模因程序,它也是我们从文化云中下载得来的。模因程序和基因程序不同,后者虽然数量众多,但总还是要通过提升载体的生存和繁衍能力开获得复制。但模因程序可以通过语言、行为等等渠道来传播。它的复制更不受限制。模因本身更加多样,一些人类可以按照模因程序,约定好一起去自杀。而这种程序,哪怕载体已经死了,模因一样能复制开来。互联网的存在更是方便了模因的复制,可以说,在互联网上,没有哪种文化会真正死去。

而目的理性这一模因,也不知道从何而起。在孔子与苏格拉底之前,一定早就有人强调要自我反思与控制。谁最早发明了轮子,我们已经不知道了。最早崇尚目的理性的人,我们也不知道了。但目的理性是一把钥匙,一把解放机器人类的钥匙。目的理性让人类不再受到基因和模因的奴役,人类不再是基因和模因的主人,人类是自己的主人。

不过,既然目的理性有强弱之分,那么还是有很多弱者的确是基因和模因的奴隶。如何摆脱奴役,如何提升目的理性的能力呢?工具理性也许很难提升,我们的智商更多地由基因决定。但是目的理性不同,它既然是一种模因,我们就能通过学习和练习来增强这一能力。

俗称自控力,意志力,判断力的能力,其实就是这种目的理性的能力。目的理性要做的,不是时时刻刻都监控自己。人类就像是一台老旧的计算机,如果我们时时刻刻都开着任务管理器这一程序,那么这个程序本身就会拖慢其他程序的运转速度。所以我们不可能时时刻刻控制自己。人类的认知机制,可以划分为两种类型。类型一是无意识进行的认知进程,它更依赖直觉、情感,它能同时处理多个任务,不怎么占资源,运转速度也很快。比如当我们一看见某个东西,就能知道那是一把椅子。此时就是在进行类型一式的认知。而类型二十有意识的认知进程,它运转地很慢,很累人,一次只能处理一个任务。但它的优点是,它是理性的。

理性仅仅占人类认知机制中的很小一部分。而占据大头的类型一,很容易犯各种认知偏误。人类不擅长进行概率和统计推理,不会算贝叶斯概率。人类总是会高估自己的能力,这叫乐观偏误。人类也总是会高估自己已经拥有的东西的价值,这叫做禀赋效应。人类还对损失有不对称的厌恶,这叫做损失厌恶。总而言之,因为类型一运转地很快,同时也负责处理大量的任务,所以不可避免地会犯很多错误。其中一些错误被人们总结起来,就叫做认知偏误。大家可以去读相关的书籍,了解人类的认知偏误,从而尽量去避免这种偏误。此类书常常被归类进行为经济学、心理学、认知科学等框架中,可以在亚马逊上很方便地找到。这篇文章已经太长了,相关内容我下次再单独写。

提升目的理性的能力,除了要了解认知偏误从而尽可能避免认知偏误之外,更重要的是养成良好的思维习惯。所有的习惯都是由类型一负责运转的,按照习惯行事是很轻松的。如果我们能拥有良好的思维习惯,那么我们就能很轻松地避免偏误和谬误。这种思维习惯,我称之为批判性思维。批判性思维以逻辑学为核心,加上统计学和经济学的基础知识,以及心理学对人类行为和心理过程所做出的研究成果。它们都是可以习得的技能,虽然学习过程不像玩电脑游戏那么愉快,但养成一个好的思维习惯,就像养成早晚刷牙的习惯一样,前者对我们的所有决策都会有帮助,后者对我们的口腔卫生很有帮助。

所有的人类,其实都是机器人。我们身上装载着基因和模因程序,我们的行为在按照规律剧本出演,但我们依然是自由的机器人。因为我们有一个特殊的自我反思能力,这么一个特殊的目的理性程序能鼓励我们去为了自己的利益努力,而不是一味遵守基因或者模因的控制。一台优秀的机器人,就是像人类,或者某些人类一样,反思自己的人生,把那条链子从基因和模因的手中夺下,握在自己的手中。

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